Médicos viven entre el agotamiento y el trauma en EEUU

Primera modificación:

Washington (AFP)- Joseph Varon, jefe de la unidad de cuidados intensivos de United Memorial, un pequeño hospital en Houston que atiende principalmente a pacientes de minorías, llegó a los titulares cuando una foto de él abrazando a un anciano paciente con COVID-19 se volvió viral el Día de los Caídos. Acción de Gracias 2020.

Ese hombre se recuperó pero los que no pudieron son los que angustian a Varon.

“Como médico, en los últimos dos años firmé más certificados de defunción que nunca antes”, dijo.

A medida que Estados Unidos supera el trágico umbral de un millón de muertes por covid-19, los trabajadores de la salud que han trabajado en primera línea continúan soportando una pesada carga, incluso cuando el resto de la sociedad avanza.

Muchos están exhaustos, traumatizados y continúan temiendo a las multitudes.

Varon recuerda bien la primera muerte que certificó: un inmigrante que trabajaba en un hotel. “Fue admitido en el hospital y, literalmente, en una semana estaba muerto, a los 34 años y sin ninguna condición médica preexistente”, dijo.

Desde entonces hasta la última gran ola a principios de este año, hubo poco respiro.

Varon recuerda a las enfermeras llorando ante las interminables admisiones a la UCI, las camas en los pasillos, una intubación tras otra.

El médico también recuerda los pedidos de su esposa de que se cambiara de ropa en el garaje antes de irse a casa, después de turnos de 20 horas.

La foto de Acción de Gracias, dijo Varon, “se convirtió en un símbolo de que los médicos también tienen sentimientos”.

En ese momento no le preocupaba protegerse, sino poder darle consuelo a un hombre que no sabía si sobreviviría y no podía ver a su esposa, ya que las visitas estaban prohibidas.

Las exigencias del trabajo le imponían un costo personal. Varón se siente mucho mayor de sus 59 años, no ha tenido vacaciones desde el inicio de la pandemia y estuvo hablando por teléfono de recetas el día de la boda de su hija.

Ahora ve “la luz al final del túnel” y no atiende a muchos pacientes de covid-19, aunque recibe a personas con trastornos poscovid, como problemas cardíacos y pulmonares.

– Estrés de la multitud –

Al principio, la enfermedad era un completo misterio: cómo se transmitía, quién era más susceptible, cómo tratarla.

El médico de urgencias Daniel Brenner, a quien le resulta difícil adaptarse a las multitudes.
El médico de urgencias Daniel Brenner, a quien le resulta difícil adaptarse a las multitudes. Daniel Brenner Daniel Brenner/AFP/Archivos

El personal de salud temía llevarla a su casa y contagiar a sus seres queridos o morir.

Ese temor se agudizó para Daniel Brenner, médico de urgencias entrevistado por AFP al inicio de la pandemia, cuando los profesionales buscaban las estrategias adecuadas para enfrentar las graves lesiones pulmonares provocadas por casos graves de covid-19.

La esposa de Brenner también es médica de urgencias, y hasta que apareció la vacuna, la pareja vivía con el temor de no sobrevivir y poder cuidar a sus dos hijos pequeños, que ahora tienen cinco y tres años.

“La idea de morir a causa de tu profesión y dejar a tus hijos huérfanos es aterradora”, dijo la mujer de 38 años.

Brenner ahora trabaja en Indianápolis y dice que le está costando adaptarse nuevamente a las multitudes, a pesar de los niveles más bajos de covid-19 en la comunidad. Dice que rara vez hace cosas que solía dar por sentadas, como comer dentro de restaurantes.

“Es una pena porque trato de no infligir mi trauma a mis hijos”, dice, emocionándose.

“Quiero asegurarme de que tengan cosas enriquecedoras y satisfactorias en sus vidas, pero es muy difícil porque estoy tratando de descubrir qué es seguro”.

La vacuna fue un punto de inflexión importante, dice Brenner, ya que redujo en gran medida el riesgo de enfermedades graves y le quitó un peso de encima. Pero todavía hay personas que se resisten a vacunarse y se enferman.

“Siento una mezcla de tristeza y frustración porque esto es algo que se puede prevenir y veo a la gente difundiendo información errónea y haciéndose daño a sí misma, a su comunidad y a su familia”, dijo.

Con más suerte, Brenner sigue hablando con todos los pacientes de alto riesgo que ve sobre las vacunas contra el covid-19, y señala que los que dudan suelen estar abiertos a la inmunización cuando hablan de sus miedos.

“La gran mayoría de mis pacientes, después de esa conversación, me preguntan dónde se pueden vacunar”, dice.

Brenner los dirige a una clínica ambulatoria dentro del propio hospital.

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