Meyers Leonard, la NBA y su doble rasero

Rudy Gobert y Karl-Anthony Towns saldrán en la 2022-23 del carril de la heterodoxia y como último suspiro ante la canción de Jorque Manrique por la que parece que cada vez que pasaba era mejor. Por su parte, Malik Beasley, jaxson hayes Liz cambage escapan casi ilesos de un campo minado que incluye violencia doméstica, vandalismo, racismo, posesión de drogas y amenazas con armas.

Dos cosas que no tienen nada que ver pero que si forzamos la mezcla, acabamos hablando de Meyers Leonard, testaferro involuntario y chivo expiatorio, en pijama y sin equipo. NBA, las cosas pasan.

Jugador de rol: uno de muchos

Meyers Leonard tiene dos problemas, o mejor dicho, dos motivos, que actualmente le hacen parecer fuera de la NBA: el primero es que le falta calle, y el segundo es que no es un Elton Brand; Quiero decir, un tipo que te califique 20/10. Veinte puntos y diez rebotes por partido.

Y sin embargo, y más de lo que algunos puedan pesar (ya sea por sus gustos o por sus prejuicios), el ex pívot de Heat y Blazers estaba rindiendo a un buen nivel cuando se vio obligado a ‘abandonar’ el circuito. Sus números, lejos de ser una locura, ejemplificaban la fachada tosca de un jugador de rotación más que útil en un equipo serio como el Miami Heat de 2020.

Como titular apenas rozó los veinte minutos de media, a lo que respondió con interesantes proyecciones de 11 puntos y 9 rebotes en 36 minutos, bajo un verdadero tiro del 63%. La pieza menos relevante del quinteto inicial de Spoelstra (mínima uso 12%) logró un impacto positivo que invitaba a una mejor arcada. Como paradigma de ello, de su mal aprovechamiento, su tiro de tres: con un acierto que roza el 40% a lo largo de su carrera (y superando regularmente el 42%), sólo un año permitió más de tres intentos por partido.

El ex de los Peleas llegaba a la NBA en un arriesgado pick 11 con bandera de buen defensor para pronto sorprender en sentido contrario. Defensa casi inexistente y mejor ataque de lo esperado. Tras años de entrenamiento consiguió convertirse en un correcto rematador en ataque (buenas pantallas y remates al pick and roll) y un tapón solvente (aunque torpe en el uso de las faltas) del que despojarse en la pintura. Su buen puño exterior le permitió abrir pista para acabar siendo ‘un seis’ en múltiples categorías y con una presencia notable en las noches inspiradas.

La temporada 2019-20 terminó con los Heat subcampeones, y nada más empezar la siguiente, la que parecía su consolidación en Florida, una lesión en el hombro le mandó a casa y… el resto es historia: cualquier noche de videojuegos en twitch, un comentario desafortunado, una ignorancia imperdonable para el radar de Twitter y una NBA farisaica que, no desde la acción sino desde la cómoda omisión, vio la oportunidad ideal para no hacer nada. Basta observar, desde su condescendiente sillón, cómo la espada de Damocles se desliza sobre Meyers Leonard y sin remedio.

Rodillas al suelo y dolor al viento

Era agosto de 2020, con el coronavirus tomando aire y el Black Lives Matter en plena erupción, cuando Leonard decidió plantarse firme en jornadas de rodillas al suelo y dolor al viento. No fue el primero en hacerlo; pero no es dificil imaginar que su gesto puede ser diferente a la de Jonathan Isaac o Gregg Popovich. jugador blanco. hermano marino. ‘Compatriota de Caposo’ a pesar de que vestía la camiseta del movimiento.

Después de la reunión dijo esto:

“Soy un ser humano compasivo y realmente amo a todas las personas. No puedo comprender completamente cómo nuestro mundo se ha convertido, literal y metafóricamente, en blanco y negro. Aparentemente hay dos lados: ‘Si no estás arrodillado, no estás con nosotros’. Y eso no es cierto. Continuaré usando mi plataforma, mi voz y mis acciones para mostrar cuánto me importa la cultura negra y todos: vivo mi vida para servir e influir en los demás de manera positiva”.

Comportamiento válido, incluso aplaudible, para algunos; primeras paladas de tierra sobre su tumba mediática para otros.

El día después del Día D

Dije antes que la NBA se alejó de Leonard y su colapso, lo cual no es del todo cierto. Su: “¡Malditos cobardes! No me dispares, puto ‘kike’»en plena fiebre Call of Duty tuvo un reacción inmediata de la Liga. Excluido de su equipo por una semana y multado con $ 50,000; además, el centro deben participar en un programa de diversidad cultural.

“El comentario de Meyers Leonard es imperdonable e hiriente. Un término tan ofensivo no tiene cabida en la NBA ni en nuestra sociedad”. Fue el mensaje que envió la NBA, a través de Adam Silver, a través de un comunicado.

Ese mismo día, lloviéndole golpes por todas partes, el jugador hizo públicas sus disculpas –nuestra opinión sobre el grado de sinceridad de las mismas, dado lo que todos sabemos de Leonard en las distancias cortas, podríamos prescindir de ellas–

Los hechos, desde entonces, narran lo siguiente. Los Blazers no ejercieron su opción de equipo de $9.4 millones, lo cual es comprensible dada su lesión a largo plazo. En cambio, prefirieron cambiarlo al Oklahoma City Thunder, donde fue cortado una semana después. Desde entonces, el 25 de diciembre de 2021, Leonard, un jugador de 30 años con nueve años de carrera en la NBA, perdió la mayoría de sus patrocinios y se encuentra sin equipo.

Durante este tiempo, y casi en la sombra, Leonard ha ido depurando su error, y no solo de cara a la galería. Dos días después del incidente, se puso en contacto con un rabino de Florida. Su primera conversación duró siete horas. «Lo vi llorar. Sus lágrimas eran genuinas, sinceras. No sabía nada de judaísmo», dijo el maestro de hebreo. Desde entonces las acciones no han parado. Visita al museo del Holocausto, charlas en colegios, colaboración con diversas asociaciones… “Estoy muy concentrado en esto. Seguiré ayudando hasta mi último aliento”aseguró el centro en una entrevista para el Chicago Tribune.

El pasado mes de abril aseguró que estaba casi recuperado al 100%, tanto física como mentalmente, y que se acercaba el momento de la vuelta. Tampoco dudó en afirmar que varios equipos lo querían de regreso. La realidad, sin embargo, es que ayer comenzó agosto y no hay noticias ni rumores del regreso de Leonard a la NBA en un futuro cercano.

Udonis Haslem, un mentor entre los veteranos, respondió a la pregunta de si Leonard usaba lenguaje ofensivo en su día a día con los Heat. “No, en absoluto, nunca ha dicho nada que pueda hacerme sentir incómoda”.

“Las palabras tienen consecuencias, y las suyas fueron extremadamente dolorosas. Pero Leonard es un gran compañero de equipo y un gran ser humano”. fueron las palabras que Spolestra le dedicó tras el incidente en Twitch.

A la NBA le importa… a veces

Ahora podemos hacer dos cosas.

La primera es pensar mucho y simplemente creer que el teléfono del agente de Leonard sonará tarde o temprano, ya que los equipos que necesitan versatilidad y pulgadas en la pintura verifican que está listo para volver a jugar a su nivel anterior.

La segunda es empaparse de sospechas y prestar atención a los datos que indican que cerca de la mitad de los dueños de franquicias de la NBA son judíos, al igual que el Comisionado y, aún sin tomárselo a pecho, dejarse llevar por la tranquilidad que eso implica. ‘castigar’ un desliz que vio el mundo entero; algo que ni el dinero, ni el empuje de un All-NBA ni los arreglos extrajudiciales podrán encubrir hasta desintegrarse en el cajón del olvido.

La NBA lleva décadas demostrando que es una entidad de vanguardia en la lucha social y ha mostrado su compromiso con múltiples causas. Así como no todas las causas computan igual, respondiendo a su perfil de acción más al de un maestro de ajedrez que a una carga frontal de caballería. Contundente en algunos (Donald Sterling), timorato en otros (Morey & China).

Sin Meyers Leonard, la NBA no pierde ningún jugador de época ni se ve afectado ningún discurso políticamente correcto, por lo que es más fácil no forzar la máquina en aras de dar una segunda oportunidad a alguien a quien, quizás, le hubiera bastado un simple cachetazo. de darle la espalda y arrebatarle el primero. Blanqueo adaptado a tiempos extraños. Donde el dinero no compra principios pero tal vez sí somete voluntades.

(Foto de portada de Michael Reaves/Getty Images)

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