La historia detrás de la foto más icónica de un repostaje de F1

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Lo que debería haber sido una parada en boxes más para José Verstappen (Benetton), casi se convierte en una tragedia cuando la gasolina se escapó de la manguera y se incendió.

Las impactantes imágenes que se vieron en la televisión en ese momento captaron el drama y ofrecieron una imagen que ahora es mundialmente conocida: la de Pablo Seabyquien era mecanico Benettonenvuelto en una bola de fuego.

Así recuerdan aquel momento los tres hombres clave que vivieron el momento: el piloto, Jos Verstappen, el fotógrafo, Steven Tee y el propio Seaby.

la parada en boxes

La parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

La parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

los GP de Alemania 1994 transcurrió en medio de una situación política bastante tensa. Michael Schumacher Llegó como piloto local después de que Benetton apelara una sanción de dos carreras sin competir, tras haber ignorado dos banderas negras en la prueba celebrada en Silverstone.

Schumacher esperaba convertirse en el primer alemán en ganar su Gran Premio de casa, pero sabía que la hazaña no sería fácil, ya que las largas rectas de Hockenheim encajaban perfectamente con el V12 qué ferrari viajaban en sus monoplazas.

Primera vuelta caótica, con montonera incluida tras la que mika hakkinen fue sancionado con una carrera sin competir, Schumacher se quedó como principal rival del líder, Gerhard Berger.

En la vuelta 13, Schumacher entró en boxes por combustible, sin más problemas. Pero dos vueltas después, a su compañero, Si Verstappentuvo que entrar.

JOSÉ VERSTAPEN

“Recuerdo entrar en lo que pensé que sería un pitstop normal. Sentado en el auto, siempre levantaba la visera porque estaba sudando mucho y necesitaba aire fresco”, comenzó a narrar el protagonista principal.

“Entonces vi que salía líquido. Fue justo antes de que pudiera oler algo, así que agité el brazo. Entonces todo se iluminó y se oscureció; no podía respirar. Era una situación en la que no sueles pensar; es como si de repente te metieran en un cuarto oscuro y luego pensaras ‘tengo que salir de aquí…'”.

“Fue complicado sacar el volante y me tomó un par de segundos. Luego tuve que desabrochar los cinturones de seguridad, así que tuve que hacer muchas cosas antes de levantarme y darme cuenta de lo que había sucedido”.

El incendio durante la parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El incendio durante la parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

PABLO SEABY

“Mi trabajo estaba en la rueda delantera derecha, por lo que estaba de espaldas al hombre con la manguera. Por eso el combustible me salpicó la espalda”.

“Había sido una carrera normal hasta entonces, e íbamos a hacer una parada en boxes para Jos. Estábamos poniendo las ruedas cuando vi lo que pensé que era agua en el aire.

“Pensé ‘qué raro que haya rocío de agua’. Luego me di cuenta de que era combustible y luego decidí salir de allí, que fue cuando me incendié. Fui al garaje, que era la ruta más directa para escapar”. del coche”.

CAMISETA DE STEVEN, IMÁGENES DE DEPORTE DE MOTOR

“Estábamos trabajando para Benetton en ese momento, y decidí que haría la carrera en el anillo interior del circuito. Iba a comenzar desde allí y ver qué pasaba, y quería estar allí hasta el final porque pensé Michael ganaría y habría banderas por todas partes”.

“A la mitad de la carrera todo había sido un poco aburrido, así que pensé en tomar algunas fotos en boxes. Fui al garaje de Benetton y estaban listos para la parada en boxes, así que fotografié todo desde el principio”.

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“Estaba conduciendo y noté algo, un poco de combustible derramado, pero no presté mucha atención. Luego pasé de ver a Jos en el auto con los mecánicos a su alrededor, a literalmente una gran bola naranja. Pero seguí tomando fotos”.

“Tan pronto como sucedió, pude ver a los mecánicos corriendo hacia el garaje y algunos de ellos estaban en llamas. Retrocedí un poco para quitarme del camino y luego no pensé más en lo que había fotografiado mientras salíamos”. usaban película en esos días”.

Las consecuencias

El impacto de Jos Verstappen durante la parada en boxes en el GP de Alemania de 1994

El incendio durante la parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

Las llamas se extinguieron en cuestión de segundos, pero el caos siguió reinando dentro del garaje de Benetton mientras el equipo intentaba averiguar qué había sucedido.

Mientras tanto, los mecánicos tuvieron que prepararse para la segunda parada de Schumacher, que continuó en carrera hasta que se vio obligado a retirarse, y Benetton pudo entonces concentrarse al 100% en tratar a los heridos.

JOSÉ VERSTAPEN

“Recuerdo que el equipo me echó agua en la cara y luego me pusieron crema. Fui al hospital, pero todo estaba bien. Mi respiración era correcta, porque creo que no respiré demasiado cuando pasó todo”.

“Tener un incendio en un auto de carreras, como cuando Nico Hulkenberg se volcó en Abu Dhabi, te hace oler el combustible, el aceite y te asusta. Pero cuando sucede en boxes, es casi el lugar más seguro para que se produzca”. sucedió. Así que nunca tuve ningún problema en aceptar lo que había sucedido”.

Jos Verstappen, Benetton, con quemaduras tras su parada en boxes

Jos Verstappen, Benetton, después de su parada en boxes

PABLO SEABY

“En realidad, fue un poco agitado. Hubo mucha conmoción en el garaje. Una vez que se apagó el fuego, había personas tratando de hacer un balance y evaluar lo que sucedió”.

“Encontramos un poco de agua y me la empecé a tirar a la cara. Había gente a la que ya se le despejaba la cabeza porque Joan [Villadelprat, director de operaciones] Comenzó a gritar en el garaje que podría haber otra parada en boxes y nos preguntaba: ‘¿Crees que puedes hacerlo?'”.

“Dijimos ‘sí, por supuesto’ y comenzamos a ponernos el overol para salir y hacer la parada de Michael. Estaban tratando de sacar el auto de Jos, había extintores por todas partes, y luego, cuando nos estábamos preparando, nos dijeron que Michael había un problema de motor y tuvo que retirarse.

“Fuimos al centro médico y nos reímos un poco tratando de calmar nuestras quemaduras. Había tres de nosotros que teníamos quemaduras: Simon Morley y Wayne Bennett. Simon y yo teníamos quemaduras en la cara. Simon estaba peor, pero él no parecía tan malo en ese momento, así que terminamos compartiendo una manguera en un baño”.

“Wayne se había quemado el tobillo y la parte posterior del pie, y se dio los toques finales en la ducha. Al final, tuvo que meter el pie en el inodoro y tirar de la cadena para que le llegara suficiente agua fría al tobillo”.

“Aparte de eso, no hubo daños permanentes. En las siguientes carreras, mi cabeza no estaba en el lugar correcto, pero hay que seguir adelante”.

La imagen

Si bien las imágenes de televisión del incendio de Verstappen atrajeron la atención de las noticias ese día por su naturaleza espectacular, no fue hasta la mañana siguiente que Tee, el fotógrafo, se dio cuenta de lo que había captado en cámara cuando reveló su carrete en Londres.

CAMISETA STEVEN

“Dejamos la película como de costumbre el domingo por la noche en Londres, llegamos muy temprano para hacer una edición para Motoring News. Revisé los negativos. Había dos que estaban completamente fuera de foco, pero se podía ver el derrame de combustible. El siguiente encuadre Era Paul Seaby fuera de foco”.

“Pero el tercer cuadro es el que se ha vuelto bastante famoso, que es básicamente aquel en el que está completamente envuelto en llamas. ¡Parece que es una imagen de una película!”

“Había otro ángulo del fuego que alguien había tomado de la pared del pozo, y se usó bastante en los periódicos, pero no tuvo tanto impacto como este de Seaby”.

“Paul y yo hemos bromeado al respecto a lo largo de los años. Le di algunas copias grandes y en algún momento la imagen terminó en un montón de posavasos de cerveza en algún lugar. Se ha usado en todas partes. Es un recordatorio constante para él”.

El impacto de Jos Verstappen durante la parada en boxes en el GP de Alemania de 1994

El incendio durante la parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

El legado

Aunque las investigaciones de la FIA sobre la causa del incendio de Benetton se centraron en la falta de un filtro, el equipo siempre creyó que ese elemento no contribuyó a lo ocurrido ese día.

Esos argumentos casi han desaparecido en los libros de historia ahora, pero los recuerdos de lo que sucedió hace 25 años este fin de semana aún son claros, y la foto de Seaby se ha vuelto icónica para el F1.

Para los hombres que se encontraron en el corazón de la bola de fuego, es algo que nunca olvidarán.

JOSÉ VERSTAPEN

“¡Es por lo que la mayoría de la gente me recuerda! Ves muchas fotos durante todo el año”.

“No tengo ningún otro problema aparte de que a veces, cuando bebo alcohol, principalmente vino, y no es todo el tiempo, solo a veces, de repente siento que me quema. Y luego me pongo rojo donde me quemé en la cara. Lo siento en mi cara. No sé por qué. Creo que es una especie de reacción. Eso es todo lo que me queda”.

PABLO SEABY

“Lo único que noté la semana pasada es que mi mejilla izquierda está ligeramente más roja en un área, pero aparte de eso, no he tenido ningún efecto secundario”.

“Cuando vi la fotografía por primera vez, hablé con Steve Tee y le dije: ‘¡Podrías haberme llevado afuera en lugar de tomar fotos!’ Pero me alegro de que lo haya hecho”.

“Cuando estás en una situación como esa, simplemente estás arrancando cosas que han estado en llamas, por lo que realmente no sabes qué sucedió. Así que fue realmente interesante analizarlo y ver qué sucedió”.

“Me gusta la foto y me alegro de que lo haya hecho, porque sin el vídeo y sin esa foto se podría haber olvidado fácilmente. No hay mucha gente que hable del incendio de Jordan en Spa [en 1995]por ejemplo”.

“He tenido algunos carteles de la imagen a lo largo de los años y mi suegra, que falleció, cuando comencé a salir con mi esposa, la única foto que tenía de mí era esa. Así que en la pared de su casa estaba mi cuñado y mi cuñada en sus bodas, y al lado había una foto mía en llamas. Eso me hizo reír”.

El impacto de Jos Verstappen durante la parada en boxes en el GP de Alemania de 1994

El incendio durante la parada en boxes de Jos Verstappen en el GP de Alemania de 1994

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