En la lucha contra la viruela del simio, las clínicas de salud sexual carecen de fondos suficientes y están mal equipadas

Clínicas que tratan enfermedades de transmisión sexual, que ya luchan por contener una aumento explosivo infecciones como la sífilis y la gonorrea—están ahora en la primera línea de la lucha nacional para controlar el rápido crecimiento del brote de viruela del simio.

Después de décadas de financiación insuficiente y dos años y medio después de una pandemia que cuidado severamente interrumpidoel personal de la clínica y los funcionarios de salud pública dicen que las clínicas están mal equipadas para otra epidemia.

“Estados Unidos no tiene lo que se necesita para combatir de manera adecuada y completa la viruela del mono”, dijo David Harvey, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Directores de ETS. “Ya estamos al límite de nuestra capacidad”.

La viruela del mono, prima de la viruela, técnicamente no se considera una infección de transmisión sexual. Pero se propaga a través del contacto cercano y ahora se transmite principalmente a través de redes de hombres que tienen sexo con hombres.

Con el brote actual de viruela del simio que causa ampollas o granos en los genitales, muchos pacientes buscan atención por lo que parece ser herpes, sífilis u otra infección de transmisión sexual. Los pacientes a menudo prefieren buscar atención de forma anónima en clínicas públicas, en lugar de visitar a sus médicos de atención primaria, debido al estigma de las infecciones de transmisión sexual.

Aunque la mayoría de las personas con viruela del simio se recuperan solas dentro de de dos a cuatro semanasAlrededor del 10 por ciento necesita atención hospitalaria, dice el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina de Baylor.

El grado de complicaciones de la viruela del simio “ha sido mucho mayor de lo que cualquiera de nosotros esperaba”, dijo la Dra. Mary Foote, experta en enfermedades infecciosas del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York, quien habló el 14 de julio durante una seminario web presentado por el Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América. Además del dolor intenso, algunas personas con viruela del simio corren el riesgo de sufrir cicatrices permanentes. Foote dijo que el dolor puede ser insoportable, lo que hace que los pacientes tengan dificultad para tragar, orinar o defecar.

Las clínicas de salud sexual están tan saturadas que muchas no tienen suficiente personal para realizar tareas tan básicas como contactar y tratar parejas de pacientes infectados.

Estas clínicas son algunas de las redes de seguridad más descuidadas en el fallido sistema de salud pública del país, que ha menos autoridad y flexibilidad para combatir los brotes hoy que antes de la pandemia de COVID-19.

Con 1,971 casos de viruela símica reportados en los Estados Unidos desde mayo y alrededor de 13,340 en todo el mundo—, los médicos advierten que la epidemia puede haber crecido demasiado y haberse vuelto demasiado difusa para contenerla.

La Dra. Shira Heisler, directora médica de la Clínica de ETS de Salud Pública de Detroit, dijo que está orgullosa de la calidad de la atención que brinda, pero que simplemente no tiene tiempo para ver a todos los pacientes que necesitan atención. “Simplemente no tenemos gente”, dijo. “Hay un colapso total de la infraestructura”.

Los fondos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) para prevenir las infecciones de transmisión sexual cayeron casi un 10 por ciento desde 2003 a $152,5 millones este año, aunque solo los casos de sífilis se han cuadruplicado en ese tiempo. Teniendo en cuenta la inflación, que la financiación ha caído un 41 por ciento desde 2003según un análisis de la Coalición Nacional de Directores de HTA.

Mientras tanto, cientos de profesionales de la salud estatales y locales que rastrean los orígenes, rastrean y detienen la propagación de los casos informados por las clínicas de salud sexual han renunció o ha sido reemplazado desde que comenzó la pandemia. Algunos se fueron debido al agotamiento, y otros se vieron obligados a dejar sus trabajos por los críticos que protestaban contra las impopulares políticas de máscaras y cierres. Algunas subvenciones federales para fortalecer al personal de salud público acaban de ser lanzados.

Los sistemas de reporte de datos no se han actualizado durante la pandemia, a pesar de las deficiencias evidentes que ayudó a revelar. Los trabajadores de salud pública todavía usan máquinas de fax para tratar casos de viruela del mono en Florida y Missouri, dijeron funcionarios de salud pública a KHN.

“Incluso con las ventajas de tener una prueba y una vacuna, todavía no hemos invertido lo suficiente en el sistema de salud pública para que podamos responder lo suficientemente rápido”, dijo el Dr. Tao Kwan-Gett, director científico del estado de Washington. . Mucha gente “les dirá que tenemos el mejor sistema de salud del mundo. Pero creo que la pandemia de COVID-19, así como el brote (de viruela del mono), muestran que el sistema está roto y necesita ser reparado”.

los casa Blanca está distribuyendo cientos de miles de vacunas contra la viruela del simio ahora, lanzando dosis adicionales a medida que estén disponibles, para un total de casi siete millones de dosis en el próximo año.

Pero Hotez dijo que esos envíos de vacunas “pueden no ser suficientes”.

Algunas ciudades se están quedando sin dosis al poco tiempo de abrir sus puertas. En la ciudad de Nueva York, donde los casos de viruela del simio se triplicaron en la última semana, el lanzamiento de la vacuna estuvo plagado de fallas técnicas; el sitio web de la vacuna ha estado caído al menos dos veces. autoridades de san francisco Dijeron que su ciudad también se está quedando sin suministros de vacunas.

Las vacunas contra la viruela del mono pueden prevenir eficazmente la infección en las personas antes de que se expongan al virus.

Los expertos creen que las vacunas también pueden ayudar a prevenir la infección después de la exposición. Pero son más efectivos si se administran dentro cuatro días después del contacto cercano con un paciente con viruela del simio, dijo la Dra. Trini Mathew, directora médica de administración antimicrobiana y prevención y control de infecciones en el Hospital Beaumont en Taylor, Michigan. Las vacunas administradas de cuatro a 14 días después de la exposición pueden reducir los síntomas pero no prevenir la enfermedad.

Sin embargo, el deteriorado sistema de salud pública no está construido para la velocidad.

Aunque el acceso a las pruebas de viruela símica se ha hecho más fácil En los últimos días, algunos sistemas de salud pública no cuentan con suficiente personal para localizar y evaluar rápidamente a las parejas de los pacientes. Y dado que la mayoría de los profesionales de la salud nunca han manejado un caso de viruela del simio, los pacientes a menudo deben hacer varias visitas antes de recibir un diagnóstico preciso.

Ponerse en contacto con las personas expuestas es complicado si viven en todo el condado o en todo el estado, lo que puede requerir la coordinación de una respuesta al brote con otros departamentos de salud, dijo Shawn Kiernan, jefe de la sección de enfermedades transmisibles del departamento. Departamento de Salud del Condado de Fairfax en Virginia.

Décadas de recortes presupuestarios han llevado a muchas clínicas de salud sexual a limita tus horas de operación, lo que dificulta el cuidado de los pacientes.

Los departamentos de salud pública han perdido miembros clave de sus equipos en los últimos años, incluidos enfermeras y especialistas de apoyo altamente cualificados.

Un análisis de KHN-AP de 2020 encontró que al menos 38 mil empleos estatales de salud pública y Los locales han desaparecido desde la recesión de 2008, dejando una fuerza laboral agotada para hacer frente a las necesidades de salud pública de Estados Unidos, y eso fue antes de que llegara el COVID-19. Esa investigación reveló que solo el 28 por ciento de los departamentos de salud pública Las autoridades locales cuentan con estadísticos o epidemiólogos, los detectives de enfermedades que investigan el origen y la trayectoria de los brotes infecciosos.

En 2020, más de 2,4 millones de contagios de transmisión sexuales, según los CDC.

“No creo que ningún departamento de salud en los Estados Unidos pueda manejar todas las infecciones de transmisión sexual (ITS) que se les informan”, dijo Kiernan.

El gobierno federal ha gastado miles de millones de dólares en la lucha contra la pandemia de COVID-19, y algunas subvenciones relacionadas con COVID se utilizarán para expandir la fuerza laboral de salud pública en general.

Pero los CDC y el Congreso a menudo designan fondos para propósitos específicos, dijo. Lori Tremmel Freeman, director de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades. “Si tiene a alguien trabajando en COVID, no puede reasignarlo a la viruela del mono usando el mismo cubo de dinero”, dijo Freeman.

Y en algunos estados, ese dinero aún no ha llegado a los departamentos de salud pública o clínicas de salud sexual.

El CDC le dio a Michigan millones de dolares para reforzar su personal de salud pública, pero la legislatura de Michigan solo asignó una parte del dinero. Heisler escribió a varios legisladores estatales rogándoles que liberaran los fondos restantes. Ninguno le respondió.

Los trabajadores de salud pública dicen que esperan que la viruela símica sea una llamada de atención.

“Espero que esto lleve a la necesidad de invertir más en infraestructura de salud pública”, dijo Kwan-Gett, del departamento de salud del estado de Washington, “porque sin esa inversión, esto sucederá una y otra vez”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos de KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro que brinda información sobre temas de salud a la nación).

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