La maldición de Bakú, una cuenta pendiente de Leclerc y Verstappen, los dominadores de 2022

Faltaban cinco vueltas para el final cuando se encendieron las banderas amarillas en la zona 2 del circuito de Bakú. max verstappen llevó la calle Gran Premio de Azerbaiyán con giro rápido. De repente, sin embargo, empezó a perder posiciones y las cámaras de televisión mostraron una Toro rojo rebotando a 200 km/h contra una de las paredes de la recta principal. Era la del holandés, que perdía así el liderato y la carrera.

La competencia se detuvo, en el relanzamiento Checo Pérez -quien era su escolta- obtuvo el primer lugar (contra un Lewis Hamilton no pudo girar en la primera curva y también quedó fuera de carrera) y unas vueltas después ganó su primer GP con Red Bull.

El año pasado, Bakú representó una de las carreras más emocionantes de una temporada vibrante que culminó en una batalla cuerpo a cuerpo entre Hamilton, el siete veces campeón que quería hacer historia, y Verstappen, que fue campeón por primera vez.

Ahora la historia no es la misma. Mercedes aparece relegado, que mantiene a los ingleses fuera de la pelea, mientras que el nuevo contendiente holandés es Carlos Leclercno hace mucho el lider del campeonato de pilotos y ahora a nueve puntos con un ferrari que ya ha demostrado de lo que es capaz con los cambios de reglamento y estos nuevos monoplazas.

f1 próxima fecha circuito azerbaiyán

Sin embargo, tanto Verstappen como Leclerc tienen asuntos pendientes en las pequeñas calles del país que antes formaba parte de la República Soviética.

A orillas del Mar Caspio, ninguno pudo ganar. Y que Leclerc fue el poleman en 2021, pero en la carrera terminó cuarto. Pero la conclusión es que es un circuito difícil de domar, con una combinación de un primer sector con largas rectas y fuertes frenadas y un segundo que es estrecho y revirado que se abre paso a través de una franja de 7,6 m de ancho en una pista de 6 kilómetros y 20 curvas.

Verstappen, que lidera a su rival Ferrari por nueve puntos, vio cómo se le escapaba una victoria casi segura el año pasado cuando se estrelló. Eso fue tres años después de su colisión con su entonces compañero de Red Bull, Daniel Ricciardo. En conclusión, el campeón solo ha terminado esta carrera una vez de cada cuatro, cuando terminó cuarto en 2019.

Tengo muchas ganas de volver a Bakú, tenemos algunos asuntos pendientes allí después del año pasado.“Él dijo. “Es una pista complicada con grandes zonas de frenado y una salida estrecha, encontrar la mejor configuración para el automóvil será difícil en términos de asegurarnos de que obtengamos el nivel correcto de ala”. También será interesante ver si podemos mejorar nuestro rendimiento de una vuelta para la calificación, ya que nos ha faltado un poco”, agregó antes de la Ronda 8.

El historial de Leclerc es algo mejor, ya que terminó los tres que jugó. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, no logró convertir la pole position del año pasado en una victoria y cayó al cuarto lugar. En 2019, mientras tanto, buscaba la pole pero se estrelló en la curva 8 y solo pudo salvar el quinto lugar. Y el tercer puntaje de él fue un sexto lugar en 2018.

Por ello, tanto el monegasco como el holandés llegan a Bakú con muchas ganas de recuperarse de sus respectivas decepcionantes actuaciones y dejan atrás Mónaco, donde vieron a Checo Pérez subirse a lo más alto del podio, como también hizo en Bakú en 2021cuando consiguió su primera victoria como piloto de Red Bull.

La actividad en Bakú arrancará este viernes, con entrenamientos (a las 8 y 11 en Argentina por Star+), pero lo interesante llegará el sábado a las 11 con la esperada clasificación, escenario en el que Leclerc ha estado aprovechando a Verstappen esta semana. Temporada con tres polos consecutivosademás de haber salido este año en todas las carreras desde la primera fila de la parrilla.

Una vista del circuito urbano en el centro histórico de la hermosa Bakú.  Foto NATALIA KOLESNIKOVA / AFP

Una vista del circuito urbano en el centro histórico de la hermosa Bakú. Foto NATALIA KOLESNIKOVA / AFP

Pero Verstappen no se dio por vencido y Red Bull tampoco. Tanto el piloto como el equipo fueron más fuertes en el reparto de puntos, ganar los holandeses tres de las últimas cuatro carreras y sumarle el podio (3º) en Mónaco, donde la marca austriaca se impuso junto a Checo, también vencedor hace un año en Azerbaiyán.

“Fue muy especial ganar mi primera carrera con el equipo en Bakú la temporada pasada, me dio mucha alegría”, confesó Pérez.Me gustan los circuitos urbanos porque ahí es donde el piloto realmente puede marcar la diferencia.Por supuesto que es más fácil equivocarse cuando estás intentando llegar al límite, pero al final eso es lo que te da las décimas que necesitas para ser competitivo”, añadió el reciente ganador en el Principado.

El 6 de junio de 2021, Checo Pérez logró su primera victoria como piloto de Red Bull.  Foto Maxim Shemetov, Pool vía AP

El 6 de junio de 2021, Checo Pérez logró su primera victoria como piloto de Red Bull. Foto Maxim Shemetov, Pool vía AP

Este jueves, a su llegada a Bakú, la charla en el paddock fue sobre la reñida lucha entre Red Bull y Ferrari, que en un circuito cerrado como el urbano de Azerbaiyán podrán demostrar si la máxima velocidad o la destreza en las curvas será la clave. factor decisivo para ganar.

Sin olvidar, por supuesto, que hay otros oponentes, como Lando Norrisque estuvo enfermo en las dos últimas carreras (tenía amigdalitis) y peleó de cerca, o Lewis Hamilton, siempre una opción y más después de las mejoras que trajo Mercedes a Cataluña y que se vieron en el GP de España aunque no tanto en Monte carlo

Acostumbrado siempre a montar espectáculo, cuando el Gran Premio arranque el domingo a las 8 horas, se desvelarán las dudas y se sabrá, en torno a las 10 horas, quién salió victorioso de la exigente carrera callejera.

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