Carlos Alcaraz derriba a su ídolo Nadal por primera vez en Madrid

HHabían pasado 366 días desde el primer enfrentamiento entre los dos jugadores que simbolizan el presente y futuro de España en el tenis. Carlos Alcaraz se tomó la revancha de aquella primera vez con Rafael Nadal y también de la semifinal de Indian Wells para confirmar en Madrid y en España que es el heredero tras un resultado de 6-2, 1-6 y 6-3. La lucha de estilos terminó con un espectacular pase de derecha.

En el 20 aniversario de Mutua Madrid Open ocurrió un hecho sin precedentes: siete de los ocho primeros sembrados estaban en cuartos de final. Sólo Casper Ruud había fallado. La última vez que pasó esto en un torneo de la categoría fue en Roma 2015. Nunca antes había habido un choque de cuartos en un Masters 1.000 entre dos jugadores con tanta diferencia de edad: 16 años y 11 meses.

Alcaraz esperaba que la mayoría de la multitud estuviera con su histórico y condecorado rival. Fue bastante imparcial aunque reconoció la trayectoria de Baleares. En la previa, ambos se habían quitado el rol de favoritos por distintos motivos.

En el caso de Nadal por llegar sin ritmo tras un parón de 45 días por una fisura en las costillas. El murciano recordó la importancia de Rafa en la superficie donde ha sido el más dominante de siempre.

Suyo fue el primer set tras quebrar hasta en tres ocasiones el servicio de su rival. Si hay alguien que corre bien en el descenso es el balear. Sin embargo, Carlitos lo atrajo con éxito a la red y machacó aún más el físico del campeón de 21 majors y el que más veces ha inscrito su nombre en el trofeo madrileño. A su repertorio añadió saques a 227 kilómetros por hora y certeras voleas.

Nadal se adelantó en el marcador por primera vez con 1-0 en el segundo set. Los seguidores querían picar y aplaudir al eterno campeón. Lo más difícil del tenis es cerrar los partidos y eso es lo que le faltaba al murciano. Rafa tiró de jerarquía y las pocas energías que le quedaban para hacer un 0-40.

Carlos Alcaraz derribó por primera vez a su

Alcaraz dio la vuelta, pero el duelo estaba igualado. El pupilo de Juan Carlos Ferrero resbaló con peligro en el último punto del tercer juego. Se torció completamente el tobillo y apoyó mal los brazos en la caída.

Rápidamente apareció el fisioterapeuta para vendar la zona afectada. La preocupación se hizo patente en el banquillo del joven tenista. La duda es si cambiará la decoración de la fiesta. Lo hizo porque recibió un break en blanco: 3-1 y Nadal se llevó 13 de los 14 puntos siguientes.

También se quejó del pulgar de la mano de Alcaraz, con evidentes gestos de dolor. La preocupación ya no era solo Madrid sino Roma y, sobre todo, Roland Garros. En caso de que la tarde no haya sido lo suficientemente agitada, una indisposición de un espectador paró el partido en 40-15 en el quinto juego. Pasaron 10 minutos que enfrió todo.

Alcaraz aprovechó para probar sus apoyos y mirar su mano. En la reanudación, el líder de la ‘Armada’ disparó el marcador hasta el 6-1, firmando las tablas.

Carlos Alcaraz derribó por primera vez a su

Carlos había perdido el esquema: jugaba con tiros y con continuas subidas a la red. Su lenguaje corporal no invitaba al optimismo. Fue al vestuario a refrescar sus ideas y cambiar el color de su camiseta.

El jugador de El Palmar volvió a centrar la atención en el inicio de la tercera vuelta y lo demostró con su cuarto ‘break’. Se plantó con un favorable 4-1. Nadal intentó darle la vuelta, como siempre. Pero sus siete vidas se agotaron en los octavos de final con David Goffin.

Para reconocer la dificultad de lo que hizo el tenista de Carlos, vale una estadística: la leyenda balear solo había cedido 43 de los 507 partidos disputados sobre tierra batida. De hecho, el joven es el primero menor de 20 años capaz de acabar con la resistencia del rey de la tierra.

El semifinalista más temprano

Alcaraz es el tenista más joven en una semifinal en Madrid a los 19 años y 1 día, superando a Denis Shapovalov (19 años y 1 mes) y al propio Nadal (19 años y 5 meses).

carlos actualmente es sexto en el ranking ATP, a la espera de lo que haga Andrey Rublev con Stefanos Tsitsipas. Ha ganado nueve veces a tenistas del ‘top 10’. Mañana le espera lo más difícil: el número Novak Djokovic.

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