Erupción en Tonga liberó agua para llenar 58.000 piscinas olímpicas

(CNN)– La erupción volcánica en Tonga, uno de los mas fuertes del planetaexpulsó tanto vapor de agua a la atmósfera que es probable que caliente temporalmente la superficie de la Tierra, según las detecciones de un satélite de la NASA.

Cuando el volcán submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción el 15 de enero, a 65 kilómetros al norte de la capital de Tonga, provocó un tsunami y una explosión sónica que dio la vuelta al mundo dos veces.

La erupción envió una gran columna de vapor de agua a la estratosfera, que se encuentra entre 12 y 53 kilómetros (8 a 33 millas) sobre la superficie de la Tierra. Fue agua suficiente para llenar 58.000 piscinas olímpicas, según detecciones de un satélite de la NASA.

La detección fue realizada por el instrumento Microwave Limb Sounder (MLS) en el satélite Aura de la NASA. El satélite mide vapor de agua, ozono y otros gases atmosféricos. Después de la erupción, los científicos se sorprendieron con las lecturas de vapor de agua.

Calculan que la erupción aportó 146 teragramos de agua a la estratosfera. Un teragramo es el equivalente a un billón de gramos, y en este caso equivalía al 10% del agua ya presente en la estratosfera.

Eso es casi cuatro veces la cantidad de vapor de agua que llegó a la estratosfera después de la erupción del Monte Pinatubo en 1991 en Filipinas.

Un nuevo estudio sobre los resultados del vapor de agua se publicó en julio en Cartas de investigación geofísica.

“Nunca habíamos visto algo así”, dijo en un comunicado el autor del estudio, Luis Millán, científico atmosférico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Tuvimos que inspeccionar cuidadosamente todas las medidas en la columna para asegurarnos de que fueran confiables”.

mirando la tierra

El cartel que alertó a 2 mexicanos en Tonga de una erupción 0:45

El instrumento Microwave Limb Sounder puede medir señales de microondas naturales de la atmósfera terrestre y detectarlas incluso a través de espesas nubes de ceniza.

“El MLS fue el único instrumento con una cobertura lo suficientemente densa para captar la columna de vapor de agua en el momento en que se produjo, y el único que no fue afectado por la ceniza que soltó el volcán”, dijo Millán.

El satélite Aura se lanzó en 2004 y desde entonces solo ha medido dos erupciones volcánicas que elevaron una cantidad significativa de vapor de agua a la atmósfera. Pero el vapor de agua de la erupción Kasatochi de 2008 en Alaska y la erupción de Calbuco de 2015 en Chile se disipó con bastante rapidez.

Normalmente, las poderosas erupciones volcánicas como el Monte Pinatubo o la erupción del Krakatoa de 1883 en Indonesia enfrían la temperatura de la superficie de la Tierra porque el gas, el polvo y las cenizas que arrojan reflejan la luz solar de regreso al espacio. Este “invierno volcánico” ocurrió después de la erupción del Monte Tambora en 1815, desencadenando “el año sin verano” en 1816.

La erupción de Tonga fue diferente porque el vapor de agua que envió a la atmósfera puede atrapar el calor, lo que podría causar temperaturas superficiales más cálidas. Según los investigadores, el exceso de vapor de agua podría permanecer en la estratosfera durante varios años.

El vapor de agua adicional en la estratosfera también podría provocar reacciones químicas que contribuyen temporalmente al agotamiento del ozono protector de la Tierra.

anatomía de una erupción

Afortunadamente, se espera que el efecto de calentamiento del vapor de agua sea pequeño y temporal, y se disipe a medida que se seca el vapor adicional. Los investigadores no creen que sea suficiente para agravar las condiciones existentes debido a la crisis climática.

Los investigadores creen que la razón principal de la cantidad de vapor de agua liberado se debe a la profundidad de la caldera del volcán, 150 metros por debajo de la superficie del océano.

Si fuera demasiado profundo, la profundidad del océano habría silenciado la erupción, y si fuera demasiado poco profundo, la cantidad de agua de mar calentada por el magma en erupción no habría igualado lo que llegó a la estratosfera, dijeron los investigadores.

Los científicos todavía están trabajando para comprender la inusual erupción energética y todos sus superlativos, incluidos los vientos huracanados que llegaron al espacio.

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