¿Quién será el mariscal de campo titular de los Carolina Panthers?

El entrenador Matt Rhule dijo que la actuación decidirá si es Baker Mayfield o Sam Darnold pero, hasta el momento, no hay una decisión final.

el receptor abierto Rashard Higgins sostuvo a su hijo de 11 meses con fuerza en la parte trasera de un carrito de golf mientras discutía la competencia “abierta” entre panadero mayfield y sam darnold para el trabajo de mariscal de campo titular para el panteras de carolina.

Bromeó diciendo que el joven Sevin obtuvo su nombre, con un cambio en la ortografía, porque el 7 sigue al 6, el número de uniforme de Mayfield, su compañero de equipo y amigo en Cleveland durante las últimas cuatro temporadas.

En otras palabras, si alguien tiene motivos para apostar por Mayfieldes Higgins.

Pero cuando se le preguntó quién cree que comenzará la Semana 1 contra los Cleveland Browns, el jugador apodado “Hollywood” optó por mantenerse al margen de la discusión.

“Quienquiera que tome esa decisión, va a ser buena, así que ya veremos”, dijo con una sonrisa.

O Mayfieldadquirido el mes pasado en un canje con los Browns, o Darnoldadquirido el año pasado en un intercambio con los New York Jets, los Panthers creen que la competencia entre las selecciones generales No. 1 y No. 3 en el draft de 2018 puede mejorarlos.

Ya sea que crea que la competencia está realmente “abierta” o que este es el trabajo de Mayfield perder, como creen muchos en la liga, no importa, particularmente para el entrenador Matt Rhule, cuyo futuro podría depender del resultado.

Dice casi a diario que esta no es una competencia de un día y que probablemente tomará tiempo decidir.

“He dejado constancia de mis pensamientos”, dijo Rhule, quien abrió el campamento de entrenamiento diciendo que el desempeño decidirá lo que sucede. “Solo tengo que preocuparme por los muchachos, y espero que se sientan bien con la forma en que lo estamos haciendo”.

Parece que, y hasta el momento, ninguno lo ha hecho lo suficientemente bien como para distanciarse del otro.

“Todo es extremadamente transparente”, dijo. Mayfield. “Nos dicen juntos cómo lo están manejando. No le dicen a una persona y sam darnold escuchar otras cosas. Está justo frente a nosotros, claro y conciso”.

El plan de pretemporada

Conoces la rutina si has seguido la primera semana de campamento. Darnold trabaja con el primer equipo un día mientras Mayfield trabajar con el segundo. Al día siguiente, intercambian. Al siguiente, dividieron el tiempo con los titulares.

Como explicó Rhule a sus mariscales de campo: “No necesariamente siempre podemos ser justos, pero tenemos que ser justos”.

La afición ya tiene favorito. Antes de la primera práctica, mientras Mayfield y Darnold caminaron juntos por los campos de Wofford College, los cánticos abrumadores estaban a favor de Mayfield.

Desde entonces han llegado por separado, pero Mayfield todavía recibe más y más fuertes cánticos.

Por ahora, ninguno parece preocupado. Cada uno se enfoca en obtener una mejor comprensión del sistema del coordinador ofensivo Ben McAdoo y corregir las fallas que los hacen competir por un trabajo en lugar de poseerlo.

A Rhule le gusta lo que ha visto, particularmente de Mayfield después de sólo dos semanas en el sistema.

“Probamos a los muchachos todos los días”, dijo. “Hay cientos de pruebas. Es un profesional”.

¿El eslabón perdido para convertirse en un contendiente?

la última vez que panteras tuvo una de esas audiciones en 2003, cuando contrataron al veterano suplente Jake Delhomme para competir con el veterano Rodney Peete. Peete inició el primer juego, pero Delhomme se hizo cargo en la segunda mitad y llevó al equipo al Super Bowl.

La nueva escolta del panterasAustin Corbett entiende lo que significa consolidar la posición de mariscal de campo, ya que ganó un Super Bowl la temporada pasada con Los Angeles Rams después de que cambiaron por Matthew Stafford. También conoce el potencial de Mayfield, ya que jugó con el mariscal de campo en Cleveland su primera temporada y media como profesional.

Corbett cree que quien gane el puesto de titular entre Mayfield y Darnold tiene el potencial de convertir carolina en un contendiente.

“Su nivel de competencia impulsará a los demás al siguiente nivel de desempeño”, dijo.

Aunque no tiene favoritos, Corbett dijo que la energía que aporta Mayfield es “verdaderamente incomparable”.

“Un verdadero amor por la competencia que se vuelca en todo”, dijo. “Se castiga a sí mismo por errores menores”.

Darnold, según Corbett, está más relajado. Rara vez parece molesto.

“Pero han estado saliendo juntos hasta ahora, ayudándose mutuamente y llevándose muy bien”, dijo. “Ambos quieren que este equipo tenga el mayor éxito posible”.

Éxito en zona roja, ¿la clave para ser titular?

Ganar es lo que Rhule quiere más que nada después de tener marca de 5-11 y 5-12 en sus dos primeras temporadas. El juego inconsistente como mariscal de campo (2020 con Teddy Bridgewater y la temporada pasada con Darnold y Cam Newton) es una gran razón por la que no ha ganado.

Gran parte de esa inconsistencia ha sido en la zona roja, ya que solo el 42% de sus jugadas en la zona roja han sido pases durante dos temporadas con Rhule, quien ocupa el puesto 31 en la NFL. Mayfield parecía tener una ventaja en la batalla el lunes pasado cuando lanzó tres pases de touchdown dentro de las últimas 20 yardas mientras que Darnold no lanzó ninguno.

Mayfield continuó impresionando el martes con su voluntad de hacer tiros campo a través, algo Darnold no le ha ido bien como profesional (su tasa de pases completos del 27% en lanzamientos de al menos 20 yardas campo abajo ocupa el último lugar en la NFL en las últimas cuatro temporadas; Mayfield ocupa el puesto 18 con un 42%). El pase completo de 50 yardas de Mayfield a Robbie Anderson provocó el aplauso de compañeros de equipo y aficionados.

Qué Mayfield llevó a los Browns a un récord de 11-5 y una victoria en los playoffs en 2020 también le da más credibilidad. Darnold ha tenido marca de 6-17 en las últimas dos temporadas y tiene marca de 17-32 como titular en general.

Pero hasta ahora en el campamento, Rhule ha tratado a ambos mariscales de campo de la misma manera, y se están ayudando mutuamente en las reuniones y en el campo.

“Obviamente, ambos queremos ser el mariscal de campo titular de este equipo”, dijo Darnold. “Eso no hace falta decirlo. Pero al final del día, no somos Baker o yo quienes tomamos esa decisión”.

“Eso hace que sea más fácil para nosotros animarnos unos a otros”.

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