Muere la estrella del baloncesto Bill Russell a los 88 años: fue once veces campeón de la NBA

Deportista Bill Russella
Deportista Bill Russella

Pocos jugadores tuvieron un impacto en la historia del baloncesto como el de Bill Russell, el mítico pívot de los Boston Celtics que falleció este domingo a los 88 años, tras una prodigiosa carrera que lo vio conquistar once títulos de la NBA, siendo el primer entrenador afroamericano de deportes estadounidenses. y luchadora incansable contra la discriminación.

Bill Russell, nacido el 12 de febrero de 1934 en Monroe (Luisiana) “falleció en paz”, con su esposa Jeannine a su lado”, informó su familia en un comunicado publicado en el matutino estadounidense.

Se fue uno de los atletas más importantes de todos los tiempos, el mayor ganador en la historia del deporte estadounidense y un jugador que revolucionó el baloncesto, llevando el juego defensivo a otro nivel.

Bill Russell lanza gancho de izquierda ante la defensa de Zelmo Beaty, se St. Louis Hawk's
Bill Russell lanza gancho de izquierda ante la defensa de Zelmo Beaty, se St. Louis Hawk’s

LA DINASTÍA CELTA

Conquistó once títulos de la NBA en trece temporadas en la liga, todos vividos con la camiseta de su querido Boston Celtics, entre 1956 y 1969. Su mítico número 6 cuelga del techo del Garden, en el que regularmente se muestran las imágenes de sus triunfos. proyectado en pantallas gigantes para evocar la grandeza de la franquicia.

Criado en la universidad de San Francisco, donde ganó dos títulos de la NCAA con los Dons, fue elegido por los Celtics en el draft de 1956 y abrió una etapa gloriosa que lo llevó a los anillos de 1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968 y 1969.

Ocho de esos once títulos llegaron de forma consecutiva y con Russell como gran protagonista. Su peso en la pintura y sus potentes tiros alumbraron el camino de los Celtics hacia la gloria.

Russell celebra un título con otra leyenda de Boston, el entrenador Red Auerbach
Russell celebra un título con otra leyenda de Boston, el entrenador Red Auerbach

PRIMER ENTRENADOR AFROAMERICANO EN LA NBA

Russell también fue el primer entrenador afroamericano en la historia de la NBA, aceptando un puesto de jugador-entrenador de 1966 a 1969, cuando Red Auerbach se convirtió en el gerente de la franquicia.

Esa etapa derivó en los títulos de 1968 y 1969.

En total, Russell llegó a doce Finales de la NBA en sus trece años en la liga. Fue cinco veces MVP de la NBA, doce veces All-Star, cuatro veces líder en rebotes (promedió 22,5 por partido en su carrera) y ha sido miembro del Salón de la Fama de la NBA desde 1975.

A esto se suma la medalla de oro ganada en los Juegos Olímpicos de Melbourne de 1956 y la Medalla Presidencial de la Libertad que le otorgó el entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en 2011.

Bill Russell, una de las grandes leyendas de la NBA y un ícono deportivo en la lucha contra el racismo en Estados Unidos, falleció este domingo a los 88 años, informaron familiares y la propia liga de baloncesto.
Bill Russell, una de las grandes leyendas de la NBA y un ícono deportivo en la lucha contra el racismo en Estados Unidos, falleció este domingo a los 88 años, informaron familiares y la propia liga de baloncesto.

MUCHO MÁS QUE UN DEPORTISTA

Y es que el legado de Russell trasciende lo deportivo. Fue un incansable defensor de la libertad y la igualdad, luchando contra la discriminación.

Se negó a participar en una exposición en 1961 precisamente para enviar un mensaje contra la discriminación, tolerada durante demasiado tiempo.

“Más allá de los triunfos, su forma de entender las batallas es lo que iluminó su vida. (…) Bill denunció las injusticias con una claridad implacable con la que pretendía romper el ‘status quo’, y con un ejemplo que, aunque nunca fue su humilde intención, siempre inspirará trabajo en equipo, altruismo y cambio”, aseguró su familia.

La ciudad de Boston honró su leyenda en 2013 con una estatua colocada en City Hall Plaza.

Su recuerdo en Boston y en el deporte americano es eterno y la NBA no dudó en definirlo como “el mayor campeón de la historia de los deportes de equipo”.

(Con información de EFE)

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