Un médico descubrió el origen del brote de viruela del simio hace 5 años e intentó advertir al mundo

Dra. Dimie Ogoina, profesora de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad del Delta del Níger en Nigeria.  (NIDS - Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Nigeria)
Dra. Dimie Ogoina, profesora de medicina y enfermedades infecciosas en la Universidad del Delta del Níger en Nigeria. (NIDS – Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Nigeria)

La Organización Mundial de la Salud declaró el brote de viruela del simio una emergencia de salud pública hace una semana debido al aumento de casos: más de 20.000 en todo el mundo.. En África, una versión más grave de la viruela ya ha matado a más de 70 personas, mientras que España registró dos víctimas mortales y Brasil una.

Pero a medida que la enfermedad se propaga, algunos científicos creen el brote actual podría haberse evitado si las autoridades hubieran hecho caso a las advertencias de un médico nigeriano.

dimie ogoinaprofesor de medicina en la Universidad del Delta del Níger de Nigeria, sospechó que una nueva enfermedad se estaba propagando hace 5 añosel 22 de septiembre de 2017.

Ese día llegó a su clínica. un niño de 11 años con una extraña erupción cutánea y llagas dentro de la boca.

“Tenía heridas muy grandes que le afectaban la cara y todo el cuerpo”ogoina dijo radio publica nacional, el servicio público de radiodifusión de los Estados Unidos.

Después de descartar la varicela -el niño ya la había tenido-, Ogoina se preguntó si la condición era una enfermedad extremadamente rara: la viruela del simio.

Como Nigeria no tenía capacidad para realizar pruebas, enviaron las muestras a Senegal y EE. UU. Unos días después, los resultados de los análisis confirmaron la sospecha de Ogoina: el niño tenía viruela del simio.

Ese caso, el primero en Nigeria en 38 años, fue el primero conocido del brote internacional que actualmente se propaga en 78 países.

Cuando Ogoina diagnosticó por primera vez al niño con viruela del mono en 2017, pensó que el virus actuaría como lo ha hecho durante más de 50 años en otras partes de África, con una propagación de animal a humano. “Hubo especulaciones de que este niño estaba jugando con monos en la comunidaddijo Ogoina.

La sala de aislamiento de la viruela del simio en el Hospital de la Universidad del Delta del Níger en el estado de Bayelsa, Nigeria.
La sala de aislamiento de la viruela del simio en el Hospital de la Universidad del Delta del Níger en el estado de Bayelsa, Nigeria.

En un principio, Ogoina y sus compañeros pensaron que el virus sería limitado, como ya lo había sido en otras ocasiones. Pero unas semanas después de que el niño fuera diagnosticado, Ogoina comenzó a preocuparse.

El brote en Nigeria comenzó a crecer rápidamente. Surgieron casos en condados no solo cerca de este niño sino en todas partes. “De repente, estábamos viendo casos en todo el país.”, dice Ogoina.

Lo que sorprendió a los científicos fue que el virus afectó no solo a los niños que vivían en áreas rurales, sino también a hombres de entre 20 y 30 años que vivían en ciudades modernas.

Ogoina y sus colegas comenzaron a investigar más a fondo a estos pacientes. “Decidimos hacer una evaluación de la historia sexual de algunos de los casos“, Dice. Esa evaluación encontró que muchos de los pacientes tenían conductas sexuales de alto riesgo, incluidas múltiples parejas y sexo con prostitutas.

Así entendieron que la enfermedad, por primera vez, se contagiaba a través del contacto sexual. Ogoina y sus colegas incluso mencionaron la idea en un estudio publicado en 2019. “Aunque no se ha establecido el papel de la transmisión sexual de la viruela del simio humano, la transmisión sexual es plausible en algunos de estos pacientes a través del contacto cercano de piel con piel durante las relaciones sexuales o la transmisión a través de secreciones. genitales”, escribieron Ogoina y sus colegas en la revista Más uno.

Eso significaba que el brote en Nigeria sería mucho más difícil de detener. Los hallazgos significaron que la viruela del simio ya no era solo una amenaza para las comunidades de África occidental y central, sino también una amenaza potencial para el mundo.

En años recientes, Ogoina dijo que ha tratado repetidamente de advertir a los funcionarios de salud y científicos que la viruela del simio había cambiado. y posiblemente se estaba propagando a través del contacto sexual. En una reunión internacional, trató de plantear la posibilidad de transmisión sexual. Pero alguien le dijo que se callara.

“Sí, alguien me dijo que no lo dijera. Que no dijo que es posible la transmisión sexualOgoina recuerda con exasperación en su voz. “Me dijo: ‘No debemos preocuparnos por la transmisión sexual'”.

Foto de archivo: una sección de tejido de la piel, extraída de una lesión en la piel de un mono, que había sido infectada con el virus de la viruela del mono, se ve con un aumento de 50X en el cuarto día del desarrollo de una erupción en 1968.
Foto de archivo: una sección de tejido de la piel, extraída de una lesión en la piel de un mono, que había sido infectada con el virus de la viruela del mono, se ve con un aumento de 50X en el cuarto día del desarrollo de una erupción en 1968.

Según el médico, en los años siguientes, los funcionarios de salud de Nigeria redujeron su búsqueda de nuevos casos, permitiendo la propagación de la enfermedad. Una hipótesis respaldada por un análisis biólogo evolutivo Michael Worobey de la Universidad de Arizona.

Y, finalmente, el brote allí se propagó a otros países y se convirtió en el creciente brote internacional que el mundo ahora está combatiendo.

Ahora, Ogoina dijo que temía que los suministros limitados de vacunas en el mundo resultaran en una repetición de los problemas que surgieron en la pandemia de coronavirus.cuando los países más pobres se quedaron con las manos vacías después de que los países ricos acumularon la mayoría de las dosis.

“No tiene sentido controlar solo el brote en Europa y América, porque entonces todavía tendrás la fuente (animal) del brote en África.dijo Ogoina.

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