RuPaul: el artista que, entre obstáculos y controversias, convirtió una expresión catártica y marginal en un imperio de millones de dólares

De probarse los tacones de su madre cuando aún era un niño a ser uno de los homosexuales con más impacto y fortuna del mundo, la historia de RuPaul Charles Está llena de sueños, desafíos y obstáculos, pero todo indica que tendrá un final feliz. A los 53 años, la drag queen más famosa del mundo es una exitosa empresaria y una figura inspiradora que, sin embargo, no está exenta de polémicas y algunos tropiezos.

El único hijo de Irving Andrew Charles y Ernestine Fontenette, RuPaul creció en San Diego, California, en la década de 1960. Ernestine estaba embarazada cuando una tarotista le dijo que su hijo sería “muy famoso en el futuro” y que, por tanto, tenía que tener cuidado a la hora de elegir su nombre. Así, se le ocurrió la idea de bautizarlo RuPaul, nombre que inventó inspirándose en “roux”, el término que designa los guisos de Luisiana, estado de donde era oriunda.

Pero el destino del matrimonio de los Fontenette Charles también estaba escrito en las cartas y, tras varios episodios de violencia familiar, en 1967 se produjo una separación. RuPaul y sus tres hermanas se fueron a vivir con su madre y se criaron en un ambiente católico tradicional en el que el pequeño siempre logró sobresalir. “Tan pronto como comencé a caminar, probé usar tacones… ¡Pero creo que cuando eres un bebé te atraen las cosas coloridas y brillantes! Sin embargo, eso nunca paró conmigo, nunca dejé de sentirme convocada por cosas que se consideraban femeninas.”, recordó alguna vez sobre su infancia. “Cuando cumplí 7 años, entendí que sería alguien diferente. Para tranquilizarme, mi hermana mayor me dijo: ‘Los que están a cargo de hacer que este mundo funcione, trabajen para hacerlo mejor, y en el futuro todos tendremos al menos ocho pares de zapatos’. Era una promesa inusual, pero lo creí”.

RuPaul creció con sus tres hermanas en San Diego, California.
RuPaul creció con sus tres hermanas en San Diego, California.Archivo

Expulsado de la casa familiar, se mudó con su hermana y su esposo a Atlanta con solo 15 años. Cuando cumplió la mayoría de edad, trató de construir su carrera artística estudiando composición musical y dirección de cine. Para poder pagar sus estudios, primero trabajó vendiendo autos usados ​​en el negocio de su cuñado y luego trabajó en el cine Teatro Plaza, donde se incorporó a la El programa de música estadounidenseun tradicional ciclo de variedades en el que presentó un número de humor y danza.

El baile lo llevó al club nocturno Celebrity Club, donde comenzó a bailar en el escenario y luego a cantar con su grupo, Wee Wee Pole. Así logró llamar la atención del canadiense Glen Meadmore, quien lo sumó como corista junto al drag Vaginal Davis. En sus giras fue visto por The B-52’s, quienes lo invitaron a participar en el videoclip de la exitosa canción “Love Shack”, de 1989.

Sin embargo, las cosas no fueron fáciles: “Cuando cumplí 28 años toqué fondo. Era como si toda mi vida hubiera estado en Mercurio retrógrado. Sentí que nada tenía sentido y dudé de la profecía de la tarotista… ¿Y si no estaba destinado a triunfar? Pero en lugar de desanimarme, decidí darle glamour a esta vida de mierda que tenía. Me afeité las piernas y el pecho, me vestí de glamazon y nueve meses después gané el concurso de drag queen en Manhattan.”.

“La gente siempre se ha sentido amenazada por mí cuando me presento como este gran hombre negro que soy. Lo que subyace es el enfado que tienen los negros y que tiene sus justas razones. Una de las formas en que he podido diluir esa percepción es disfrazándome de un personaje que dice: ‘Mira, soy un tipo divertido. Puedo tener sentido del humor de la vida porque soy travesti, pero reconozco ira negra”, reconoció.

RuPaul con los miembros de Nirvana Dave Grohl, Kurt Cobain y Krist Novoselic, y la cantante Courtney Love con su hija Frances Bean Cobain
RuPaul con los miembros de Nirvana Dave Grohl, Kurt Cobain y Krist Novoselic, y la cantante Courtney Love con su hija Frances Bean Cobain Jeff Kravitz – FilmMagic, Inc.

Esta exposición ayudó a RuPaul a crecer en diferentes campos durante la década de los 90, tanto como intérprete en lugares de música de moda como en apariciones en televisión donde llamó la atención por su altura, su apariencia y su sentido del humor. esta combinación Le permitió conocer no solo el pulso de la vanguardia en las pistas de baile, sino también de productores y celebridades que cayeron a sus pies tras descubrir su carisma..

Así, en 1993 lanzó su primer disco, supermodelo del mundo. Con melodías pegadizas y ritmos listos para la pista de baile, RuPaul grabó un video para su primera canción “Supermodel (You Better Work)” que comenzó a tener una gran rotación en MTV. Así, la pantalla se intercalaba entre el pop comercial, el grunge y la alegría de esta drag queen que se abría puertas para ella y para más gente.

Su carisma y creciente popularidad lo llevaron a convertirse en el primer hombre en ser el rostro de una famosa firma de cosméticos. “Soy una chica MAC”, dijo, completamente “montada” en su personaje. Esto llamó la atención de VH1, que se ofreció a presentar su propio programa de entrevistas. En El show de RuPaul entrevistó a celebridades como Cyndi Lauper, Olivia Newton-John, Diana Ross, los Backstreet Boys y Nirvana, entre otros. Junto a él estaba una de sus grandes amigas de la noche neoyorquina, Michelle Visage.

En esas noches conoció al artista visual australiano Georges LeBar, de quien se enamoró en 1994 y con quien aún mantiene una relación. Los dos se casaron en 2017 pero viven un vínculo libre: “Nunca me interesó lo convencional, no es lo mío. Me importa una mierda el matrimonio, pero me importa lo que le pase a él si algo me pasa a mí. Queríamos tener todo protegido”.

RuPaul y su esposo Georges LeBar
RuPaul y su esposo Georges LeBarMichael Tran – FilmMagic

“Georges y yo nos respetamos mucho. Sabemos que en este planeta donde hay millones y millones de personas, la persona que he encontrado en este planeta que más me gusta es él. Y sé que para él la persona que más quiere en este planeta soy yo. Lo sé: no tengo dudas. Si necesita hacer algo más en algún otro lugar con alguien más, está bien”, confesó.

Aunque sus primeros años fueron complicados y él mismo decía abusar de diferentes sustancias desde que fumó marihuana por primera vez a los 10 años, en 1999 abandonó las drogas e incluso el alcohol.

RuPaul en VH1 Divas 2000: Tributo a Diana Ross
RuPaul en VH1 Divas 2000: Tributo a Diana RossArchivo Frank Micelotta – Archivo Hulton

El arte drag es profundamente político porque desafía el status quo de las identidades permanentes. Drag nos enseña a ser camaleones, a cambiar de forma y apariencia en cualquier lugar y en cualquier momento”, aseguró en una entrevista sobre el concepto que tiene sobre el arte que lo hizo famoso en el mundo.

RuPaul pasó el resto de la década presentando un programa de radio matutino, lanzando más álbumes y apareciendo en varios escenarios alrededor del mundo, incluida una visita a Argentina. En 1998 se presentó en la discoteca Bunker y fue invitado por Susana Giménez, quien lo elogió presentándolo como “el mejor drag queen del mundo”.

Él, sin embargo, no está tan seguro de ese apodo: “No soy el mejor actor. No soy el mejor cantante. No soy la mejor bailarina y ni siquiera la mejor drag queen. Mi don ha sido tener la claridad para escuchar las señales del universo y aprovechar eso. Sabía que en algún momento llegaría el momento en que las cosas que tanto había empujado internamente sucederían.”.

RuPaul's Drag Race: una cantera de talentos que se convirtió en un negocio millonario
RuPaul’s Drag Race: una cantera de talentos que se convirtió en un negocio millonarioMark Boster – Los Ángeles Times

Pero lo mejor estaba por llegar: en 2008 estrenó Carrera de resistencia de RuPaul, un reality al estilo competencia que comenzó con poco presupuesto y muy tímidamente en el canal de cable Logo y no ha dejado de crecer desde su debut. Hoy dia Cuenta con 14 ediciones y versiones en más de diez países, y es el primer ciclo de este tipo en ganar premios Emmy varias veces.

“Introduje la idea de Carrera de resistencia a todas las redes de cable de los Estados Unidos y todos lo rechazaron. Era mi visión de Modelo superior estadounidenseque en ese momento era muy popular, pero sabía que podía ser mucho más”, reveló. Y tenía razón: “La verdad es que al principio no sabía en lo que me estaba metiendo, solo puse como condición que no fuera nada cruel, porque el drag art es un arte de compasión. Y en más de una ocasión no pude contener las lágrimas porque las historias son muy reales y conmovedoras.”.

Michelle Visage, RuPaul, Gottmik y Symone, en los Premios Emmy 2021
Michelle Visage, RuPaul, Gottmik y Symone, en los Premios Emmy 2021FURIA RICA – GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA

Carrera de resistencia Es una verdadera máquina de hacer dinero, que popularizó el arte de la performance condenado a la marginación durante los años 80 y dio voz a muchos artistas que lograron hacerse un nombre a través de los reality shows. Sin embargo, eso no hizo que su creador fuera inmune a las críticas, los errores y los fracasos. La resistencia histórica del conductor a incluir a personas de la comunidad trans en el reality hizo que mucha gente del grupo de la diversidad le diera la espalda. Aunque diferentes concursantes se presentaron como identidades trans, no binarias o fluidas después de competir, fue recién en 2017 que una mujer trans debutó en Carrera de resistencia y en 2021 lo hizo un hombre trans.

RuPaul también estuvo en el ojo de la tormenta cuando en 2020 se supo que en el rancho donde vive con su esposo LeBar, la pareja extrae minerales a través del fracking, método cuestionado por sectores del ambientalismo.

RuPaul logró convertirse en una figura de la cultura pop
RuPaul logró convertirse en una figura de la cultura pop

Y entre sus fracasos, los más sonados son Drag U de RuPauluna versión de autoayuda del ciclo que duró solo dos temporadas, el nefasto ciclo de los juegos gay para jugar y AJ y la Reinauna serie dramática en Netflix que fue cancelada poco después de su estreno en 2020.

Hoy, el imperio económico de RuPaul es millonario e incluye productos de belleza, perfumes, discos, un podcast, un espectáculo en Las Vegas, la convención anual RuPaul’s DragCon LA y una serie satelital de Carrera de resistencia. También es la primera drag queen en tener su propia estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Resistente a los comentarios y las críticas, hoy RuPaul finalmente cumplió la profecía de aquel lector de cartas del tarot: “Lo que los demás piensen de mí no es asunto mío. Lo que hago es lo que hago. Cómo me ve la gente no cambia lo que decido hacer. No elijo proyectos para que la gente me vea de una forma u otra, sino que elijo proyectos que me ilusionen. Solo espero que la gente pueda entender qué es el drag fuera de su propio sistema de creencias.”.

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