Panamá sufre escasez de alimentos, medicinas y combustible tras semanas de protestas

PANAMÁ.- Se van tres semanas de protestas en Panamá la escasez de alimentoscombustible y suministros médicos y agrícolas en este país centroamericano de servicios y que opera el canal interoceánico.

Los cierres de carreteras, incluida la carretera Panamericana internacional, también obligaron a la empresa eléctrica a racionar proveedor de energia en la remota provincia de Darién, fronteriza con Colombia. El servicio se está prestando once horas al día y afecta a unas 7.000 familias en esa inhóspita provincia fronteriza con Colombia porque los camiones con gasolina para operar las plantas generadoras están atascados en los cierres.

En el principal mercado de abastecimiento agrícola del país, en la capital panameña y desde donde se abastecen directamente los supermercados, las empresas y la población, se registró en la mañana de este miércoles una baja afluencia de personas. Las mesas de producto no estaban llenas como es habitual y escaseaban ciertas verduras y legumbres como el tomate y la lechuga.

“Este puesto siempre estaba lleno. Ahora no tengo muchos productos”, dijo a The Associated Press Víctor Palacios, vendedor en un puesto del mercado. “Ayer (martes) no había mercadería. Tengo porque compré aquí mismo”.

Explicó que los artículos que vende provienen de las tierras altas de la occidental provincia de Chiriquí, fronteriza con Costa Rica. “Lo poco que ha salido de ahí está caro y dañado”, dijo.

El director del mercado Merca Panamá, kevin vigilia, dijo que “la situación ha cambiado un poco en comparación con lo que estábamos viviendo días anteriores”. Aludió a que los manifestantes han despejado algunos puntos estratégicos de la vía Panamericana y que la mercadería que llega se vende rápido, por eso “algunos puestos están vacíos”, aseguró a la AP.

Señaló que los desabastecimientos y pérdidas no han sido tan dramáticos en el mercado porque se ha vendido todo el inventario y empiezan a llegar camiones con carga. Dijo que la pérdida se ha dado principalmente en “la carga que se dañó y se deterioró en las presas”.

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“Como entra la carga se van abasteciendo los postes, eso es lo que estamos tratando hoy, que se abastezca el 80%”, agregó.

En tanto, transcurría la segunda jornada del encuentro de líderes magisteriales, sindicales e indígenas que han protagonizado las mayores protestas sociales registradas en Panamá en los últimos años.

Los sindicatos protestan por el alto costo de la vida, la falta de transparencia en la gestión pública y la constante escándalos de corrupción. El diálogo que se realiza en la central provincia de Veraguas es un segundo intento que busca poner fin a la crisis social que enfrenta este país de más de cuatro millones de habitantes.

Vigil, director de Merca, dijo que si las vías se mantienen libres, se espera que en las próximas horas llegue al mercado un convoy de 30 camiones articulados, trayendo unos 50.000 quintales de alimentos desde Chiriquí.

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La provincia de Chirica es la principal proveedora de alimentos agrícolas del país. En esa zona, los indígenas Ngobe-Buglé cerraron importantes tramos de la carretera interamericana, bloqueando camiones con mercadería para la capital. El cierre también está afectando el transporte de carga desde Centroamérica.

Los gremios de productores agropecuarios dijeron que a la fecha los cierres les están causando pérdidas por más de 130 millones de dólares.

El oxígeno también comenzó a escasear en los hospitales de la provincia de Chiriquí, pero el Ministerio de Salud informó que la empresa encargada de suministrarlo tenía stock en su depósito de la capital de la provincia, por lo que se abastecía a los centros hospitalarios.

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vare/acmr

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