Un estudio revela que los médicos prescriben menos analgésicos durante los turnos de noche que durante el día

Investigadores de la Universidad Hebrea y el Centro Médico Hadassah atribuyen la discrepancia en la prescripción de analgésicos en los departamentos de emergencia de EE. UU. e Israel a una menor empatía.

El tratamiento del dolor es uno de los mayores desafíos del sistema de salud moderno. Casi el 60 % de los adultos estadounidenses informa haber experimentado dolor en los últimos tres meses. El dolor es una de las principales razones por las que los adultos buscan atención médica. El manejo adecuado del dolor es fundamental para la salud y el bienestar del paciente. Un nuevo estudio, publicado hoy en The Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), revela que los médicos prescriben menos analgésicos durante el turno de noche que durante el día.

La investigación fue realizada por un equipo multidisciplinario dirigido por el profesor Shoham Choshen-Hillel de la Escuela de Administración de Empresas de la Universidad Hebrea de Jerusalén y el Centro Federmann para el Estudio de la Racionalidad.. A ella se unieron la Dra. Anat Perry del Departamento de Psicología de HU y el Dr. Alex Gileles-Hillel del Centro Médico Hadassah y HU.

En la primera parte del estudio, 67 médicos recibieron tareas de evaluación de la empatía por la mañana y se les pidió que respondieran a escenarios de pacientes simulados. Estos médicos estaban al final de un turno de 26 horas o acababan de comenzar su jornada laboral. El estudio encontró que los médicos que acababan de hacer el turno de noche mostraban menos empatía con el dolor del paciente. Por ejemplo, estos médicos mostraron menos respuestas emocionales a las imágenes de personas con dolor. Y consistentemente calificaron a sus pacientes bajo en las tablas de evaluación del dolor.

En la segunda parte del estudio, los investigadores observaron las decisiones médicas reales tomadas por los médicos de la sala de emergencias en los Estados Unidos e Israel. Analizaron 13.482 cartas de alta de pacientes que acudieron al hospital entre 2013 y 2020 con una queja principal de dolor. En todos los conjuntos de datos, los médicos tenían entre un 20 % y un 30 % menos de probabilidades de recetar un analgésico durante los turnos de noche. Y recetaron menos analgésicos de los que generalmente recomienda la Organización Mundial de la Salud. “Están cansados ​​y por lo tanto menos empáticos con el dolor de los pacientes. Cuando analizamos los documentos de alta de los médicos de urgencias, descubrimos que recetaban menos analgésicos”.Joshen-Hillel explicó.

Este sesgo siguió siendo significativo después de ajustar el nivel de dolor informado por el paciente, la demografía del médico y del paciente, el tipo de dolencia y las características del DE. “Trabajar en el turno de noche es una fuente importante y previamente no reconocida de sesgo en el manejo del dolor. Probablemente se deba a una percepción deficiente del dolor”. Los investigadores explican que los expertos médicos se esfuerzan por brindar la mejor atención a sus pacientes. Y es probable que estos sufran los efectos de un turno de noche.señaló Perry.

De cara al futuro, los investigadores sugieren directrices más estructuradas para el tratamiento del dolor en los hospitales. Otra implicación importante se refiere a la estructura de trabajo de los médicos y la necesidad de mejorar sus horarios de trabajo. “Nuestros hallazgos pueden tener implicaciones para otros lugares de trabajo que involucran trabajo por turnos y toma de decisiones empática. Incluyendo centros de crisis, socorristas y militares. De hecho, estos resultados probablemente deberían ser importantes para todas las personas privadas de sueño”.agregó Gileles-Hillel.

Además de los tres autores principales, los autores israelíes fueron Tom Gordon-Hecker, Shir Genzer y Salomon Israel de la Universidad Hebrea, e Ido Sadras y David Rekhtman del Centro Médico de la Universidad Hebrea-Hadassah en Jerusalén.. El equipo de investigación estadounidense estaba formado por David Gozal, Koby Clements y Adrienne Ohler de la Universidad de Missouri, y Eugene M. Caruso de UCLA.

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