Sigue en directo el primer lanzamiento de SpaceX a la Luna

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Imagen: espaciox

Corea del Sur se está embarcando en su primera misión lunar y ha solicitado la ayuda de SpaceX para hacerlo. Puedes ver este lanzamiento histórico en vivo aquí mismo.

Es difícil de creer, pero el lanzamiento marca la primera vez que SpaceX enviará directamente una carga útil a una órbita de transferencia lunar balística. Y en cuanto a Corea del Sur, su primera misión a la Luna, agregando (crucemos los dedos) a una lista muy pequeña de naciones.

La carga útil del día es el Korea Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO), también conocido como Danuri, en una misión gestionada por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI). El cohete Falcon 9 de SpaceX está programado para lanzarse a las 23:08 UTC desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. La cobertura en vivo comenzará 15 minutos antes del lanzamiento, que puede ver en el sitio web de espaciox o en el YouTube en vivo a continuación:

Misión KPLO

Para ser justos, SpaceX ha enviado un objeto a la Luna antes: el módulo de aterrizaje lunar Beresheet de Israel (que se estrelló en la superficie lunar en 2019), pero lo hizo como parte de una misión compartida de rutina del Falcon 9 a la órbita de transferencia geosíncrona alrededor de la Tierra. Una vez en el espacio, Beresheet usó su propio poder para aumentar gradualmente su altitud, eventualmente entrando en órbita lunar (y el fracaso de la misión no tuvo nada que ver con SpaceX). Además, la empresa privada ha objetos enviados previamente a las profundidades del sistema solarincluyendo un Tesla Roadster rojopero nunca antes le había enviado nada directamente a nuestra amada Luna.

Eso cambiará hoy. SpaceX informa un 80% de probabilidad de un clima favorable. En caso de que sea necesario cancelar el lanzamiento, la empresa volverá a intentarlo mañana a las 23:00 UTC.

Tras la separación, la primera etapa del cohete intentará aterrizar en la barcaza autónoma Solo lee las instrucciones, actualmente estacionado en el Océano Atlántico. Este propulsor en particular ya ha realizado varios aterrizajes exitosos. Una vez en el espacio y aproximadamente 34 minutos después de la misión, la segunda etapa realizará un reinicio y el motor se apagará cuando el reloj de la misión llegue a las 35:15. Danuri se desplegará y comenzará su viaje a la Luna cinco minutos después.

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Imagen: KAVI

La sonda de 500 kilogramos entrará en una órbita polar lunar a mediados de diciembre, donde operará a 100 kilómetros sobre la superficie durante al menos un año. Si la misión se extiende, KPLO caerá a una órbita de 70 km sobre la Luna. Una publicación Teslarati explica por qué Danuri tardará tanto en alcanzar su órbita objetivo:

En lugar de lanzar el satélite como una carga útil de viaje compartido en una órbita terrestre, KPLO será la única nave espacial a bordo del Falcon 9, y el cohete SpaceX enviará directamente al orbitador en un tipo de trayectoria de inyección translunar (TLI) conocida como Lunar Ballistic Transfer. (BLT). Un BLT es mucho más lento que algunas trayectorias TLI alternativas, pero cambia la velocidad por una eficiencia excepcional, lo que facilita el lanzamiento de Falcon 9 y, en última instancia, le da al orbitador más tiempo útil alrededor de la Luna al requerir menos propulsor para entrar en órbita.

Los objetivos principales de la misión son “desarrollar tecnologías nativas de exploración lunar, demostrar una ‘internet espacial’ y realizar investigaciones científicas del entorno, la topografía y los recursos lunares, así como identificar posibles sitios de aterrizaje para futuras misiones”. de acuerdo a MACETA. La agencia espacial proporcionó una cámara de alta sensibilidad para la misión y Corea del Sur desarrolló otros cuatro instrumentos: un generador de imágenes del terreno lunar, una cámara polarimétrica de gran angular (llamada PolCam), un magnetómetro y un espectrómetro de rayos gamma. Combinados, estos cinco dispositivos no pesan más de 40 kg.

Un contingente de científicos patrocinados por la NASA participará en el análisis de los datos entrantes de la misión. Usando PolCam, los científicos del Instituto de Ciencias Espaciales en Boulder, Colorado, estudiarán los depósitos piroclásticos lunares, depósitos de ceniza que se formaron hace mucho tiempo a partir de violentas erupciones volcánicas. “Dichos depósitos de ceniza pueden provenir de las profundidades del interior lunar y pueden contener materiales volátiles, incluida el agua”, según un comunicado de SSI enviado por correo electrónico. “Por lo tanto, tienen el potencial de proporcionar información sobre la naturaleza del interior lunar y representan un recurso potencial para el futuro uso humano de los recursos lunares”.

Deseamos a Corea del Sur la mejor de las suertes en esta importante misión, ya que otra nación busca establecer una presencia alrededor de la Luna.

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