La quínoa ayuda a prevenir la diabetes tipo 2

Los investigadores registraron durante un mes cómo los niveles de glucosa en sangre de los voluntarios fluctuaban a lo largo del día.

El consumo regular de quinua puede ayudar a prevenir la aparición de diabetes tipo 2según un estudio de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) y el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi y Sunyer (Idibaps), y publicado en abierto en la revista ‘Nutrientes’.

En concreto, la sustitución del consumo de cereales por quinua mitiga los picos de glucosa en sangre tDespués de las comidas y los picos de glucosa en sangre después de comer son determinantes en la evolución de la diabetes tipo 2.

La quinua, un pseudocereal de origen andino, tiene un alto valor nutricional. Es muy rico en vitaminas del complejo B y vitaminas E y C, además de minerales como el calcio, el hierro o el magnesio. También es una buena fuente de carbohidratos complejos y fibra, y contiene un alto concentración de proteína con todos los aminoácidos esenciales, que son los que se deben incorporar a través de la dieta.

Debido a este valor nutricional, se ha planteado la hipótesis de que el consumo de quinua podría tener un impacto favorable con respecto a ciertas enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades metabólicas, como la diabetes tipo 2. Sin embargo, no hubo ningún estudio científico que respaldara estos supuestos beneficios para la salud.

Algunos estudios recientes con ratones habían observado que los polifenoles, un tipo de micronutriente presente en la quinoa, podrían tener un efecto positivo en la reducción de la glucosa en sangre. Y la diabetes tipo 2 se caracteriza precisamente por una aumento de los niveles de glucosa en sangre después de comer alimentos ricos en carbohidratos, debido a la falta de producción o detección de insulina secretada por el páncreas.

Por ello, el profesor de la Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC, Diana Díaz Rizzolo, y su equipo querían ver qué pasaba si eliminaban de la dieta otros alimentos ricos en hidratos de carbono capaces de provocar un aumento más rápido de la glucemia y los sustituían por quinoa y alimentos elaborados con este pseudocereal . Querían ver si esta sustitución podría tener un impacto positivo en la prevención de la diabetes tipo 2 en personas con alto riesgo de desarrollar la enfermedad.

Según recuerdan, la diabetes tipo 2 está precedida de un estado previo llamado prediabetes, en el que, si se toman medidas, la enfermedad aún puede prevenirse. “70 por ciento de las personas con prediabetes eventualmente desarrollará la enfermedad. Además, este índice de conversión aumenta en los adultos mayores. De esta forma, la suma del estado prediabético y el envejecimiento aumenta mucho el riesgo de desarrollar la enfermedad”, destaca el Dr. Díaz Rizzolo.


Edad, factor de riesgo en diabetes tipo 2

Los investigadores reclutaron las personas de edad 65 años con prediabetes. La edad es en sí misma un factor de riesgo para desarrollar la enfermedad, que puede comenzar silenciosamente diez años antes del diagnóstico.

Durante un mes, los investigadores siguieron a los voluntarios: colocaron un sensor de monitoreo monitor continuo de glucosa que cuantificaba su valor de azúcar en la sangre cada minuto del día y les pedía que registraran lo que comían. De esta forma, pudieron ver cómo fluctúan los niveles de glucosa en sangre después de cada comida.

Al cabo de un mes, sustituyeron los alimentos ricos en hidratos de carbono complejos (como cereales, legumbres, tubérculos y pastas) por quinoa y alimentos elaborados a base de este pseudocereal. Para ello, trabajaron con la Fundación Alícia, que desarrolló nuevos productos a base de harina de quinua muy similares a los alimentos que ya consumían los voluntarios del estudio, como panes, panecillos, pastas, galletas saladas y palitos. De esta forma, durante un mes registraron cómo fluctuaban los niveles de glucosa en sangre de los voluntarios a lo largo del día.

“Comparamos los patrones de glucosa en sangre y vimos que, cuando los participantes habían comido quinoa, el pico de glucosa era más bajo que con la dieta habitual”, resume la investigadora de la UOC. “Esto es crucial, porque estos picos de glucosa en sangre después de comer son determinantes en la evolución de la diabetes tipo 2″, añade.

Los investigadores también vieron que el consumo de quinua ayudaba a controlar el nivel de lípidos en sangre, por lo que consideran que podría ser útil para controlar la hipercolesterolemia y otros factores relacionados con el riesgo cardíaco.

“La quínoa contiene un alto contenido en grasas insaturadas, antioxidantes y polifenoles, con claros beneficios cardiovasculares”, dice Díaz Rizzolo. Este pseudocereal también tiene altos niveles de betaína, un compuesto capaz de controlar los niveles de homocisteína y prevenir la aparición de enfermedades coronarias.

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