Doncic fuerza el Juego 7 y Miami avanza a las Finales de Conferencia de la NBA | Deportes

Parece increíble, pero dentro del caos, todavía hay espacio para lo predecible en la NBA. Tras un sexto duelo que pareció empezar parejo —así fue hasta poco antes del descanso—, la tónica de la eliminatoria acabó imponiéndose esta mañana en Dallas y los Mavericks locales vencieron a los Phoenix Suns visitantes, para forzar el Juego 7 de la serie en las semifinales de la Conferencia Oeste (113-86). No importa cómo lleguen los equipos. No importan las dinámicas, las sensaciones o las diferencias que se hayan establecido en el último encuentro. Hasta ahora, todos los enfrentamientos de la serie han caído en favor del equipo local por un promedio de 11 puntos.

Phoenix remó para evitarlo, pero no fue suficiente ante las aguas embravecidas provocadas por Luka Doncic en suelo texano. Caos y orden. Todo en el mismo guión, que parece estar escrito. El esloveno dirige, amenaza y castiga, y sus compañeros responden cuando tocacomo en la mejor de las orquestas.

Doncic registró anoche su quinto partido de playoffs ante Phoenix con al menos 30 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias —fueron 33, 11 y 8—, igualando a Dirk Nowitzki, máxima leyenda de los Texans. La diferencia, eso sí, es que el esloveno ha necesitado 123 partidos menos para conseguirlo.

Su resentimiento con Devin Booker, una estrella brillante de los Suns dos años mayor que él, ha desbordado el interés por una serie que de por sí no necesitaba condimentos extra. Anoche, la tensión entre ambos era palpable en el ambiente del American Airlines Center. No es para menos, pensarán algunos. En el último partido, disputado hace menos de 48 horas en Arizona, Booker aprovechó una entrada a canasta para mirar a cámara desde el suelo y, fingiendo un dolor inexistente, burlarse del esloveno: “La especialidad de Lucas”. Poco después, cuando el partido ya había caído del lado de Phoenix y los Mavs se retiraban al vestuario, Doncic hizo lo mismo para levantar el ánimo a sus compañeros: “Todo el mundo actúa duro cuando está ganando”.

Ahora, con la eliminatoria empatada (3-3), la pelota está en la cancha de Dallas, que viajará a Arizona para cortar la superioridad que impone el conjunto local en cada partido de la eliminatoria. Si no, Phoenix jugará su segunda final de conferencia consecutiva. De tener éxito, los Mavericks completarían una remontada histórica y optarían al título del Oeste por primera vez desde 2011, año en el que terminaron como campeones de la NBA. Todo parece estar escrito, hasta que ya no lo está.

Miami, primer finalista de la conferencia

En Filadelfia, Jimmy Butler es persona non grata. Tras una abrupta salida de los Sixers, donde solo una canasta imposible de Kawhi Leonard les privó de llegar a las ansiadas finales de conferencia en 2019, el escolta texano encontró refugio en Florida, donde es el líder de un equipo colectivo como pocos.

Anoche, sus 32 puntos castigaron desde el principio a unos Sixers disminuido por la herida en el ojo de Embiid, que no ha podido recuperar su mejor nivel tras el golpe, y un James Harden alejado, un día más, de lo que se espera de él. El propio pívot camerunés lo confirmó tras la eliminación (4-2) en rueda de prensa: “Todo el mundo esperaba a James Harden de Houston, pero ya no es el mismo”. Otra chispa más para un vestuario que, en ocasiones, ha pecado de acumular demasiada gasolina.

El equipo de Erik Spoelstra, por su parte, recordó por qué fue el mejor equipo de la temporada regular en la Conferencia Este. Los Heat, el único equipo de la NBA con más victorias que derrotas en cada mes de competición, vencieron a Filadelfia en todas las fases del partido y se llevaron el partido sin contemplaciones (90-99).

El público de los Sixers, considerado uno de los más duros del campeonato, comenzó a abandonar el Wells Fargo Center antes de que terminara el partido. Echaron de menos la última acometida de su equipo, insuficiente ante la contundencia de los Heat, que ya esperan rival —Boston Celtics o Milwaukee Bucks— en las finales de la Conferencia Este.

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