Contigo, la primera imagen real del agujero negro en el centro de la Vía Láctea

Primera imagen de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia

Primera imagen de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia
Imagen: Colaboración EHT

Event Horizon Telescope Collaboration, el grupo que obtuvo la primera imagen de un agujero negro, acaba de lograr otro gran hito: una imagen de Sagitario A*, el agujero negro en el centro de la Vía Láctea. Es un gran avance en nuestra comprensión del origen de nuestra galaxia y la astrofísica de su centro.

El Event Horizon Telescope (EHT) es un consorcio de radiotelescopios de todo el mundo. Al combinar las observaciones de estos telescopios, el equipo puede ver agujeros negros, regiones del espacio-tiempo con una gravedad tan intensa que ni siquiera la luz puede escapar de ellos. La imagen publicada hoy muestra la sombra de Sagitario A* (pronunciado “estrella de Sagitario A”), así como la región de alta energía que la rodea.

Una colaboración de cientos de científicos está investigando específicamente la estructura y los entornos de dos agujeros negros supermasivos llamados M87* y Sagitario A*. M87* está a 54 millones de años luz de la Tierra y fue fotografiado por el EHT en 2019, una hazaña histórica en astrofísica. Sagitario A* es el agujero negro de 4 millones de masas solares en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, a solo 27 000 años luz de distancia y el motivo de la investigación anunciado hoy.

Los dos agujeros negros fotografiados por el Event Horizon Telescope.  M87* está en la galaxia Messier 87.  Sgr A* está en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Los dos agujeros negros fotografiados por el Event Horizon Telescope. M87* está en la galaxia Messier 87. Sgr A* está en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.
Imagen: Colaboración EHT

El centro de la Vía Láctea se localizó por primera vez hace 104 años; Un poco más de una década después, se descubrieron ondas de radio que emanaban del núcleo de la galaxia, pero los científicos tardaron medio siglo en identificar a Sagitario A*. La imagen de hoy confirma que Sagitario A* es de hecho un agujero negro supermasivo, como habíamos supuesto, a diferencia de otras fuentes de radio brillantes.

“Nuestra conclusión es que la teoría de Einstein aún se mantiene…Ahora tenemos la evidencia más convincente hasta la fecha de que el objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia es un agujero negro”, dijo Mariafelicia de Laurentis, astrofísica de la Universidad de Nápoles. Federico II en Italia, durante una conferencia de prensa el jueves por la mañana. “Estos entornos nos ofrecen la oportunidad única de extraer datos para ver dónde y cómo falla la teoría de Einstein. SSi lo hace, transformará nuestra comprensión de la gravedad y las propiedades del espacio y el tiempo”.

Otra conclusión fue la tasa de acumulación: cuánto consume el agujero negro. La colaboración descubrió que Sgramo A* básicamente se muere de hambre. “Si tuvieras la misma dieta que Sagitario A* escalando a tu masa, comerías un grano de arroz cada millón de años”, dijo Sara Issaoun, becaria de Einstein. NASA en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

El EHT se basa en una técnica llamada interferometría de línea de base muy larga que utiliza las diferencias en el tiempo que tarda la luz de una fuente en llegar a cada telescopio de un grupo para realizar observaciones precisas de esas fuentes. Los agujeros negros como el que se encuentra en el centro de la Vía Láctea son fuentes muy poderosas de ondas de radio, lo que los convierte en objetivos fantásticos para los radiotelescopios como los que componen el EHT.

El gas alrededor del agujero negro se arremolina a velocidades ridículas, lo que dificulta fotografiar el objeto.. Obtener esta imagen compuesta fue como obtener una “imagen nítida de un niño corriendo de noche”, dijo en la rueda de prensa José L. Gómez, líder del grupo VLBI y astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España. “¿Te imaginas lo loco que nos ha devuelto durante muchos años”.

Puedes seguir en directo la rueda de prensa de la EHT desde este enlace.

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