Bill Russell, leyenda de la NBA y los Celtics, muere a los 88 años

(CNN)– Bill Russell, 11 veces campeón de la NBA como jugador de los Boston Celtics y primer entrenador negro de la liga, falleció “en paz” este domingo, según un comunicado de su familia en su cuenta verificada de Twitter. Tenía 88 años.

“Es con un corazón muy triste que nos gustaría transmitir a todos los amigos, fanáticos y seguidores de Bill”, se lee en el comunicado. “Bill Russell, el ganador más prolífico en la historia del deporte estadounidense, murió en paz hoy a la edad de 88 años, con su esposa, Jeannine, a su lado. Los arreglos para su funeral se anunciarán pronto”.

Russell lanzando el balón contra los Philadelphia 76ers en el Boston Garden.

“Los dos campeonatos estatales de Bill en la escuela secundaria ofrecieron un vistazo de la racha sin precedentes de logros puramente de equipo por venir: dos veces campeón de la NCAA; capitán de un equipo olímpico de EE. UU. ganador de la medalla de oro; 11 veces campeón de la NBA y liderando dos campeonatos de la NBA como el primer entrenador en jefe negro de cualquier equipo deportivo profesional estadounidense.

“En el camino, Bill ganó una serie de premios individuales que no tiene precedentes en el sentido de que no fue mencionado por él. En 2009, el Premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA fue renombrado en honor al dos veces miembro del Salón de la Fama como el ‘Premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA Bill Russell’.

“La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares les agradecen por mantener a Bill en sus oraciones. Tal vez puedan revivir uno o dos de los momentos dorados que nos brindó, o recordar su característica risa mientras disfrutaba explicando la verdadera historia. ” historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva manera de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6″.

Russell es felicitado por el legendario entrenador de los Celtics, Arnold “Red” Auerbach, después de anotar el punto número 10.000 de su carrera en un partido contra los Baltimore Bullets en el Boston Garden el 12 de diciembre de 1964.

Russell ganó 11 campeonatos con los Boston Celtics, incluidos ocho consecutivos entre 1959 y 1966. Fue cinco veces MVP de la NBA y 12 veces All-Star de la liga.

Como entrenador de los Celtics, llevó a los Hombres de Verde a dos títulos, convirtiéndose en el primer entrenador negro en ganar un campeonato de la NBA.

El comisionado de la NBA, Adam Silver, compartió sus condolencias.

“Bill Russell fue el mayor campeón en todos los deportes de equipo”, dijo Silver en un comunicado. “Los innumerables elogios que obtuvo por su carrera histórica con los Boston Celtics, incluido un récord de 11 campeonatos y cinco premios MVP, solo comienzan a contar la historia del inmenso impacto de Bill en nuestra liga y la sociedad en general”. .

“Bill representó algo mucho más grande que el deporte: los valores de igualdad, respeto e inclusión que imprimió en el ADN de nuestra liga. En el apogeo de su carrera deportiva, Bill fue un firme defensor de los derechos civiles y la justicia social, un legado que transmitió a las generaciones de jugadores de la NBA que siguieron sus pasos. A pesar de las burlas, amenazas y adversidades impensables, Bill superó todo y se mantuvo fiel a su creencia de que todos merecen ser tratados con dignidad”.

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