2023: el año del terremoto

Estamos en pleno verano, en pleno mercado de fichajes de la NBA. Sin embargo, ya son muchos los que tienen los ojos puestos en el proximo año por estas fechas. Una época en la que los cimientos de la mejor Liga del mundo pueden resquebrajarse e incluso romperse, en la que hay tantos frentes abiertos que cualquier cosa puede pasar. En una Liga como la americana, poliédrica y estructuralmente fiable, todo es posible y, al mismo tiempo, nada lo es. Pero pocas veces se ha enfrentado una situación así, con tantos agentes libres poderosos dispuestos a salir al mercado y cambiar las reglas del juego. Marcar favoritos a equipos que no lo fueron, sentenciar proyectos, afrontar la recta final de determinadas estrellas o indicar cuáles van a dominar la competición en el futuro.

LeBron James sería la piedra angular del próximo mercado, al que se enfrentaría con 38 años y camino de los 39. Con 11 meses por delante para que todo esto suceda. La leyenda viva del baloncesto no tiene fecha de jubilación: en 2018 firmó un contrato de 153,5 millones en cuatro temporadas y, en 2020, una prórroga de dos años a partir de 2021 a razón del 85,6. El rey Recibirá más de 44 millones en la 2022-23 antes de ser agente libre y no ha dado pistas sobre su futuro. Son muchas las fuentes que indican que LeBon está cómodo en Los Ángeles y quiere quedarse en la ciudad de la luz. pero la opción de volver a los Cavaliers para disfrutar en su casa, Ohio, los últimos años de su carreraestá ahí y nadie logra aclararlo.

De momento, el entorno de LeBron no ha dado pistas y el propio jugador podría estar esperando a ver qué pasa en esta agencia libre para tomar una decisión. James ya ha filtrado que no quiere a Russell Westbrook en el equipo y que su suplente favorito es Kyrie Irving, con el que ya compartió equipo en los Cavs, con el anillo de 2016 como joya de su particular corona. La dimensión social de LeBron en Cleveland es enorme, su compromiso con la ciudad que le vio nacer es brutal y es un héroe en un lugar que quiere su regreso pese a tener un proyecto joven y prometedor. De una manera u otra, LeBron podría optar a un nuevo contrato de casi 100 millones de dólares en dos temporadasel tiempo máximo que puede firmar un jugador de 38 años o más según los estatutos de la Liga.

Los Lakers podrían tener una última oportunidad con LeBron si no pueden canjear a Westbrook. usa el espacio dejar el base en 2023 (ganará $47 millones esta temporada) para fichar jugadores de rol en torno a LeBron y Anthony Davis. Hicieron algo así en 2019, cuando firmaron a Danny Green, Kentavious Caldwell-Pope, Alex Caruso, Avery Bradley y JaVale McGee. El año del anillo. La llegada de Kyrie solo apaciguaría un poco a la estrella, ya que el base también es agente libre el próximo verano. Una situación en la que también podría encontrarse James Harden en el caso de que rechace su opción de jugador con los Sixers. Otra gran estrella. De una forma u otra, LeBron sigue sin tener ni idea. y los Lakers contienen la respiración. Como el resto de la NBA.

El problema de los guerreros

LeBron James no será el único en el centro de atención en 2023. Los Warriors también tienen mucho en qué pensar, ya que pagan una enorme cantidad de sueldos que superan el límite salarial y se verán obligados a pagar esta temporada casi 350 millones de dólares en multas y salarios. Si Jordan Poole, Andrew Wiggins y Draymond Green continúan en Golden State a partir de 2023, las multas ascenderían a 400 millones, una cifra nunca vista y que Bobby Marks ha defendido en un espectacular artículo en el ESPN. El problema está sobre todo en Verde, que tiene una opción de jugador de 27,6 millones. De acuerdo con las reglas de la Liga, si un jugador deja el opción de jugador y firma un nuevo contrato, el salario a percibir en el primer año del nuevo contrato debe ser, al menos, igual al que recibiría si no rechazara la opción de jugador. A saber: mucho dinero.

Las cuentas en este caso son sencillas: si los Warriors deciden renovar a toda su plantilla y ampliar el sueldo de Klay Thompson por tres temporadas más, tendrían que pagar 201 millones de dólares en impuesto de lujo, que, junto a los 200 millones que deben pagar en salarios, nos llevaría a una cifra de 401 millones de dólares en gasto. Una cifra, repetimos, nunca antes vista y que algunos han criticado dentro de una NBA que siempre tiene su legión de detractores y simpatizantes cuando surge una dinastía histórica. Al final, los Warriors han construido la base de su equipo histórico desde el draft, independientemente de si se convirtieron en estrellas y ahora se les paga como tales. Y son, nuevamente, los actuales campeones de la NBA. Por un cambio. Equipos como los Clippers también entrarán en el impuesto al lujo el próximo año. A ellos se unirán Celtics, Mavericks, Bucks, Sixers y Suns. Junto a los Warriors, son un total de 11 equipos de 30 posibles, número que ha sido superior en otras temporadas.

El futuro

La NBA y la Asociación de Jugadores anunciaron el pasado mes de enero la firma oficial del nuevo convenio colectivo. Este acuerdo entró en vigor el 1 de julio y estará vigente durante siete temporadas (2023-24). Tanto la CBA como la mejor liga del mundo, encabezada por Adam Silver, tienen hasta el 15 de diciembre para excluirse del nuevo acuerdo, lo que daría lugar a un nuevo cierre patronal en diciembre. Sin embargo, y con 11 años de paz entre el sindicato y la organización, no se espera que esto suceda y, aunque habrá ciertos ajustes (en cuanto a la edad, el impuesto de lujo o el reparto de ingresos), el acuerdo prevalecerá y estará en vigor. durante los próximos siete años.

Eso, sin embargo, es un problema a largo plazo. Ahora mismo, y más allá de las próximas prórrogas del contrato de novato o de los supermáximos que se puedan firmar o hacer efectivos en un futuro próximo, 2023 será el gran verano que tenemos por delante. La gente estará pendiente de lo que pase entonces con Kyrie, con Harden; qué contrato puede obtener Westbrook y cuál es su valor real de mercado. Y, sobre todo, qué hará LeBron James. Una decisión que podría marcar el futuro de ambas Conferencias, los Lakers y los Cavaliers. Todo el mundo está esperando. Quieres saber dónde terminará la carrera de LeBron. Por mucho que el jugador no haya fijado fecha para su adiós e insista en demostrarnos que es eterno. A veces parece claro.

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