¿La viruela del simio es una enfermedad de transmisión sexual?

NUEVA YORK (AP) — Durante la mayor parte de las seis décadas en que se sabe que la viruela del simio infecta a los humanos, no se conocía como una enfermedad de transmisión sexual. Ahora eso ha cambiado.

El brote actual es, con mucho, el más grande del virus y ha sido designado como una emergencia mundial. Hasta el momento, según las autoridades, toda la evidencia indica que la enfermedad se propaga principalmente en redes de hombres que tienen sexo con otros hombres.

“Claramente se está propagando como una ETS (enfermedad de transmisión sexual) en este momento”, dijo el Dr. Tom Inglesby, director del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Para proteger a las personas con mayor riesgo mientras intentan contener la propagación, las agencias de salud pública están dirigiendo su atención a estos hombres y combatiendo el virus en función de su comportamiento actual.

El miércoles, el director general de la Organización Mundial de la Salud recomendó que los hombres que están en riesgo de contraer la viruela del mono consideren reducir sus parejas sexuales “por el momento”.

Pero este es un brote complicado que podría cambiar la forma en que se propaga y qué grupos demográficos se ven más afectados. También existe un debate sobre si la viruela del simio debe considerarse una enfermedad de transmisión sexual (ETS), y algunos críticos se quejan de que el término crea un estigma y podría usarse para agravar a los hombres homosexuales y bisexuales.

La viruela del simio también se puede transmitir de otras formas, y los condones u otras medidas comúnmente utilizadas para prevenir las enfermedades de transmisión sexual no son suficientes, dicen Inglesby y otros expertos.

Esto es lo que se sabe:

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¿QUÉ CONVIERTE UNA ENFERMEDAD EN UNA ETS?

Una enfermedad de transmisión sexual se define comúnmente como aquella que se propaga principalmente a través del contacto sexual. Pero algunos de ellos también se pueden propagar de otra manera. El VIH se puede transmitir a través de agujas compartidas. La sífilis se puede contagiar al besar. Se sabe que una infección común causada por parásitos, la tricomoniasis, puede propagarse al compartir objetos húmedos como toallas y esponjas.

La viruela del mono generalmente no se transmite entre humanos, y los expertos todavía están tratando de entender exactamente cómo se transmite de una persona a otra. En África, donde los brotes pequeños han sido comunes durante años, las personas se han infectado por mordeduras de roedores o animales pequeños.

Pero en mayo comenzaron a surgir casos en Europa, Estados Unidos y otras partes del mundo que mostraban un patrón claro de infección a través del contacto íntimo con una persona infectada, como muchas otras enfermedades de transmisión sexual.

Los trabajadores de la salud que responden a los brotes tienen un papel de liderazgo en la percepción pública. Gran parte del trabajo sobre la viruela del simio ha sido realizado por profesionales que operan clínicas de salud sexual o se especializan en enfermedades de transmisión sexual.

De hecho, la respuesta del gobierno de EE. UU. debe ser dirigida por personas con ese tipo de conocimiento, dijo David C. Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de HTA.

“El campo de las ETS tiene un amplio conocimiento y experiencia en estas áreas, desarrollado durante décadas de lucha contra varios brotes y enfermedades que afectan a las mismas comunidades que hoy están plagadas de viruela del mono”, dijo Harvey en un comunicado. .

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¿QUIÉN SE ENFERMA DE VIRUELA DEL MONO?

Los funcionarios de la OMS señalaron la semana pasada que el 99% de todos los casos de viruela del simio fuera de África fueron en hombres, y de ellos, el 98% involucró a hombres que tienen sexo con hombres. Los expertos sospechan que los brotes de viruela del simio en Europa y América del Norte fueron provocados por sexo en dos fiestas rave en Bélgica y España.

Las estadísticas son las mismas para los casos reportados en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Al igual que en Europa, también se han informado casos en otros grupos demográficos, incluidas al menos 13 personas que eran mujeres al nacer y en al menos dos niños.

La semana pasada, el New England Journal of Medicine publicó un estudio de cientos de infecciones de viruela del simio en 16 países. Descubrió que el supuesto medio de contagio en el 95% de los casos fue el contacto sexual cercano, según informaron los médicos. Los investigadores destacaron que era imposible confirmar la transmisión sexual.

La idea parece confirmarse con el descubrimiento de que la mayoría de los hombres tenían lesiones en las áreas anal, genital o bucal, áreas de contacto sexual, dijeron los investigadores.

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¿POR QUÉ EL DEBATE SOBRE CATALOGARLO COMO ETS?

Aunque existe un amplio consenso entre las autoridades sanitarias de que la viruela del simio se transmite durante los encuentros sexuales, algunos expertos debaten si debería llamarse una ETS. Les preocupa que el término estigmatice injustamente y pueda socavar los esfuerzos para identificar casos y controlar el brote.

Cuando una enfermedad se define como una infección de transmisión sexual que afecta principalmente a hombres que tienen sexo con hombres, muchas personas comienzan a pensar en ella como “una enfermedad gay” que no representa ningún riesgo para ellos, dijo Jason Farley, epidemiólogo de la Escuela Johns Hopkins. de Enfermería.

Eso es lo que sucedió en los primeros días de la epidemia de SIDA en la década de 1980, lo que contribuyó a la propagación del VIH a otros grupos, dijo Farley.

“No aprendemos nada de nuestra historia”, dijo Farley, que es homosexual.

La recomendación de la OMS de que los hombres en riesgo limiten su número de parejas sexuales es un buen consejo de salud pública, añadió. Pero también amplifica “el mensaje de que esta es una enfermedad gay”, dijo.

“Esa es la delgada línea entre tener una postura de salud pública que se centre en la epidemiología actual y la posibilidad de que surjan nuevas infecciones” en la comunidad en general, dijo.

“La viruela del mono no es una enfermedad de transmisión sexual”, continuó. “Es una infección que se puede transmitir a través del contacto sexual”.

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¿QUÉ SE SABE DE SU MODO DE CONTAGIO?

Algunos investigadores han encontrado evidencia del virus de la viruela del simio en el semen. Un estudio en España encontró ADN del virus de la viruela del simio en el semen de algunos hombres infectados, así como en su saliva y otros fluidos corporales. Pero el estudio no respondió si el virus en realidad se puede propagar a través del semen.

Descubrir eso podría afectar la comprensión no solo de cómo los hombres propagan la infección, sino también de cuánto tiempo pueden ser contagiosos. También se han encontrado pruebas de otros virus, como el ébola y el zika, en el semen de algunos hombres meses después de que pensaran que se habían recuperado por completo.

Mientras tanto, los científicos creen que la principal ruta de infección durante el brote actual es el contacto piel con piel durante los encuentros sexuales con una persona con síntomas. En ese sentido, es similar al herpes, dijeron algunos expertos.

El virus también podría propagarse a través de la saliva y las gotas que se liberan durante la respiración, el contacto cara a cara prolongado, como los besos y los abrazos, un tipo de transmisión que no requiere contacto sexual.

Los investigadores están analizando con qué frecuencia y en qué situaciones podría ocurrir dicho contagio, dijo Christopher Mores, profesor de salud global en la Universidad George Washington.

“No nos haría ningún bien descartar alguna posibilidad en este momento”, dijo.

Las autoridades también dicen que las personas pueden contraer la viruela del simio al tocar algo que previamente estuvo en contacto con llagas o fluidos corporales de una persona infectada, como toallas o sábanas. Se cree que esto explica los casos en niños en los Estados Unidos.

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¿POR QUÉ SON IMPORTANTES ESTOS DETALLES?

Es importante comprender exactamente cómo se propaga la viruela del simio para brindar a las personas la información que necesitan para protegerse, dicen los funcionarios de salud.

Dicho esto, las autoridades sanitarias creen que los que corren mayor riesgo son los hombres homosexuales o bisexuales que tienen relaciones sexuales con múltiples parejas. Esa conclusión ha dado forma a gran parte de la respuesta al virus, incluida la priorización del suministro de vacunas y tratamientos.

El gobierno ha estado distribuyendo una vacuna contra la viruela del simio, pero su suministro es limitado. Hasta el momento, solo se recomienda su aplicación como tratamiento para exposiciones previas o en personas que han tenido múltiples parejas sexuales en las últimas dos semanas donde se han reportado casos de viruela del simio.

La vacuna es nueva y las autoridades están tratando de recopilar datos sobre qué tan bien funciona.

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El periodista de Associated Press Jamey Keaten en Ginebra contribuyó a este despacho.

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The Associated Press recibe apoyo para su cobertura de salud y ciencia del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable del contenido.

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