Arturo Elías Ayub y su guerra contra Fox Sports, que alguna vez fue una luna de miel

Arturo Elías Ayub |  FOTO DE ARCHIVO: GRACIELA LÓPEZ / CUARTOSCURO.COM

Arturo Elías Ayub | FOTO DE ARCHIVO: GRACIELA LÓPEZ / CUARTOSCURO.COM

Arturo Elías Ayub entró en la guerra. el sabotaje de Fox Sports a Claro Sports, en el partido entre León y América, encendió una mecha que aún no ha explotado. En ese contexto, el director de contenidos de la empresa boicoteada no se contuvo frente a sus ex socios comerciales.

“Cuando tienes un producto malo y caro como Fox Sports, que compite con uno mucho mejor, como el de Claro, tienes que usar trucos sucios como el de ayer en León vs. América, aunque perjudiques a millones de aficionados”.

La respuesta de Fox Sports tampoco entendió los puntos medios. “No podemos permitir que los derechos se transmitan gratuitamente a través de YouTube o cualquier otra plataforma gratuita cuando haya suscriptores que paguen por este contenido”. El partido entre León y América fue transmitido a la versión Premium de Fox, un servicio independiente de los tres canales que ofrece la cadena en la televisión por cable.

El próximo juego que ambos compartirán es Pachuca contra tigres, el domingo. Aún no se sabe si Fox Sports lo enviará a Premium. Hasta antes del León-América, ambos competidores habían compartido señal sin ningún problema. Ahora la pelea está declarada. En cuanto a los derechos de televisión, los directores lo tienen muy claro: se comparten o se atesoran, pero siempre hay un acuerdo previo. Esta vez la discordia es flagrante.

Elías Ayub, Carlos Slim y una eterna batalla

El origen de todo, sin embargo, también encuentra un punto que vincula a Elías Ayub con Fox Sports. En 2012, América Móvil, conglomerado de telecomunicaciones propiedad de Carlos Slim, y Grupo Pachuca caminaron de la mano en una jugada que sacudió los planteles del fútbol mexicano. Hasta 2012, Televisa y TV Azteca compartían los derechos de transmisión del fútbol mexicano. Cada semana se enviaba algún partido a SKY, en televisión restringida, pero por lo general eran partidos menores. En términos reales, la gente podría ver todo el torneo sin gastar un peso extra. El duopolio estaba más que consagrado.

León celebrando el título del Apertura 2013. (Foto AP/Christian Palma)

León celebrando el título del Apertura 2013. (Foto AP/Christian Palma)

Eso cambió cuando León, recién ascendido para el ciclo 2012-2013, rechazó a TV Azteca por desavenencias económicas —los tres primeros partidos de La feria Como local no se transmitían por televisión. El 2 de septiembre de 2012, Carlos Slim adquirió el 30% de las acciones de Grupo Pachuca, socios mayoritarios de León, y designó Arturo Elías Ayub, su yerno, directivo de León y representante en la Asamblea de Dueños del fútbol mexicano. Después de ese acuerdo, firmaron con Fox Sports, la red deportiva de mayor reputación en el mercado junto con ESPN. El movimiento fue histórico. Ningún equipo había trabajado nunca aparte de ninguno de los dos titanes de la industria de los medios del país. En ese momento, Carlos Slim libraba una intensa pugna con Televisa y Azteca en el marco de una anticipada reforma de telecomunicaciones —aprobada finalmente un año después durante el primer año de gobierno de Enrique Peña Nieto—.

El éxito fue rotundo para la comunión. En el Apertura 2013, el esmeraldas ganaron el campeonato de liga. Se lo llevaron de América. La victoria, de hecho, fue doble: pasearon a sus rivales sobre el campo y sobre los pupitres, ya que Elías Ayub se negó en todo momento a compartir la final de Ida para defender a sus compañeros. “Fox Sports compró los derechos (para) toda la temporada y sería injusto que la final no los tuviera”Ayub dijo en ese momento a el hobby. Televisa clamó por una negociación que nunca llegó.

León venció a su

León derrotó a su “hermano” Pachuca en la Final del Apertura 2014. (Foto AP/Eduardo Verdugo)

En 2015, Pachuca, el otro equipo de la familia Martínez y Slim, se despidió de TV Azteca y sus partidos también pasaron a ser transmitidos por Fox Sports. Un año antes, los dos hermanos protagonizaron una final de Liga que levantó las clásicas suspicacias entre equipos que pertenecen a un mismo titular. León ganó el bicampeonato. Ese hito solo se había logrado una vez hasta entonces: los Pumas en 2004, con Ayub como presidente del directorio. Aunque siempre ha ocupado altos cargos en Grupo Carso, Arturo ganó notoriedad pública gracias a su incursión en el fútbol mexicano. Los éxitos en Universidad Nacional y, luego, con León y Pachuca lo convirtieron en una celebridad (aumentó esa popularidad en el programa Shark Tank México).

Hugo Sánchez y Elías Ayub celebrando el primer título de Pumas en 2004. (Francisco Estrada/Jam Media/Getty Images)

Hugo Sánchez y Elías Ayub celebrando el primer título de Pumas en 2004. (Francisco Estrada/Jam Media/Getty Images)

Slim retiró su participación de Grupo Pachuca en 2017, pero mantuvo un contrato de transmisión con las plataformas de América Móvilincluido Claro Deportes, servicio de streaming dirigido por Elías Ayub. No se dice nada. El capítulo del domingo pasado fue sólo el primero. En escritorios y cámaras se seguirá discutiendo el tema y más si hay una tiburón tan conocido en la ecuación.

Aunque intermitente, la participación de Elías Ayub en el fútbol siempre ha sido sustancial. Según cuenta en entrevista con Javier Alarcón, su primera oportunidad, en Pumas, llegó por invitación de Slim. Pensó en ello como un pasatiempo. Ya no ocupa cargos directivos en el fútbol mexicano, pero se mantiene cercano al entorno. Hoy más que nunca. Hay guerra y él defenderá a los suyos, aunque tenga que pelear con quien alguna vez compartió luna de miel.

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