La medicina humana salva a una jirafa en San Diego

Durante las últimas tres décadas, Ara Mirzaian ha puesto aparatos ortopédicos a todos, desde atletas paralímpicos hasta niños con escoliosis. Pero Msituni era un paciente como ningún otro: una jirafa recién nacida.

La cría nació el 1 de febrero en el Parque Zoológico Safari de San Diego en Escondido, al norte de San Diego, con la extremidad delantera flexionada hacia atrás. El personal del parque temía que pudiera morir si el problema no se solucionaba de inmediato, ya que podría impedirle alimentarse y caminar en el hábitat.

Pero no tenían experiencia en aplicar un aparato ortopédico a una jirafa bebé.

La situación era especialmente difícil, ya que era una recién nacida de 178 centímetros de altura (5 pies y 10 pulgadas) que crecía todos los días.

Entonces recurrieron a los expertos en ortesis de la Clínica Hanger, donde Mirzaian vio a su primer paciente animal.

“Fue muy surrealista cuando me enteré”, dijo Mirzaian a The Associated Press esta semana durante una visita para conocer a Msituni, quien paseaba sin problemas con las otras jirafas. “Por supuesto, todo lo que hice fue conectarme a Internet y estudiar las jirafas las 24 horas del día hasta que llegué aquí”.

Cada vez más, los zoológicos recurren a profesionales médicos que tratan a las personas para encontrar soluciones para los animales que están enfermos.

La colaboración es especialmente útil en el campo de las prótesis y ortesis. A principios de este año, ZooTampa, con sede en Florida, se asoció con expertos en el campo para reemplazar el pico de un cálao afectado por cáncer con una prótesis impresa en 3D.

Y en 2006, un equipo de Hanger en Florida creó una prótesis para un delfín que había perdido la cola después de enredarse en las cuerdas de una trampa para cangrejos. Su historia inspiró la película de 2011 “Dolphin Tale”.

Pero esta fue una curva de aprendizaje definitiva para todos, incluido Matt Kinney, un veterinario senior de la Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego a cargo del caso Msituni.

“Comúnmente nos ponemos yesos y vendajes y demás. Pero algo tan extenso, como esta órtesis que se le proporcionó, es algo por lo que realmente tuvimos que recurrir a nuestros colegas humanos (médicos)”, dijo Kinney.

Msituni sufría de hiperextensión de los carpianos, los huesos de la articulación de la muñeca en las extremidades anteriores de las jirafas, más parecidos a los brazos.

Para compensar el exceso, la segunda extremidad anterior también comenzó a hiperextenderse.

Sus articulaciones traseras también eran débiles, pero pudieron corregirse con extensores especiales para los cascos. Y dado que pesaba más de 120 libras al nacer, la anomalía ya estaba afectando sus articulaciones y huesos.

Mientras se fabricaban los aparatos ortopédicos personalizados, Kinney primero compró unos aparatos ortopédicos postoperatorios en Target que cortó y volvió a coser, pero se le seguían saliendo. Posteriormente, Msituni se puso rodilleras de grado médico para humanos, modificadas para sus largas piernas. Pero ella rompió uno.

Para que los aparatos ortopédicos hechos a medida funcionaran, tenían que tener cierto rango de movimiento pero ser duraderos, por lo que Hanger trabajó con una empresa que fabrica aparatos ortopédicos para caballos.

Usando moldes de las patas de la jirafa, tomó ocho días hacer las ortesis de grafito adornadas con el patrón de manchas distintivo del animal para que coincida con su pelaje.

“Pusimos la imagen de la jirafa solo para que sea divertido”, dijo Mirzaian. “Hacemos esto con los niños todo el tiempo. Pueden elegir superhéroes o su equipo favorito y lo imprimimos en los gadgets. Entonces, ¿por qué no hacerlo con una jirafa?

Al final, Msituni solo necesitó una órtesis. Su otra pierna se corrigió sola con la órtesis de grado médico.

Después de 10 días con el corsé personalizado, se corrigió el problema.

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