Nápoles vs. Manteca de Monzón: así fue el último round de la pelea que inspiró a Julio Cortázar

El boxeador mexicano optó por subir de categoría y enfrentarse al argentino en su peso natural, pero solo pudo mantenerse en competencia siete de los 12 asaltos pactados.

Aunque su país de origen fue Cuba, José Ángel Nápoles llegó a México y se convirtió en uno de los principales pancartas de boxeo nacional. Sus reconocidas habilidades le permitieron dominar casi a la perfección el peso welter y quiso probar suerte por el título de los medianos ante el argentino Carlos Monzón. Aunque su actuación no le permitió durar más allá del sexto episodio, la gran competitividad inspiró Julio Cortázar para escribir “La noche de la mantequilla”, donde inmortalizó el memorable episodio.

La expectativa era clara. Carlos Monzón y Manteca Nápoles se reunió el 9 de febrero de 1974 para dar vida a uno de los episodios más esperados del año. El espectáculo sería tal que habría que sacarlos de su zona de influencia a un recinto capaz de hacer justicia a la lucha y cruzaron el Océano Atlántico para acaparan los focos de la ciudad de París, Francia.

Llegó la noche esperada y más de 12 mil almas se dieron cita alrededor del ring para ver el enfrentamiento de dos de las figuras más destacadas del momento. El argentino exhibió por novena ocasión los títulos de la Asociación Mundial de Boxeo (CON) y el Consejo Mundial de Boxeo (CMB) que le quitó a Nino Benvenuti el 11 de julio de 1970.

Carlos Monzón realizó la novena defensa exitosa de sus cinturones de peso mediano ante Napoli (Foto: Twitter/@JuanLuisDuarte7)
Carlos Monzón realizó la novena defensa exitosa de sus cinturones de peso mediano ante Napoli (Foto: Twitter/@JuanLuisDuarte7)

Por su parte, el mexicano hizo su incursión en las 160 libras con la confianza de repetir el papel arrollador que lo coronó en el peso welter. Aunque el esfuerzo de Napoli fue evidente en el ring, no fue suficiente para dar la vuelta al campeón defensor que se mantuvo entero de principio a fin.

Alain Delon les dio la bienvenida en el escenario. Fiel a su nación por adopción, Nápoles se abrió camino a través de la música de mariachimientras que Monzón recordó sus orígenes argentinos con el tango Silencio interpretado por el icónico Carlos Gardel. Luego de realizar los trámites necesarios, comenzó el intercambio de golpes.

Manteca Trató de dominar al estilo mexicano, acortando distancias y liberando combinaciones. De lo contrario, Monzón Optó por el baile en el ring, contraatacando y soltando jabs de poder para reducir a su rival. El ímpetu agotó al mexicano en los primeros episodios y la cansada figura atlética de él contrastó con la integridad del campeón defensor. Las buenas actuaciones del retador no se hicieron notar en los últimos rounds.

Los esfuerzos del Nápoles por tomar las riendas fueron infructuosos (Foto: Twitter/@JuanLuisDuarte7)
Los esfuerzos del Nápoles por tomar las riendas fueron infructuosos (Foto: Twitter/@JuanLuisDuarte7)

La pelea estaba pactada a 15 episodios, pero los seis primeros difícilmente se pudieron completar. En el quinto y sexto, Monzón se encargó de dominar el centro y arrollar a su rival con golpes fuertes y espaciados que se hicieron más frecuentes a medida que se agotaba el reloj.

A medida que se acaba el tiempo, Manteca Nápoles fue a su rincón y se quejó de una herida cerca de su ojo. Su entrenador Angelo Dundee hizo todo tipo de esfuerzos para ponerlo a tono y hacerlo continuar, pero el castigo le obligó a avisar al árbitro del abandono. Al darse cuenta de la decisión, Monzón saltó al cuadrilátero y se alegró de tener retuvo el título y dirimir una pelea cuya rivalidad derivó en el ámbito personal.

Julio Cortázar, con su estilo único, buscó inmortalizar la novena defensa exitosa de su compatriota en una historia ambientada en el recinto ubicado en las afueras de París. Si bien la escena que tuvo lugar dentro del ring no captó la intención central del texto incluido en la obra alguien por ahí (1977), el nivel de detalle aportado por el autor convierte a “Butter Night” en uno de los crónicas más recordadas sobre el episodio.

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