¿Quién ganará en la disputa entre McLaren y Ganassi sobre Palou?

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El destino del actual campeón de la IndyCar Álex Palou para 2023 se ha convertido en un tira y afloja entre su equipo actual, Carreras Chip Ganassiy McLaren. Apenas unos días antes de la carrera crucial de este fin de semana en el Indianapolis Speedway, Ganassi presentó una demanda contra su propio piloto, utilizando sus propios tuits como prueba en su contra. Él archiva esto como “no pudiste inventarlo”…

Fondo

La citación de Ganassi, presentada por el Tribunal del Condado de Marion, está dirigida a Álex Palou ya ALPA Racing USA, LLC. El asesor legal de Ganassi afirmó que “estima que dos horas serían suficientes para la audiencia y solicita que se programe antes de fines de agosto”.

Consideremos ahora las personalidades involucradas. Decir que los jefes de equipo de McLaren, Chip Ganassi y Zak Brown, no se llevan bien es una gran subestimación, así que esto es muy serio. En realidad, es un contraste sorprendente con la relación de Brown con otro propietario del equipo de IndyCar, miguel andretti.

Los dos son socios en los equipos australianos Extreme E y Supercars, y durante una mesa redonda con los medios en San Petersburgo a principios de este año, se planteó la idea de ceder Corazón Colton para que él probara para el equipo McLaren F1 (que posteriormente sucedió en Portimao a principios de este mes, con todas las partes beneficiadas).

Volviendo al asunto que nos ocupa. El 12 de julio, Chip Ganassi Racing emitió un comunicado de prensa afirmando que había tomado su opción sobre los servicios de Palou para 2023, habiendo firmado el piloto un contrato de dos años más un año de opción hacia el final de su temporada con Carreras Dale Coyne.

El comunicado contenía una cita del propietario del equipo, Chip Ganassi, que decía: “El historial de Alex habla por sí mismo. Es un campeón y uno de los pilotos más formidables del mundo. Estamos muy contentos de seguir trabajando juntos”.

Quizás lo más notable es que este mismo comunicado de prensa incluía una cita del propio Palou. Decía: “Es una gran sensación saber que volveré con Chip Ganassi Racing la próxima temporada. El equipo me recibió con los brazos abiertos desde el primer día y estoy emocionado de seguir trabajando con Chip”. [el director general de CGR] Mike Hull, la gente del #10 NTT DATA Honda y todos en la organización. Los objetivos siguen siendo los mismos y seguiremos trabajando incansablemente para alcanzarlos”.

¿Por qué diría eso un piloto que acababa de firmar un contrato con McLaren? Resulta que, según Palou, no lo hizo. Unas horas después, tuiteó: “Recientemente, los medios de comunicación me informaron que esta tarde, sin mi aprobación, Chip Ganassi Racing emitió un comunicado de prensa anunciando que conduciría con CGR en 2023. Más sorprendente aún fue que el comunicado de CGR incluía una “cita” que no procedía de mí.

Palou se ha visto en el centro de una tormenta contractual y legal

Palou se ha visto en el centro de una tormenta contractual y legal

Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de automovilismo

“No aprobé ese comunicado de prensa, y no fui autor ni aprobé esa cita. Como informé recientemente a CGR, por razones personales, no tengo intención de continuar con el equipo después de 2022. Aparte de los desafortunados eventos de esta noche, Tengo un gran respeto por el equipo de CGR y espero terminar esta temporada juntos”.

Los comunicados de prensa a menudo se publican sin que los conductores o jefes de equipo se tomen el tiempo de decir sus palabras en una grabadora para que los jefes de relaciones públicas las transcriban; obtiene mucho cortar y pegar en la rutina de un ambiente ocupado. Sin embargo, es una práctica bastante común revisar a la persona, por correo electrónico o mensaje de texto, antes de que se realice la publicación.

Alguien tendrá la oportunidad de ser el compañero de Lando Norris en 2024, y seguramente tener la oportunidad de pavonearse es la mejor audición de la ciudad. ¿Quién necesita un showreel o PowerPoint cuando tiene datos de telemetría?

¿Por qué sucedió esto entonces? Solo se puede suponer que Palou le hizo saber a Ganassi sus intenciones de ir a McLaren, y que esto desencadenó la secuencia de eventos francamente extraña a partir de ese momento. Al hacer públicos esos trapos sucios, ciertamente hay algo de corrupción aquí. Y el tuit posterior de Palou, por supuesto, “¡Yo no dije esto!” – Es francamente vergonzoso.

¿Por qué quiere dejar un equipo ganador de un título?

La pregunta de por qué Palou está tan interesado en dejar uno de los mejores equipos -si no el mejor ahora mismo- de IndyCar por un equipo que aún no ha ganado un título (aunque Flecha McLaren SP no fue nombrado en el anuncio) podemos asumir con seguridad que gira en torno a la operación de McLaren en la Fórmula 1.

Tal y como ha visto Palou con sus compañeros de IndyCar, Herta y Pato O’WardExiste la oportunidad de obtener un tiempo de asiento genuino y casi contemporáneo en la F1 con un equipo que terminó cuarto en el campeonato de constructores el año pasado y él quiere una parte.

Además, se trata de un equipo con un piloto actual, Daniel Ricciardo, cuyos días parecen contados en uno de sus asientos oficiales. Alguien tendrá la oportunidad de ser el socio de Lando Norris en 2024, y seguramente tendrá la oportunidad de pavonearse, como vimos con O’Ward en Abu Dhabi el año pasado y Herta en Portimao, es la mejor audición de la ciudad. ¿Quién necesita un showreel o PowerPoint cuando tiene datos de telemetría?

Una declaración de McLaren apareció a los pocos minutos de la respuesta de Palou en las redes sociales, afirmando que: “Además de sus deberes de conducción en 2023, Palou también probará con el equipo McLaren F1 como parte de su programa de pruebas de autos MCL35M. F1 de 2021 con sus compañeros de equipo Pato O’Ward y Colton Herta”.

Palou dijo: “Estoy muy emocionado de unirme a la lista de pilotos de un equipo tan icónico como McLaren. Estoy emocionado de mostrar lo que puedo hacer al volante de un auto de Fórmula 1 y ver qué puertas puede abrir.

“Quiero agradecer a todos en Chip Ganassi Racing por todo lo que han hecho por mí.

Herta tuvo la oportunidad de probar un McLaren 2021 en Portimao recientemente

Herta tuvo la oportunidad de probar un McLaren 2021 en Portimao recientemente

Foto por: McLaren

El equipo legal de Palou emitió su primer comentario sobre la situación el jueves, incluida una línea clave: “Estamos decepcionados de que Chip Ganassi Racing esté tratando de evitar que Alex tenga la oportunidad de competir en la Fórmula 1, y más aún con los documentos judiciales”. Público de CGR declaraciones y los continuos comentarios a la prensa sobre este asunto”.

Es probable que sea una línea de ataque para la defensa. Si su cliente permanece con Ganassi, su oportunidad de crecimiento profesional se vería efectivamente comprometida, lo que un experto en derecho comercial estadounidense podría tener que razonar.

En los documentos del asesor legal de Ganassi, titulados “pedido de emergencia para una recuperación acelerada”, busque documentos de McLaren Indy y McLaren Racing, presumiblemente para obtener pruebas de los detalles del nuevo contrato de Palou. Por supuesto, debe establecer el trato en blanco y negro, pero seguramente esto también revelará la compensación que se ofrece, haciendo un contraste interesante con lo que sería el salario de Palou de CGR.

Recordemos que Palou firmó su actual contrato en 2021, antes de proclamarse campeón, cuando solo contaba con un podio en su haber. Cabe imaginar que las cifras que se manejen serán una fracción de la oferta de McLaren. En el “país de la libertad”, ¿un juez impedirá que alguien cobre más dinero por hacer esencialmente el mismo trabajo?

Pero está absolutamente claro que Ganassi quiere mantener a su campeón. Como Chip le dijo a Jenna Fryer de Associated Press el miércoles, “Quiero ganar campeonatos. Quiero a Alex Palou en mi coche”.

El quid de la cuestión probablemente será el contrato de Palou para 2021, en el que Ganassi claramente ejecutó su opción sobre sus servicios para 2023. Y aunque este escritor no está al tanto de esos detalles, por supuesto, estas opciones tienden a ser de varios niveles en términos de logros de desempeño – y tienen que ser “acuerdos”. Si una de las partes tiene muchas ganas de salir, ¿en qué momento el “trato” se vuelve insostenible? Lo vemos en otros deportes todo el tiempo, donde el “jugador” tiene el poder.

También se han arrojado algunas sombras en los medios de Indianápolis sobre la calidad del equipo directivo de Palou, Gestión de aumento de Mónaco. Esto es extraño, ya que su gerente directo, Roger Yasukawa, es un ex piloto de IndyCar y su asesor principal, daniele audettoutilizado para gestionar los equipos de F1 Ferrari y Súper Aguri.

Ganassi no quiere perder a Palou, pero ¿podrá quedarse con un piloto que no quiere quedarse?

Ganassi no quiere perder a Palou, pero ¿podrá quedarse con un piloto que no quiere quedarse?

Foto por: Chris Owens

¿Qué pasará después?

Mientras Palou se sube al auto de Ganassi este fin de semana, uno se pregunta cómo se desarrollará el resto de la temporada de IndyCar. Es difícil ver el modus operandi de Ganassi de abrir pilotos, en términos de compartir datos, como algo normal si uno de los miembros del grupo está a punto de desertar a un rival. Palou ya le dijo a NBC en Toronto que desde que se anunció su inminente partida, ha tenido poco acceso remoto a los datos de Ganassi.

El propio Ganassi se inclinará por hacer que esto sea lo más incómodo posible para McLaren y Palou -el hecho de que la disputa sea de dominio público es prueba de ello- ya que es un temible oso de equipo. Este editor recuerda una velada maravillosa en Daytona, donde Ganassi fue el gran mariscal de las 24 Horas de Daytona, y en la cena de gala Darío Franchitti fue el extra de una sesión de preguntas y respuestas con el propio hombre: “Estoy muy asustado ahora mismo” fue la primera frase del tres veces ganador del Indianápolis 500 millas. Solo bromeaba a medias, y eso viene de un piloto que ganó dos de sus 500 y tres títulos de pilotos con el equipo de Ganassi.

Ganassi infunde algo de miedo porque es un comerciante despiadado, que es también lo que lo hace tan exitoso. Como le gusta decir, “a Chip le gustan los ganadores”, por lo que se puede extrapolar que odia perder en cualquier cosa.

conclusión

Volviendo a la pregunta original, ¿quién será el ganador de la saga del contrato de Palou? Al final, el juez de un tribunal de Indiana tendrá la última palabra. Después de la sentencia, todas las partes involucradas tendrán que aguantarse y seguir adelante.

Aunque la demanda en sí ha sido sellada, se puede aventurar que los principales puntos a decidir son: ¿La opción de contrato original de Palou con Ganassi es un bloqueo para cualquier otro acuerdo que firme posteriormente? ¿Influye en el resultado la mejora de las condiciones salariales y las posibles oportunidades en la Fórmula 1? Y, lo más importante, ¿puede Ganassi obligar a Palou a conducir para él el próximo año cuando el español claramente quiere irse?

Esto podría convertirse en un caso de acuerdo sobre una cifra en dólares a pagar como compensación a Ganassi por parte de Palou y su equipo. Otro posible resultado es que se siente en el banquillo mientras su equipo actual le paga el próximo año, en términos de IndyCar, y eso sería algo decepcionante.

La solución real a esta situación es que IndyCar quizás debería considerar tomar una hoja del libro de F1 y formar una Junta de Reconocimiento de Contratos. Nacido de la partida de Michael Schumacher de Jordan a Benetton (mejores condiciones, mejores perspectivas de carrera, ¿le suena?), significó que todos los contratos de los pilotos de F1 se encuentran en un solo centro y cualquier disputa se resuelve con abogados familiarizados con el tema.

De esta forma, grandes equipos como Chip Ganassi Racing y McLaren Racingy superpilotos como Alex Palou, sabrán exactamente qué esperar en el futuro.

Lo que suceda a continuación será determinado por los tribunales.

Lo que suceda a continuación será determinado por los tribunales.

Foto por: Gregg Feistman / Imágenes de automovilismo

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