Un misterioso satélite ruso se acerca a un misterioso satélite americano

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Imagen: espaciox

Rusia acaba de lanzar un misterioso satélite que podría estar espiando a un satélite militar estadounidense aún más misterioso, como lo esSe espera que la nave espacial rusa se acerque a su supuesto objetivo el Jueves.

Antes de su lanzamiento el lunes, ya se especulaba con que el satélite ruso sería un “inspector”, uno que acecha a otros satélites para ver más de cerca. El satélite espía, a punto de recibir la designación Kosmos 2558, fue lanzado al mismo plano orbital que un satélite militar estadounidense. llamado USA 326, que voló al espacio en febrero. Marco Langbroek, profesor de astrodinámica en la Universidad Técnica de Delft en los Países Bajos, rastreó el plano orbital de los dos satélites y descubrió que el satélite ruso fue lanzado en un momento que coincidía con ese el satélite americano pasó sobre el puerto espacial ruso Plesetsk.

“Las dos órbitas están muy cerca, la principal diferencia es relativamente pequeño, de unas pocas decenas de kilómetros en altitud orbital”, dijo Langbroek a Gizmodo en un correo electrónico. “Así que esa es una indicación muy clara”. El satélite estadounidense se mueve en una órbita heliosíncrona con una inclinación de 97,4 grados, mientras que el satélite ruso se mueve en una órbita con una inclinación de 97,25 grados, según Langbroek. El satélite ruso también podría maniobrar en los próximos días para acercarse aún más a su homólogo estadounidense.

“Y no maniobrar antesKosmos 2558 pasará por USA 326 a una distancia aproximada de 75 kilómetros el 4 de agosto, alrededor de las 14:47 UTC “, dijo Pantalones.

Este tipo de satélite ruso ya se ha utilizado para rastrear satélites en órbita. “Presumiblemente tiene algún tipo de sistema de sensores que está optimizado para observar otros satélites, en lugar del tipo de satélite de observación habitual que está optimizado para tomar fotografías del suelo”, dijo Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. a Gizmodo. “No lo sabemos con certeza, solo lo inferimos de cómo se comporta”. El satélite también tiene un sistema de motor de maniobra, que le permite ajustar su órbita de varias maneras, agregó. Ambos parecen ser herramientas útiles para el acecho..

Entonces, ¿por qué eligió a USA 326 como su presa? Se conocen pocos detalles sobre el satélite militar, lo que lo hace aún más intrigante para Rusia. “Es un modelo nuevo y es de interés porque no sabemos mucho al respecto”, dijo McDowell. “Quiero saber cómo es, y estoy seguro de que los rusos tienen exactamente el mismo interés”. Al flotar junto a él en el espacio, el satélite ruso podría tomar algunas fotos para conocer cualquier detalle, como su antena o un posible telescopio.

El acecho espacial ha ocurrido antes, y a veces Estados Unidos es el que espía. En 2020, otro satélite ruso, Kosmos 2542, acechaba a USA 245, un satélite espía electro-óptico en órbita baja tierra. En junio de 2017, el satélite militar estadounidense EE. UU. 276 se acercó la Estación Espacial Internacional a una distancia cercana a 6,4 kilómetros. A principios de 1998, aficionados descubierto un satélite estadounidense que también se creía que se había utilizado con fines de espionaje espacial.

En el espacio no es ilegal espiar. “A pesar de el satélite se queda 100 millas de distancia de de los Estados Unidosel gobierno de los Estados Unidos estará enojado y se quejará”, dijo McDowell. “Pero realmente no tienen derecho a quejarse porque no hay ninguna regla en contra”. A a menos que un satélite se acerque peligrosamente a otro satélite, explicó, con un riesgo potencial de colisión. “Pero mi¿En qué punto estás en el espacio personal de otro satélite? Esa es la pregunta”, agregó McDowell.

Langbroek seguirá los dos satélites en órbita durante los próximos días para ver si se acercan demasiado. El satélite de Estados Unidos podría salir del camino de su contraparte rusa o simplemente permanecer en su lugar y permitir atención no deseada. estaremos atentos

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