¿Dallas debería fichar a un pateador veterano este año?

En medio de los movimientos que los Cowboys han estado haciendo esta temporada baja, preste especial atención a la posición de patear. A diferencia de años anteriores donde se buscaba un nombre familiar en la liga, todo parece indicar que la organización está contenta con las dos opciones que tiene por el momento. Por un lado, tenemos a Chris Naggar, quien realmente no tiene mucha experiencia en la NFL. Y el agente libre no reclutado Jonathan Garibay.

Ahora, para ver dónde están ahora los dos pateadores de los Cowboys, considere que probarán sus habilidades este fin de semana en el minicampamento de novatos. Pero algo que es sumamente llamativo es que, como ya se mencionó, ninguno de los pateadores realmente tiene la experiencia necesaria en la liga para hacer un análisis adecuado.

En lo que respecta al caso de Chris Naggar, es un agente no seleccionado en el Draft 2021 por los Jets. Terminaría sin equipo en agosto de ese año para firmar a principios de septiembre con los Browns. Acaba de jugar en un juego de Cleveland que terminó en una derrota ante los Packers. Eso sí, logrando un gol de campo de 37 yardas. Aunque perdiendo un punto extra de dos oportunidades que tuvo.

Dada la salida de Naggar de los Browns a fines de diciembre, terminaría firmando un futuro contrato con Dallas a principios de febrero. Lo que hasta antes del Draft lo convirtió en el único pateador del equipo una vez que la franquicia liberó a Greg “The Leg” Zuerlein en la segunda semana de marzo.

Respecto a Jonathan Garibay, se sabe que tuvo una gran calidad como pateador durante su paso por Texas Tech, sobre todo en su último año en la institución. Sin embargo, no recibió la cobertura mediática que sí tuvieron otros prospectos en su posición como Cade York o Cameron Dicker. Eso sí, en el caso de estos últimos fueron estrellas en sus respectivas universidades durante varios años. Además, la posición del pateador no recibe tanta atención en el Draft. Muchos terminan siendo agentes no seleccionados para el evento o seleccionando uno o dos como máximo cada año.

En cualquier caso, no se puede desmerecer el gran trabajo que realizó Garibay en 2021. Anotando 15 tiros de campo en 16 intentos, junto a 49 puntos extra de los 50 que tenía disponibles. Ciertamente, no está negando su gran calidad como pateador a nivel universitario. Especialmente si tenemos ese gol de campo de 62 yardas que hizo contra Iowa State para la victoria.

Todo esto suena muy bien, pero hay que dejar claro que ambos jugadores tendrán que demostrar su valía en todas las actividades que harán los Cowboys de aquí en adelante. Y siempre surge la pregunta si no están calificados para lo exigente que es la NFL. Y ahí es donde se busca la solución con un pateador más experimentado.

Aquí es donde Michael Badgley entra en la ecuación, ya que básicamente es el único agente libre en el puesto que queda en el mercado con la calidad y la experiencia suficientes para ingresar a los Cowboys. Con cuatro temporadas en la liga, terminaría su segunda etapa con los Colts de manera bastante decente. En última instancia, haría 18 de 21 tiros de campo. Junto con esto, hizo todos sus intentos de puntos extra con Indianápolis. Eso sí, cabe señalar que su gol de campo más largo fue de 46 yardas el año pasado.

Eso sí, la gran duda que genera “The Money Badger” es todo lo relacionado con su efectividad. En este momento, se ubica entre los mejores pateadores con la mayor cantidad combinada de tiros de campo y puntos extra fallados. Su temporada 2020 con los Chargers no fue muy buena, anotando solo 24 de 33 tiros de campo. Asimismo, su falta de efectividad en tiros de campo de más de 50 yardas (solo acertando tres de 10 intentos) no genera mucha confianza. En términos generales, para encontrar a alguien con un rendimiento similar al de Zuerlein, podría tener sentido probar con Naggar y Garibay.

Aunque hay dudas, no hay que juzgar a los chicos y ver qué serán capaces de hacer en los próximos meses. Los pateadores de muy alto nivel que continúan en la agencia libre son muy pocos. Y con todo esto, muchos vienen con menos ventajas que desventajas. Por tanto, habrá que esperar a la actuación de Chris y Jonathan. Así como la decisión final que tomará la organización al respecto.

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