Jabari Smith y Holmgren, los favoritos en la primera ronda del draft de la NBA

Con los ecos de la celebración del campeonato de los Golden State Warriors de San Francisco aún resonando, la NBA pone la mira en la próxima temporada este jueves con la celebración del ‘draft’, su gran selección de talentos.

La estrella universitaria de los Estados Unidos, Jabari Smith Jr., tiene buenas posibilidades de ser seleccionado con la primera selección del Orlando Magic.

Smith, de 19 años, quien se destacó para los Tigres de la Universidad de Auburn este año durante su única temporada como jugador universitario, se ha convertido en el favorito de las apuestas deportivas para ser elegido primero.

El ala-pívot de 2,08 metros irrumpió en escena en una temporada universitaria en la que promedió 16,9 puntos por partido para los Tigres; 7,4 rebotes y 2,0 asistencias.

Smith, cuyo padre Jabari jugó cuatro temporadas en la NBA, también es primo lejano de Kwame Brown, la primera selección en el draft de 2001.

La carrera de Brown en la NBA debería ser una advertencia para Smith y otros aspirantes en el draft, donde las mejores selecciones a menudo no alcanzan las altas expectativas.

Brown, quien terminó su carrera profesional con un promedio de solo 6.6 puntos por juego, se describe habitualmente como uno de los “mayores fracasos” en la historia del draft de la NBA.

Por el contrario, los jugadores menos ascendidos en el draft tienden a emerger como talentos de la liga e incluso alcanzan la codiciada etiqueta de MVP (Most Valuable Player).

Un ejemplo es el serbio Nikola Jokic, de los Denver Nuggets, Jugador Más Valioso de la NBA durante las dos últimas temporadas, elegido con el puesto 41 en el draft de 2014. Mientras que el griego Giannis Antetokounmpo, de los Milwaukee Bucks, MVP en 2019 y 2020, fue votado en el puesto 15 de la general.

Aún así, hay razones sólidas para creer que Smith puede estar a la altura de las expectativas que generó.

El adolescente tiene una rara combinación de tamaño y toque de tiro, con una precisión mortal para el tiro de 3 puntos y un tipo atlético que probablemente lo convertirá en un activo defensivo para cualquier equipo que termine reclutándolo.

– Holmgren, “jugador tipo Kevin Durant” –

Se espera que el mayor rival de Smith por la primera selección sea Chet Holmgren de la Universidad de Gonzaga.

El destacado jugador de 20 años y 2,13 m también ofrece una combinación de manejo de balón y juego de pies de élite, además de ser un bloqueador experto.

Holmgren promedió 14,1 puntos por partido con 9,9 rebotes para Gonzaga. Si Orlando no elige a Holmgren con la primera selección, es casi seguro que el jugador irá al Oklahoma City Thunder con la segunda selección.

El entrenador James Jones, entrenador asistente de la selección de Estados Unidos en la Copa Mundial Sub-19 del año pasado en la que jugó Holmgren, lo describe como un “jugador tipo Kevin Durant”.

“Tiene un gran instinto. Es el tipo de persona que puede hacer muchas cosas diferentes”, dijo Jones a la AFP.

“No es un tipo de jugador específico, puede hacer muchas cosas diferentes, es muy versátil… un líder, un gran trabajador, una gran persona, muy amable, muy extrovertido y muy dedicado a convertirse en el mejor jugador de baloncesto que pueda. puede ser.” sentenciado.

Jones aclaró que “obviamente no es Kevin Durant. Pero tiene esa habilidad, un conjunto similar de habilidades”.

Otro talento en el escalón superior del draft del jueves incluye a Paolo Banchero de la Universidad de Duke, nacido en Seattle, quien podría ser seleccionado por los Houston Rockets con la tercera selección.

Jaden Ivey, quien promedió 17.3 puntos por juego para Purdue, también podría ocupar un lugar destacado en el draft, con los Sacramento Kings buscando al joven de 20 años.

El base Jean Montero, un excelente anotador de República Dominicana, que jugó las últimas dos temporadas con el Gran Canaria de España, aparece como uno de los dos latinos en la lista para ser seleccionados. El otro latinoamericano en la lista es también el base panameño Iverson Molinar (Mississippi State).

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