Diferenciar los síntomas de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, clave para mejorar las tasas de remisión de los pacientes

Ambas condiciones afectan el sistema intestinal, pero tienen aspectos clave que las diferencian al momento del diagnóstico.

Dra. Esther Torres, directora del Centro de Enfermedades Inflamatorias Intestinales-UPR y presidenta de la Fundación Esther A. Foto: Revista de Medicina y Salud Pública. Fabiola Plaza.

los Dra. Esther TorresDirector del Centro de Enfermedades Inflamatorias Intestinales-UPR y presidente de la Fundación Esther A. Torres de Enfermedades Inflamatorias Intestinales (FEAT), indicó que si bien estas afecciones afectan el sistema digestivo, no comparten el mismo impacto.

“No son lo mismo. Aunque la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son las dos principales enfermedades inflamatorias del intestino, no son lo mismo porque el enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto intestinal, y la colitis ulcerosa solo se manifiesta en el intestino grueso en el colon”, explicó el destacado médico.

Por eso, los síntomas son diferentes entre ambas condiciones, indicó Torres, quien explicó brevemente que en el caso de la colitis ulcerosa, son ulcerosas que se forman en el intestino grueso que provocan sangrado, por lo que estaría la diarrea con sangre y entre los síntomas Se destaca diarrea frecuente con sangre y esfuerzo.

En el enfermedad de Crohnhay diarrea persistente, junto con dolor y pérdida de peso. “Por eso siempre insistimos en que a la colitis hay que ponerle un apellido, porque la colitis puede tener varios motivos, y en este caso es importante hacer el diagnóstico adecuado. En este caso, la colonoscopia es la mejor prueba de detección.

Hay un componente genético, las edades varían entre los 15 y los 35 años, y se describe un segundo pico después de los 60 años con el padecimiento, dijo.

La literatura médica refiere más diferencias, entre las que destacan las siguientes:

Extensión

Las principales diferencias entre la colitis ulcerosa y la colitis enfermedad de Crohn Esto se debe a la diferente localización de las lesiones:

– Los enfermedad de Crohn Puede afectar a cualquier tramo del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano. El colon y el íleon terminal (último tramo del intestino delgado) son las localizaciones más frecuentes. Además, la afectación es parcheada: puede dejar zonas sanas entre zonas lesionadas por la inflamación.

– La colitis ulcerosa no afecta al intestino delgado, solo al colon. Los cambios inflamatorios siempre comienzan en el recto y afectan al colon en forma ascendente. Por lo tanto, mientras en el enfermedad de Crohn el recto a veces está afectado, en la colitis ulcerosa siempre está afectado. La afectación es continua, es decir, no habrá parches de áreas no afectadas entre las áreas inflamadas.

lesiones

Como bien sabrás si has leído el artículo introductorio sobre el enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, la endoscopia es una prueba fundamental para hacer el diagnóstico. Esta prueba no solo permite ver directamente la mucosa intestinal y analizar su aspecto, gracias a la pequeña cámara que tiene en su extremo, sino que también permite realizar una biopsia de las zonas más afectadas. En otras palabras, permite recolectar pequeñas muestras de tejido que luego serán analizadas bajo un microscopio.

Entre aquí enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa hay diferencias visibles a simple vista (diferencias macroscópicas) y bajo el microscopio (diferencias microscópicas).

A nivel macroscópico, en la enfermedad de Crohn se puede observar:

– una mucosa empedrada, con úlceras profundas, aftas y fisuras transversales.

– Estenosis y fístulas, en el 75% de los casos. Esto se debe a que la inflamación afecta a todas las capas de la pared intestinal, por lo que se engrosa en su totalidad. Esto puede causar áreas donde el calibre del intestino disminuye, llamadas estenosis, y vías que conectan el intestino con los órganos vecinos o la piel, llamadas fístulas.

En cambio, la colitis ulcerosa no produce fisuras ni fístulas, pero puede presentar:

– una superficie mucosa granular.

–Úlceras superficiales en ocasiones (siendo profundas sólo en casos graves) y pseudopólipos.

– friabilidad (con sangrado al frotar).

A nivel microscópico, la enfermedad de Crohn Puede provocar granulomas, es decir, masas formadas por células del sistema inmunitario que se agrupan a modo de “bola” para intentar aislar sustancias extrañas que el organismo no reconoce.

Por el contrario, la colitis ulcerosa puede causar los llamados abscesos de las criptas.

Síntomas

Los síntomas son bastante similares en las dos enfermedades, aunque puede haber algunas diferencias:

– En el enfermedad de Crohn el dolor abdominal es más común. Además, puede asociarse a una masa palpable en algunos casos ya síntomas de malestar general, pérdida de peso, fiebre y otro síntoma muy frecuente es la diarrea. Aunque esta es diferente según la zona del colon inflamado, suele ser más grande que la diarrea de la colitis ulcerosa. Por otro lado, es frecuente la presencia de fístulas y enfermedad perianal (fístulas, fisuras o abscesos anales).

– En la colitis ulcerosa es más frecuente la presencia de sangre y mucosidad en las heces (es decir, proctorragia). Aunque la diarrea también es común, generalmente se presenta en forma de heces más pequeñas y numerosas. Además, puede haber tenesmo (sensación de no defecar en absoluto) y dolor tipo cólico. Los síntomas generales solo ocurren en casos severos.

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