¿Qué es y por qué causa tanta emoción?

(CNN)– Ah, Eurovisión: el deslumbrante espectáculo kitsch de cada año que cautiva a un continente y confunde profundamente al resto del mundo.

La competencia anual de canto atrae a cientos de millones de espectadores, le ha dado al mundo actos como Abba, Celine Dion y Olivia Newton-John, e incluso puede haber unido a Europa después de la Segunda Guerra Mundial.

Pero comprender realmente las alegrías y muchas, muchas rarezas de Eurovisión es más complicado de lo que parece. Combina faldas geopolíticas y pantalones ajustados de cuero como ningún otro evento internacional. Tiene a países enteros pegados a sus televisores, seguros de que solo la victoria puede garantizar un sentido unificador de orgullo nacional.

Abba en Eurovisión, en 1974.

Y, lo que es más importante, descarga grandes cantidades de purpurina, cajas de pirotecnia y armarios llenos de ropa típica, todo en nombre de la cooperación transfronteriza.

¿Ya tiene sentido? No te preocupes, te lo explicamos.

¿Qué es Eurovisión?

En términos simples, es un concurso internacional de canto organizado por la Unión Europea de Radiodifusión (EBU). Se lleva a cabo todos los años en el país ganador de la edición anterior. Hay dos semifinales y una gran final.

Por supuesto, también es mucho más que eso. El programa presenta momentos incómodos de los anfitriones, muchos mensajes políticos, algunos puntos de conversación excelentes y una controversia o siete.

Pero la tradición del concurso en toda Europa se deriva principalmente del puro absurdo de los concursantes que participan. ¿Qué tan raro estamos hablando? Llegaremos a eso…

¿Cómo empezó todo?

La historia de los orígenes de Eurovisión es sorprendentemente noble. Con la tarea de unir a un continente devastado por la guerra, la incipiente EBU organizó una competencia musical. Siete países participaron por primera vez, con el evento en vivo probando los límites de la nueva y brillante tecnología llamada “televisión”.

El concurso se expandió rápidamente y su mensaje de paz y armonía fue acogido con entusiasmo. Por eso hoy Europa sigue siendo una región unida y despreocupada con una población feliz y casi sin divisiones transfronterizas. OK, podemos estar exagerando esa última parte.

¿Quién participa?

Cualquier país miembro de la EBU puede participar, y eso incluye países en las fronteras de Europa, como Marruecos, Jordania e Israel. El Vaticano también es técnicamente miembro, pero su entrada en la batalla de Eurovisión aún no se ha materializado. Australia, aunque no entra dentro de los límites de Europa, también participa.

Como los cinco mayores contribuyentes financieros de la EBU, el Reino Unido, Francia, Alemania, España e Italia se clasifican automáticamente para la final, una recompensa que vale cualquier precio.

Cada país interpreta una canción de tres minutos una vez, durante una transmisión muy, muy larga y algo emocionalmente agotadora. Los cantantes pueden cantar en cualquier idioma, la mayoría elige el inglés, pero muchos eligen el suyo propio, y ni siquiera necesitan ser del país del competidor. Muchos países eligen a sus representantes en un concurso televisado. Las posibilidades son infinitas: grupos de chicos, superestrellas regionales, actos novedosos y más, todos participan anualmente.

Luego, para aquellos espectadores que aún están lo suficientemente sobrios como para calcular los números, se anuncian los resultados: cada país otorga puntos a sus naciones competidoras favoritas, revelando por separado los puntajes de un jurado de expertos y el voto del público. Los países otorgan 12 puntos a su favorito, 10 a su segundo favorito y entre uno y ocho a las menciones honoríficas.

Los votos son leídos en voz alta, vía satélite, por una celebridad nacional en cada uno de los países que participaron en el concurso, por lo que tenemos un recorrido completo por más de 40 capitales europeas. Los puntajes se anuncian en inglés y francés, por lo que la temida perspectiva de ‘no puntuar’ se cierne sobre todas las naciones hasta que finalmente lleguen al marcador.

Espera, ¿por qué Australia está en Eurovisión?

Nadie está a salvo. El país fue invitado a unirse como “único” en 2015, para celebrar el 60 aniversario del concurso, pero se ha mantenido desde entonces.

En teoría, es porque los australianos han amado Eurovisión durante décadas: aunque comienza en las primeras horas de la mañana, se transmite anualmente en la televisión SBS. Si Australia ganara, el concurso del año siguiente probablemente se llevaría a cabo en un país europeo de su elección, lo que probablemente presentaría la mejor oportunidad para que Gran Bretaña vuelva a albergar el concurso.

¿Qué tan popular es?

Oh, es enorme. Alrededor de 186 millones de espectadores vieron la competencia de 2018, según la EBU. Ciertas regiones de Europa se lo toman especialmente en serio: las naciones escandinavas han estado obsesionadas durante mucho tiempo y pueden presumir de una larga lista de ganadores.

En Islandia en 2018, más del 95% de los televisores estaban sintonizados en Eurovisión, a pesar de que el país ni siquiera se clasificó para la final.

La popularidad varía de un país a otro, pero pocas naciones pueden decir honestamente que no están interesadas. A Gran Bretaña le gusta fingir que está por encima de todo, pero los británicos están furiosos en secreto porque la nación que alguna vez fue exitosa no se ha llevado a casa la corona desde 1997.

¿Quién ha ganado más veces?

Irlanda tiene la mayor cantidad de victorias, con siete, pero la mayoría de ellas fueron desde los primeros días del concurso, y Suecia necesitaba solo una victoria más para igualar su récord. Mónaco es el país más pequeño que ha ganado, con su triunfo de David contra Goliat en 1971.

En general, 27 países han ganado el concurso.

Bien, ¿qué tan extrañas son estas actuaciones?

Pensé que nunca lo preguntarías. En los últimos años, Eurovisión ha visto una banda de etno-pop llamada Buranovskiye Babushki compuesta por ocho abuelas rusas; un par de astronautas montenegrinos rapeando; un grupo polaco de mujeres batiendo mantequilla durante su actuación; una bailarina ucraniana en una rueda de hámster, y la superestrella ucraniana Verka Serduchka, quien… bueno, será mejor que lo veas por ti mismo.

Y quedó en segundo lugar.

No todos los países optan por un espectáculo tan exagerado. Pero con todas las naciones dispuestas a sobresalir del resto, incluso las melodías más sencillas pueden interpretarse de manera sorprendente.

Así que espere colores brillantes, tal vez algunos trucos de magia, algunos peinados cuestionables… y lo más importante, espere lo inesperado.

¿Siempre es tan controvertido?

Absolutamente. Eurovisión se parece vagamente al día de Navidad: está marcado en el calendario desde hace meses y millones lo esperan con impaciencia. Luego, cuando finalmente llega, todo termina en una gigantesca pelea de gritos. con lentejuelas

Oficialmente, no se permiten “letras, discursos (o) gestos de carácter político” durante el concurso, pero si crees eso, creerás cualquier cosa.

De hecho, la historia de Eurovisión siempre ha estado ligada a la política del continente. Se ha alegado que, ya en 1968, el dictador español Francisco Franco supervisó una campaña de compra de votos para darle la victoria a España, sobre el concursante británico Cliff Richard, que era el favorito.

Más recientemente, Líbano se retiró de su debut programado en Eurovisión en 2005 durante una disputa sobre su negativa a transmitir la actuación israelí. Y en 2009, un año después de que las tensiones entre Rusia y Georgia llegaran a un punto crítico en Osetia del Sur, Georgia se retiró de la contienda en Moscú.

Y luego está la queja siempre presente de la votación política, con claros bloques regionales de naciones que siempre parecen darse muchos puntos entre sí. Eso explica por qué las naciones más aisladas tienen que hacer mucho más para ganar.

Las ediciones en ciudades como Bakú también han generado quejas sobre los registros de derechos humanos de las naciones competidoras. El concurso de 2019, en Tel Aviv, fue particularmente controvertido en un momento tenso para el país después de un estallido de violencia entre militantes en Gaza y el ejército israelí.

Eurovisión suena genial. ¿Como yo lo veo?

Ese es el espíritu. Si estás en Europa pero hasta ahora te has resistido a abrazar la maravillosa tradición que es Eurovisión, es probable que puedas encontrarla en una estación local. Las estaciones de televisión de EE. UU. comenzaron a transmitir el evento en los últimos años, pero no se preocupen, habrá una transmisión oficial en vivo en YouTube. La emisora ​​sueca SVT también ofrecerá una repetición bajo demanda, que se puede ver en cualquier lugar.

Es este sábado a partir de las 3 pm ET.

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