El último y espectacular descubrimiento de James Webb – Enséñame de Ciencias

Vista del telescopio espacial James Webb de NGC 628. (Crédito de la imagen: NASA/ESA/CSA/Judy Schmidt).

Las nuevas imágenes basadas en datos del telescopio espacial James Webb son tan bellas, interesantes y peculiares que podrían conmover a cualquier aficionado. Solo mire la imagen de la galaxia espiral de arriba, parece un agujero de gusano justo en frente de sus ojos y sí, en el corazón debe esperar un agujero negro supermasivo.

Judy Schmidt ha estado procesando imágenes desde el espacio durante años y ahora también se mantiene al frente de los datos que envía JWST. Recientemente ofreció una vista de la galaxia espiral NGC 628 o Messier 74, aunque tenemos muchas imágenes de esta galaxia proporcionadas por Hubble, las de James Webb se ven muy diferentes porque los telescopios ven en diferentes bandas del espectro electromagnético.

esta otra imagen procesado por Judy Schmidtbasado en datos del Telescopio Espacial James Webb muestra la galaxia NGC 7496. Una vista infrarroja de la galaxia espiral barrada a más de 24 millones de años luz de distancia no solo es un festín para los ojos, sino también un laboratorio para el estudio de la formación estelar.

El telescopio James Webb continúa brindando imágenes hermosas y científicamente interesantes. En la imagen, una vista Webb de la galaxia NGC 7496. (Crédito de la imagen: NASA/ESA/CSA/Judy Schmidt).

Apenas han pasado 10 días desde que el nuevo telescopio comenzó con las observaciones científicas y no ha dejado de sorprendernos. Diariamente realiza observaciones, recoge datos y los transmite a la Tierra, que quedan registrados en el MAST (Archivo Barbara Mikulski para telescopios espaciales), donde los datos están disponibles para todos, y también para el público en general. De ahí que muchos astrónomos y entusiastas aprovechen estos datos para proporcionar vistas inigualables.

gabriel bramer, astrónomo del Centro Cosmic Dawn del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague, también hizo lo suyo con una fuga diferente. Descargó los datos y tradujo cada una de las longitudes de onda infrarrojas a rojo, verde y azul antes de combinarlas para producir una sola imagen.

Imagen de infrarrojo medio del centro de la galaxia NGC 628, basada en datos tomados por el telescopio espacial James Webb el 17 de julio (Gabriel Brammer/Janice Lee et al. y la colaboración PHANGS-JWST).

“Esta es una galaxia que probablemente se parece mucho a lo que creemos que es nuestra propia Vía Láctea”. dijo el Dr. Brammer en una entrevista para The Independent. “Puedes ver todos estos nudos de estrellas individuales que se forman, las supernovas individuales se han disparado, y realmente estudias eso en detalle”.

“Veamos qué observó ayer el JWST… Dios mío”, escribió Brammer en un tuit.

“En el infrarrojo medio, lo que realmente ves es lo contrario, donde ese polvo ya no se absorbe; de hecho, observamos directamente ese polvo que ahora brilla, porque el polvo mismo es lo que emite”, brammer explicó. “En realidad, vemos una imagen del gas y el polvo en esta galaxia, en lugar de las estrellas”.

¿Qué sabemos de NGC 628?

Messier 74, también llamado NGC 628, está aproximadamente a 32 millones de años luz de distancia en la dirección de la constelación de Piscis, el Pez. Es el miembro dominante de un pequeño grupo de aproximadamente media docena de galaxias, el grupo de galaxias M74. Se estima que alberga alrededor de 100 mil millones de estrellas, la mitad de las que tiene nuestra Vía Láctea.

Vea esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA de la cercana galaxia espiral M74, o NGC 628. Brillantes nudos de gas incandescente iluminan los brazos espirales, lo que indica un rico entorno de formación estelar.

(Crédito de la imagen: NASA, ESA y Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration).

Según la NASA, M74 es una galaxia espiral de gran diseño vista casi de frente por los observadores de la Tierra. Sus brazos espirales perfectamente simétricos emanan del núcleo central y están salpicados de cúmulos de estrellas azules jóvenes y regiones de color rosa brillante de hidrógeno ionizado (átomos de hidrógeno que han perdido sus electrones).

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