El mítico Club de Tenis Bahía celebra hoy su 100 aniversario | Columnistas | Deportes

El tenis en Ecuador surge de una gran influencia europea de finales del siglo XIX y principios del XX. El tenis de cancha, considerado un deporte de élite, era una actividad exclusiva de la sociedad londinense y parisina. Su práctica se extendió por toda Europa y también a otros países lejanos. La primera institución creada legalmente para promover el desarrollo del tenis fue el Andes Tennis Club, fundado en Quito, el 10 de abril de 1907. En Guayaquil, el 13 de agosto de 1910, en los salones de la Cámara de Comercio, fundaron el Guayaquil Tennis Club. Club. Su primera sede estuvo ubicada en el barrio de Astillero.

Los ingleses de la empresa Anglo, dedicada a la explotación petrolera, convirtieron a Ancón en un ordenado y hermoso pueblo de la península de Santa Elena. Los europeos llegaron alrededor de 1915. Trajeron sus principales costumbres, como beber té y jugar al tenis.

Diariamente El Telégrafo, del 23 de agosto de 1916, publicó que se había creado el América Tennis Club, integrado por alumnos del colegio Vicente Rocafuerte y que su principal dirigente era el reconocido empresario español Lorenzo Tous. Hasta que llegó el tenis a la ciudad de Bahía, Manabí. El primer dato está contenido en el acta de instalación, el 9 de julio de 1922, donde Enrique San Lucas, Rodolfo Viteri, el Dr. Homero Orcés, Luis Velasco, Carlos Bravo, Andrés Schmidt y Otto Saalman decidieron fundar el llamado Bahía Tennis Club. . Se creó una comisión para redactar los estatutos.

Pancho Segura Cano jugó en las canchas del Bahía Tennis Club.

La noticia corrió de inmediato y se invitó a destacados ciudadanos del pueblo y el 19 de julio de 1922 se validó todo lo realizado y se nombró presidente a don Manuel Mejía Alarcón, figura influyente por su poder económico, social y político. En Bahía fue gerente del Banco Comercial y Agrícola. Para 1927 Mejía tenía problemas económicos que afectaron su vida social. Se alejó de sus viejos contactos y costumbres. Dejó de ser presidente y asumió la responsabilidad el Dr. Octavio Viteri. La infraestructura se mejoró con el impulso de líderes como Oswaldo Santos Chávez, Marcos Miranda Barreto y Enrique San Lucas.

En 1931 apareció un cirujano guayaquileño, el Dr. Agustín Mati Peña, quien asumió la presidencia de la entidad. En su gestión construyó el edificio del Bahía Tennis Club, que fue todo un acontecimiento. La sede era una hermosa construcción de madera de estilo clásico, con un gran salón central rodeado por una amplia galería, desde donde se podían ver cómodamente los partidos. El club se convirtió, con los años, en el lugar más selecto de la sociedad bahiana. En un registro fotográfico del archivo de don Antonio Oramas González se recuerda la asistencia de bellas damas con los atuendos de la época para la práctica del tenis. Algunas de ellas son Rosita Salvador, Tula Salvador, Manuela Oramas, Susana Viteri, Inés Uscocovich, Emma Salvador, María Luisa Viteri, Magdalena Jalil, Ida Balda.

El ya centenario Club de Tenis Bahía, a mediados del siglo pasado. Pancho Segura jugó en las canchas de la entidad manabita. Foto: Tomada del libro 100 años de historia del tenis ecuatoriano

Blas Uscocovich Luivisich merece un capítulo aparte en la vida de este histórico club. Nacido en Bahía de Caráquez el 15 de mayo de 1914. Hijo de padres yugoslavos que llegaron a nuestras tierras en 1895. El lugar donde desarrolló su amor por el deporte fue el Club de Tenis Bahía, que se encontraba a sólo dos cuadras de su casa y una de la escuela, lo que le permitía practicarlo todas las tardes. A los 16 años fue campeón de Bahía.

En 1932, gracias a la iniciativa de aficionados como Luis Alberto Santos, Guillermo Delgado, Gonzalo Dueñas, Horacio Orcés, varios alemanes como Leoztner, Freyd, Smith y los hermanos Uscocovich, se impulsó la práctica del deporte blanco en el Bahía Tennis. Club. En 1938, cuando Francisco Segura ganó el título bolivariano en Colombia, Uscocovich lo invitó a jugar contra él en el Bahía Tenis Club. En la cancha de cemento, el anfitrión salió derrotado, aunque le ganó por tres a Segura juegoslo que para aquellos tiempos ya era una tarea muy difícil.

El centenario se celebra esta noche con una sesión solemne.

Cuando presidía el Bahía Tennis Club, trajo de vuelta a Segura para enfrentarse a Frank Parker, que era nada menos que subcampeón del mundo. El recinto estaba repleto para un recordado partido en el que ganó Segura. En 1958 el presidente del Guayaquil Tennis Club, Benjamín Rosales, invitó a Uscocovich a formar parte de su directiva y se le encomendó el cargo de director deportivo. En esos días, la Federación Deportiva Nacional del Ecuador le ofreció la presidencia de su Comisión de Tenis. Tras aceptarlo, inició una enorme tarea organizativa. Su tarea más significativa fue la de insertar a Ecuador en la famosa disputa de la Copa Davis. Eso sucedió en 1961.

Otro de sus grandes logros fue la obtención de la sede del Campeonato Sudamericano de 1962, en el que la selección nacional integrada principalmente por Miguel Olvera y Eduardo Zuleta ganó brillantemente la Copa Mitre. Blas Uscocovich es considerado uno de los mejores dirigentes deportivos de Manabí. El Club de Tenis Bahía, al igual que el Club de Tenis Portoviejo, han puesto su nombre a sus canchas.

Hoy el club Bahía cuenta con más canchas, sus instalaciones son muy amplias, hermosas por su ubicación privilegiada frente al mar, en un terreno que donó el Dr. Rodolfo Viteri Velásquez. Es realmente uno de los clubes más hermosos de América del Sur. Entre la lista de líderes que también aportaron tiempo y esfuerzo están los doctores Leonardo Viteri Molinari y Francisco Barrezueta, un cuencano que vive en Bahía desde hace más de 35 años.

En las páginas deportivas aparecen algunos nombres de tenistas del Bahía Tenis Club que tuvieron una gran trayectoria en Ecuador, como Blas Uscocovich, Atilano García, Luigi Ratti, Paco Barrezueta Laurido, Cecilio Jalil, Johny Parra, Oswaldo Hernández.

Entre quienes se han esforzado en los últimos años para que el club mantenga su importancia y jerarquía se encuentra la presidencia de doña Consuelo Andrade de Galarza. Han pasado 100 años y el club mantiene intacto su prestigio, desde el año en que Don Manuel Mejía y compañía le dieron carácter institucional. Actualmente la entidad sigue brillando frente al mar, al final de la calle Salinas.

Todo empezó cuando se disputó el primer campeonato de dobles mixtos en aquella cancha de tierra (no de tierra batida) de la lejanía en 1922; Así comenzaba una historia de aquel tenis romántico de nuestro país. Hoy está en buenas manos. El reconocido exfutbolista Marcelo Hurtado Iturralde es actualmente el presidente del Club Bahía Tenis, a quien el destino le dio para continuar con la labor que con tanto entusiasmo ha mantenido a la institución en un lugar especial. Hoy, en un acto solemne en los elegantes salones del club, se recordará ese tránsito de 100 años. Que lo celebren como corresponde, porque se lo merecen. (O)

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