¿La viruela del simio es ahora una enfermedad de transmisión sexual?

Matt Ford, el actor estadounidense que mostró los síntomas que tenía de la viruela del mono en redes sociales/Archivo
Matt Ford, el actor estadounidense que mostró los síntomas que tenía de la viruela del mono en redes sociales/Archivo

Desde fines de abril en adelante, ya se han reportado 18.894 casos de viruela del simio y el mundo enfrenta hoy otra emergencia de salud pública de importancia internacional, como lo es el COVID-19. La mayoría de los pacientes afectados son hombres que tienen sexo con otros hombres, aunque también se han reportado algunos casos en mujeres y niños. Si bien se investigan las causas de este brote que afecta a personas en más de 70 países, hoy surge la pregunta: ¿Está el mundo ante una nueva infección de transmisión sexual como el VIH o la sífilis?

Durante la sesión de hoy se conoció que por primera vez fallecieron dos personas en lugares que aún no habían detectado decesos. Se trata de Brasil y España. El Ministerio de Sanidad español ha informado este viernes de la primera muerte por viruela del simio en ese país y ha confirmado que en su territorio hay 4.298 casos de infectados. Según el último informe de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica (Renave),

Brasil, por su parte, también reportó hoy su primera muerte relacionada con la viruela del simio, según un comunicado del Ministerio de Salud que confirma la muerte de un hombre de 41 años. Tenía cáncer y un sistema inmunológico debilitado.

Desde el pasado sábado se declaró la emergencia de salud pública de importancia internacional a causa de la viruela /REUTERS/Dado Ruvic/Archivo
Desde el pasado sábado se declaró la emergencia de salud pública de importancia internacional a causa de la viruela /REUTERS/Dado Ruvic/Archivo

Monkeypox recibió ese nombre en 1958 cuando se detectó en varios simios de laboratorio en Dinamarca. En 1970 se detectó el virus en humanos. Se considera una enfermedad viral zoonótica, lo que significa que puede transmitirse de animales a humanos. También se puede transmitir de humano a humano. Se sabe que la enfermedad se transmite por contacto directo con las lesiones de un paciente infectado o por superficies contaminadas por ellas, pero poco se sabe sobre la posible presencia de virus en otras muestras biológicas, como saliva, orina o semen.

En España se realizó un estudio que se publicó en la revista Eurovigilanciay contribuye a una mejor comprensión de cómo se transmite esta enfermedad emergente. El ADN viral se puede detectar con frecuencia en diferentes muestras clínicas de pacientes infectados con viruela del simio, incluida la saliva y el semen. según el trabajo liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Obra Social “la Caixa”.

La mayoría de los afectados hasta ahora son hombres. Sin embargo, la enfermedad se ha extendido a muchos otros países y existe la preocupación de que pueda extenderse a grupos de población vulnerables, como pacientes inmunocomprometidos o niños.

En un estudio en España se detectó ADN del virus de la viruela en la saliva de todos los pacientes, algunos de ellos con carga viral alta/CDC
En un estudio en España se detectó ADN del virus de la viruela en la saliva de todos los pacientes, algunos de ellos con carga viral alta/CDC

En este estudio, el equipo liderado por Mikel Martínez, investigador de ISGlobal, y José Luis Blanco, del Hospital Clínic de Barcelona, investigó la presencia de material genético del virus en diferentes muestras biológicas, recolectadas en diferentes momentos, de 12 pacientes con infección confirmada de viruela del simio. En el momento del diagnóstico se detectó una elevada carga de ADN viral en las lesiones cutáneas de todos los pacientes.

Además, se detectó ADN en la saliva de todos los pacientes, algunos de ellos con carga viral alta. Solo un estudio previo había probado la saliva, en un solo paciente. También se detectó ADN viral en el 92 % de las muestras rectales, el 83 % de las muestras nasofaríngeas, el 78 % de las muestras de semen, el 75 % de las muestras de orina y el 67 % de las muestras fecales.

“Un par de estudios anteriores ya habían mostrado la presencia ocasional de ADN viral en algunas muestras y en algunos pacientes, pero en este estudio mostramos la presencia frecuente de ADN viral en varios fluidos biológicos, particularmente en la saliva, durante la fase aguda de la enfermedad, y hasta 16 días después del inicio de los síntomas en un paciente”, explica Aida Peiró, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

Los autores señalan que la presencia de ADN viral no necesariamente equivale a la presencia de virus infecciosos, y que el próximo paso será tratar de aislar virus infecciosos de estas muestras. Sin embargo, la alta carga viral detectada en la saliva o el semen sugiere que estos fluidos tienen potencial infeccioso, agregan. “Los resultados de nuestro estudio contribuir a una mejor comprensión de los mecanismos y dinámicas de transmisión del virus, así como el posible papel de la transmisión sexual”, dijo Martínez.

Las diferentes lesiones cutáneas son síntomas de la viruela.  Muchos de los pacientes tienen lesiones genitales/CDC/Getty Images)
Las diferentes lesiones cutáneas son síntomas de la viruela. Muchos de los pacientes tienen lesiones genitales/CDC/Getty Images)

consultado por información, El Dr. Gustavo Lopardo, Vicepresidente de la Asociación Panamericana de Enfermedades Infecciosas y Coordinador Docente de FUNCEI en Buenos Aires, explicó: “La Spekepox es una enfermedad que se transmite por contacto muy cercano, y que actualmente se está comportando como una infección de transmisión sexual. La mayoría de las personas que han sido diagnosticadas son hombres que tienen relaciones con otros hombres”.

El experto Lopardo aclaró: “El virus se puede detectar en el semen, pero es muy probable que se esté transmitiendo por contacto de la piel con lesiones de la persona infectada. Estamos observando que la mayoría de las lesiones están ocurriendo en la región genital de las personas afectadas. Esta es una gran diferencia con los casos que se han informado en África. Otra diferencia es que la mayoría de los pacientes tienen síntomas leves”.

Por su parte, el coordinador del grupo de trabajo de viruela símica de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC), Javier Membrillo, afirmó que, desde el punto de vista clínico, “Una cosa es que se dé positivo en el semen y otra cosa es que se transmita este virus. De hecho, salvando las distancias, recuerda el caso de personas con PCR positivo a la COVID-19 pero que no son contagiosas. Que la viruela del simio sea una enfermedad de transmisión sexual, no está probado de manera concluyente. Parece que sí, y todos pensamos que sí, pero necesitaríamos cultivar el virus en semen para demostrar que es transmisible. No se ha hecho hasta ahora”.

Harun Tulunay tuvo que ser hospitalizado en Londres por infección de viruela símica / Reuters
Harun Tulunay tuvo que ser hospitalizado en Londres por infección de viruela símica / Reuters

Según la Organización Mundial de la Salud, Los síntomas de la viruela del simio suelen ser fiebre, dolor de cabeza intenso, dolores musculares, dolor de espalda, poca energía, ganglios linfáticos inflamados y erupciones o lesiones en la piel. La erupción generalmente comienza el primer o tercer día del inicio de la fiebre. Las lesiones pueden ser planas o ligeramente elevadas, llenas de un líquido transparente o amarillento.y luego forman una costra, se secan y se caen.

El número de lesiones varía, desde unos pocos hasta varios miles. La erupción suele aparecer en la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies. También pueden aparecer en la boca, los genitales y los ojos.

En la mayoría de los casos, Los síntomas de la viruela del simio desaparecen por sí solos en unas pocas semanas, pero en el tres al seis por ciento de los casos informados en países donde es endémico, puede provocar complicaciones médicas e incluso la muerte. Los recién nacidos, los niños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden correr el riesgo de presentar síntomas más graves y morir a causa de la enfermedad.

El virus se propaga a través del contacto físico con alguien que tiene síntomas. Las erupciones, los fluidos corporales (como fluidos, pus o sangre de lesiones en la piel) y las costras son especialmente infecciosos. Las úlceras, lesiones o llagas también pueden ser infecciosas, ya que el virus se puede propagar a través de la saliva. El contacto con objetos que han estado en contacto con la persona infectada, como ropa, ropa de cama, toallas, o con objetos como utensilios para comer, también puede representar una fuente de infección.

Las personas que tienen la enfermedad pueden ser contagiosas mientras tienen síntomas (generalmente en las primeras dos a cuatro semanas). “No está claro si las personas asintomáticas pueden transmitir la enfermedad”, según la OMS. Hoy en día, cualquier persona que entre en contacto físico con alguien con síntomas o con un animal infectado tiene mayor riesgo de contagio. Quienes conviven con personas infectadas tienen un alto riesgo de contagio. El personal de salud, por la propia naturaleza de su trabajo, también está en riesgo de exposición. Puede reducir el riesgo de contagio limitando el contacto con personas que sospechen que tienen la enfermedad o que sean casos confirmados.

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