Ardem Patapoutian, el científico del tacto y el dolor

Después de que los milicianos lo retuvieran durante horas y amenazaran con dispararle, Ardem Patapoutian (Beirut, Líbano; 1967) huyó de la guerra civil en su país. Tenía 18 años cuando su familia lo envió a Estados Unidos con dos mil dólares en el bolsillo y una visa de estudiante. Se formó como biólogo molecular y neurocientífico.

Actualmente dirige su propio laboratorio en el Scripps Research Institute (California). Patapoutian investiga el sentido del tacto, que abarca la percepción de la presión, la temperatura y el dolor. E identificó la molécula que transmite estas sensaciones al sistema nervioso, hallazgo que le valió el Premio Nobel de Medicina en 2021. Un año antes recibió el Premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA.

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