Giannis tiene un ángel de la guarda

Un tapón de Jrue, un robo de Jrue y un gran partido, otro, de Giannis. Así se resumen, injustamente, 48 minutos de extraordinaria, titánica, épica, enorme batalla. Y así se define el carácter de un equipo campeón, aquel que perdió 13 puntos (95-82) a falta de poco más de 9 minutos para el finalpero que consiguió levantarse como tantas otras veces, apretar al máximo en un esfuerzo inigualable, imponerse en un quinto partido en el que el que saca gana en el 82% de los casos (como tantas veces nos recuerda la NBA estos días durante los partidos, esposando a un rival crecido delante de su público y prevaleciendo contra la lógica y los Celtics para poner un 3-2 que les acerque a las finales de Conferencia y, por supuesto, también al título. Porque sí, así es la serie. por excelencia de los playoffs de la NBA, el que representa el espíritu de la competición norteamericana, el que tiene más físico, más defensa, más talento, más nivel, en el que se enfrentan los dos mejores equipos de la liga. Uno, el que ganó hoy, sin Khris Middleton y el recuerdo de la victoria del pasado. Otro, el que ha perdido, con toda su artillería y muchas derrotas en lo que encierra la derrota del proyecto.

Ni una cosa tiene que dar a los Bucks los ganadores ni la otra a los Celtics los perdedores. La realidad ahora es que el equipo de Mike Budenholzer está objetivamente más cerca de avanzar a la siguiente ronda. Pero también están obligados a hacerlo en el sexto partido: el séptimo, ya se sabe, tendrá lugar en una de las mecas del baloncesto, el Boston Garden.. Y todo porque los Bucks no querían competir en el último partido de temporada regular para evitar a los Nets, sacrificando así una ventaja de local que tradicionalmente en la Conferencia Este va de importante a clave y que ahora está, obviamente, en manos de los Celtics. Una decisión controvertida les obliga a sentenciar ya un empate en el que ningún equipo ha ganado dos partidos seguidosla respuesta de los Celtics a cada victoria de los Bucks ha sido inmediata y la capacidad de reacción de ambos equipos dentro de cada partido, simplemente estratosférica.

Solo se puede culpar a los Bucks por ese pequeño detalle si terminan perdiendo. Mientras tanto, toca esperar y disfrutar de una serie para los anales, increíblemente igualada, con momentos para el recuerdo y, en su quinto juego, Giannis Antetoklunmpo sangrando de la ceja como representación de la feroz batalla. El griego jugó 40 minutos y todo el último cuarto para 40 puntos (16 de 27 de campo, 2 de 5 en triples y 6 de 10 en tiros libres), 11 rebotes y 3 asistencias, dejando en algo anecdótico sus 7 derrotas, defendiendo como un titán y dejando mucho espacio para sus compañeros de equipo. Pero no estaba solo: Jrue Holiday era su ángel de la guarda, su gran escudero; un hombre fiel a quien sabes que le podrás pedir cualquier cosaque cualquier cosa servirá. Un base que sabe que su equipo lo necesita y que no puede repetir actuaciones bochornosas como la del cuarto partido (5 de 22 tiros)sabe ajustarse en 48 horas y llegar a los 24 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias… con un taponazo a Marcus Smart a 8 segundos del final que al final le dio la victoria a los Bucks.

Antes de eso, nadie podía predecir lo que estaba por venir, ese cuarto final para el que ya no quedan adjetivos. Todo lo que sucedió antes de esos 12 minutos que fueron un regalo para los fanáticos fue un avance fantástico, como un guión que nos llevaría constantemente al final irremediable. Los Bucks frenaron el impulso inicial de los Celtics ante su púbico, pero sufrieron las consecuencias del sobreesfuerzo inicial y se quedaron secos en un segundo cuarto en el que los verdes dominaron y consiguieron su primera ventaja importante: 54-42, a poco más de 2 minutos de un descanso en el que se fueron 7 arriba tras no marcar en todo ese tiempo (54-47). Los Bucks salieron enérgicos del descanso, consiguieron acercarse a 1 punto (60-59), pero la respuesta fue, una vez más, la propia de un orgullo tan desbordante como el de los Celtics: las cinco canastas siguientes las firmaron cuatro jugadores diferente, Ime Udoka volvió a rodear de voluminosos cuerpos a Antetokounmpo cada vez que recibía el balón y la ventaja de 9 antes de los últimos 12 minutos (86-77), que era 14 poco después, estaba 13 a 9 del final y 6 a solo 2 minutos de la conclusión, fue importante en un partido típico de playoffs.

No sirvio. Los Bucks, un martillo, consiguieron igualar gracias a un triple de Holiday (siempre Holiday). Dos tiros libres de Jayson Tatum (34 puntos, 12 en el último cuarto, su gran partido) dieron ventaja a los Celtics (107-105). Y, a 14 segundos del final, la falta recayó en Giannis, que hizo gala de su habitual inseguridad personal para marcar el primero y fallar el segundo.… y que Bobby Portis (14+15, 7 rebotes ofensivos) se hizo fuerte ante la defensa local para darle ventaja a su equipo por primera vez en toda la segunda parte. El saque de banda fue para Smart, quien se hizo un hueco contra la defensa de Pat Connaughton, pero Holiday lo bloqueó en la asistencia, quien a su vez golpeó el balón en el cuerpo de Smart para asegurar la posesión en el saque de banda para Milwaukee. Connaughton (13 puntos) fue el encargado de obligar a los Celtics a buscar el triple en una noche en la que habían anotado 10 de 31 desde fuera, con muchos intentos de Tatum (2 de 11, su gran desenfoque en el juego) y una actuación inexistente del desaparecido Grant Williams (0 puntos y -11 en 30 minutos). Jaylen Brown (26+8+6, buena actuación) estuvo allí. El Jardín, en silencio, esperaba con la respiración contenida. Y el balón volvió a ser para Smart, que de nuevo fue detenido por Holiday, esta vez en forma de robo de media cancha. El armador de los Celtics (que anotó 15 puntos), criticado por su manejo de las alas cerradas en ocasionesSe echó las manos a la cabeza tras un final muy discutible que dificulta, si es eliminado, una temporada fantástica. Y el base de los Bucks fue providencial para una victoria que podría valer el empate. y un anillo, claro.

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