Qué es el halo de seguridad y cuántas vidas ha salvado ya en la Fórmula 1

La Fórmula 1 no solo se caracteriza por fabricar coches y tecnologías de última generación, sino también sistemas de seguridad tanto para pilotos como para espectadores y uno de los elementos de los que se habla cada vez que se produce un accidente grave Es el halo de seguridad.

“Estoy bien, todo despejado. El halo me salvó la vida hoy”. compartió el piloto chino, Guanyu Zhou, piloto de Alfa Romeo, quien se vio involucrado en un grave accidente en el Gran Premio de Gran Bretaña, luego de que su auto volcara y terminara fuera del circuito, detrás del muro de llantas.

Pero, ¿Qué es la seguridad de Halo?, quién lo inventó, cómo funciona y por qué ha salvado vidas en el Gran Circo? Aquí te lo contamos.

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¿Quién inventó el halo de seguridad?

Para alcanzar los puntos de máxima seguridad actuales, La Fórmula 1 vivió momentos realmente trágicos que costaron la vida a decenas de pilotosentre ellos los mexicanos Pedro y Ricardo Rodríguez, pasando por Ayrton Senna y Jules Bianchi, quién es el caso más reciente de un piloto fallecido por un accidente en pista, en 2014, tras un fuerte impacto con una grúa en el Gran Premio de Japón.

Desde entonces, la Fórmula 1 ha buscado incrementar las medidas de seguridad, tanto en protocolos de actuación en pista (banderas amarillas, banderas rojas), como en sistemas físicos en los monoplazas y Así se implementó el halo de seguridad desde 2018.

Los responsables de este sistema fueron ingenieros del equipo Mercedes, quien se convirtió en colaborador directo de la FIA para la construcción e instalación de esta estructura en cada uno de los autos.

¿Qué es el halo de seguridad y cuántas vidas ha salvado ya en la Fórmula 1?
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Cada halo de seguridad cuesta unos 15 mil euros (más de 300 mil pesos), por lo que cada equipo deberá invertir 30 mil euros para cubrir sus dos autos. Si nos vamos a los 20 coches que compiten en cada carrera, tenemos una inversión de 300 mil euros para proteger la vida de cada uno de los pilotos.

¿Qué es el halo de seguridad y cómo funciona?

Es un estructura fríamente diseñada e instalada para proteger a los ciclistas de cualquier impacto frontal, lateral, superior e incluso inferior en caso de que el coche vuelque.

Si miramos desde arriba, el halo tiene una forma semicircular (de ahí el nombre de halo) y Si miramos de frente, tiene una estructura frontal justo en el medio, lo que provocó críticas de los pilotos y otros porque interfería con la visión de los pilotos.

El halo de seguridad está hecho de titanio y pesa nueve kilogramos. Esta estructura es prácticamente irrompible, por lo que aguanta cualquier impacto. Se ubica estratégicamente un poco por encima de la posición de la maleta del piloto y apenas rodea el casco, como si fuera una especie de cabina sin cubrir.

¿Qué es el halo de seguridad y cuántas vidas ha salvado ya en la Fórmula 1?
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La ubicación ligeramente por encima del casco se encuentra la función de evitar que la cabeza del piloto sea golpeada por objetos pesados ​​y grandes y así como fuertes golpes y/o roces cuando un coche gira y es arrastrado por la pista o cualquier otra superficie, de forma que el contacto entre el casco del conductor y el suelo es prácticamente nulo.

En los laterales evita que cualquier material de la pista impacte de lleno en el casco del piloto. El punto “débil” del halo de seguridad es que no protege del todo a los pilotos cuando se lanzan piezas pequeñas de frente, aunque ahí entra en acción el casco, que es el último filtro ante un posible impacto.

Las vidas que has salvado

Un total de 78 pilotos han muerto por accidentes en pista durante un Gran Premio de Fórmula 1, así como en pruebas de la misma serie y carreras de apoyo (como la Fórmula 2) y muchos de ellos se habrían evitado con la presencia de el halo de seguridad, como el de Ayrton Senna.

Pero al menos cuatro pilotos han reconocido que salvaron la vida gracias a esta estructura.

Charles Leclerc (Gran Premio de Bélgica 2008)

En la primera curva del circuito de Spa, el coche de Fernando Alonso salió disparado por los aires tras un contacto y cayó justo sobre el coche de Leclerc. Si no fuera por el halo, el actual piloto de Ferrari habría sido aplastado por una tonelada.

“Vi la repetición y fue una buena prueba para Halo, aunque no necesitábamos ninguna prueba”. Fernando Alonso dijo en aquella ocasión.

Charles Leclerc (Gran Premio de Bélgica 2008)
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Romain Grosjean (Gran Premio de Baréin 2020)

El piloto de Haas perdió el control de su coche en la primera vuelta y salió de la pista a casi 200 kilómetros por hora contra los rieles laterales, que partió y también cortó el coche en dos.

El halo protegió a Grosjean de un impacto frontal que, en el mejor de los casos, lo habría dejado inconsciente en medio de las llamas del tanque de combustible que explotó. “Sin el halo no estaría hablando ahora”, Grosjean dijo después de irse con quemaduras en las manos y los pies.

Romain Grosjean (Gran Premio de Baréin 2020)
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Lewis Hamilton (Gran Premio de Italia 2021)

Hamilton y Verstappen protagonizaron ese año una batalla épica que no se resolvió hasta la última vuelta del último Gran Premio, pero ese desenlace deportivo pudo terminar antes, en Monza, cuando ambos pilotos se enzarzaron en una batalla que terminó literalmente con el coche de Verstappen sobre Hamilton.

El coche de Verstappen apalancó al de Hamilton, de modo que el Red Bull subió y una de las ruedas traseras golpeó el casco del británico y siguió rodando sobre el halo. Sin su presencia, el pesado neumático y parte de la carrocería del RB16B habrían aplastado a Lewis, quienes solo presentaron dolor de cuello.

Lewis Hamilton (Gran Premio de Italia 2021)
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Guanyu Zhou (Gran Premio de Gran Bretaña de 2022)

El coche del conductor chino volcó tras el contacto de George Russell, de modo que Fue rodado a más de 100 kilómetros por hora con los neumáticos arriba. Guanyu Zhou fue arrastrado de cabeza a través de asfalto y grava durante varios metros antes de que su automóvil finalmente “rebotara”, eludiera la barrera de neumáticos y quedara atrapado en la cerca de metal.

Sin el halo, el casco de Zhou se habría frotado contra el suelo. esos metros interminables y si no hubiera aguantado, la Fórmula 1 se habría visto marcada por otra tragedia.

Guanyu Zhou (Gran Premio de Gran Bretaña de 2022)
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Roy Nissany (Gran Premio de Gran Bretaña de 2022)

Antes del accidente de Guanyu Zhou, Roy Nissany salía ileso de la Fórmula 2 tras ser atropellado por el coche de Dennis Hauger, que le habría golpeado directamente en la cabeza de no haber sido por el halo de seguridad.

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