¡HISTÓRICO! Astrónomos revelan la primera imagen del agujero negro supermasivo de la Vía Láctea

Los astrónomos han mostrado la tan esperada primera imagen de Sagitario A*. La imagen fue producida por un equipo de investigación global llamado Event Horizon Telescope (EHT) Collaboration, utilizando observaciones de una red mundial de radiotelescopios.

Más de 300 científicos de todo el mundo trabajaron en esto y finalmente presentaron lo que estábamos esperando, la primera imagen de Sagitario A*el colosal agujero negro que descansa en el corazón de nuestra galaxia.

El 10 de abril de 2019, humanos de todo el mundo pudieron ver la imagen de un agujero negro por primera vez en la historia, que aparecía como una estructura similar a un anillo brillante con una región central oscura: la sombra del agujero. negro. El agujero negro retratado se encuentra a 55 millones de años luz de nuestro planeta, en el corazón de la galaxia M87. Tres años después hemos sido testigos de la segunda.

En ese año no fue posible fotografiar a Sagitario A*, principalmente porque el centro galáctico tiene una alta densidad de estrellas, lo que empequeñece lo que podemos ver más allá en esa dirección. Los investigadores tuvieron que desarrollar nuevas herramientas sofisticadas que tuvieran en cuenta el movimiento del gas alrededor de Sagitario A*. Mientras que M87* era un objetivo más fácil y estable (ya que casi todas las imágenes tenían el mismo aspecto).

Sagitario A* está a unos 25 mil años luz de distancia, mientras que M87 está a más de 55 millones de años luz, pero a pesar de ello, fotografiar el agujero en el centro de nuestra galaxia es extremadamente difícil. En sí mismo, obtener una imagen de un agujero negro es una tarea muy complicada, pero este trabajo ha sido incluso más difícil que el de M87*, a pesar de que Sagitario A* está mucho más cerca de nosotros.

La Colaboración del Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT) ha creado una sola imagen (marco superior) del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, llamado Sagitario A*, o Sgr A* para abreviar, mediante la combinación de imágenes extraídas de las observaciones del EHT. (Crédito: TI).

El científico de EHT Chi-kwan (‘CK’) Chan, del Observatorio Steward, Departamento de Astronomía y el Instituto de Ciencia de Datos de la Universidad de Arizona, EE. UU., explica: “El gas en la vecindad de los agujeros negros se mueve al mismo tiempo”. velocidad, casi tan rápida como la luz, alrededor de Sagitario A* y M87*. Pero mientras que el gas tarda días o semanas en orbitar alrededor de M87*, en Sagitario A* completa una órbita en cuestión de minutos”.

Ahora se sabe que en el centro de casi todas las galaxias se encuentran agujeros negros supermasivos de millones a miles de millones de veces la masa de nuestro Sol. Sin embargo, el conocimiento sobre estos monstruos cósmicos es escaso, particularmente si pensamos en cómo pudieron adquirir tal cantidad de masa. Se cree que la mayoría son el resultado de la fusión con otros agujeros negros supermasivos más pequeños, aunque la evidencia observacional también es escasa.

Ahora tenemos no solo una, sino dos imágenes de estas impresionantes criaturas cósmicas. Además de permitirnos aprender más sobre cómo evolucionaron, también nos permite probar la teoría de la relatividad general.

Una vista que muestra ambas fotografías. (Crédito: Colaboración EHT).

“Lo que es sorprendente es lo bien que el tamaño del anillo coincide con las predicciones de la teoría de la relatividad general de Einstein”. declaró el científico del proyecto EHT, Geoffrey Bower, del Instituto de Astronomía y Astrofísica de la Academia Sinica en Taipei. “Estas observaciones sin precedentes representan un gran paso adelante en nuestra comprensión de lo que está sucediendo en el centro de nuestra galaxia y ofrecen nuevos conocimientos sobre cómo estos agujeros negros gigantes interactúan con su entorno”. Los resultados del equipo EHT se publican hoy en una edición especial de la revista. Las cartas del diario astrofísico.

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