Las pinturas rupestres de nativos americanos más grandes tienen más de 1,000 años

Las pinturas rupestres más grandes encontradas en América del Norte son glifos antropomórficos encontrados en una cueva de Alabama, algunos de los cuales miden más de siete pies de largo. Pero no eran fáciles de detectar porque son invisibles al ojo humano.

Investigadores de la Universidad de Tennessee tuvieron que usar equipos 3D avanzados para detectar este arte antiguo y poder estudiarlo en los espacios reducidos donde se encontró. Las imágenes, dibujadas en arcilla, tienen más de 1.000 años y podrían representar espíritus del inframundo.

arte roquero

Los investigadores tuvieron que usar equipos avanzados para detectar las pinturas.

Los arqueólogos se han topado con una representación de una serpiente de cascabel que se extiende por más de tres metros de largo. Los dibujos estaban en la ‘Cueva 19’ de Alabama (nombre omitido para evitar vándalos) que se descubrió por primera vez en 1998.

El sitio contiene la muestra más rica conocida de arte rupestre de los nativos americanos en el sureste de América del Norte, con cientos de pinturas. El estudio reciente publicado en la revista AntigüedadTambién ha desvelado que el espacio alberga el mayor ejemplo de este tipo de representaciones.

Los arqueólogos utilizaron equipos de escáner 3D para estudiar la cueva.

Los arqueólogos utilizaron equipos de escáner 3D para estudiar la cueva.

Antigüedad

“Sabíamos que la cueva contiene glifos de arcilla de los nativos americanos anteriores al contacto europeo, y estábamos realizando un proyecto de documentación de fotogrametría tridimensional para ayudar con la gestión y la conservación”, dijo el profesor Jan F. Simek.

La fotogrametría es un proceso en el que se toman miles de fotos que se pueden usar para construir un modelo 3D. Esto proporciona un registro preciso de la ubicación estudiada y también puede ayudar a documentar las obras de arte al permitir que los investigadores vean las imágenes desde nuevos ángulos.

Escaneo del techo de la cueva que revela las figuras gigantes (resaltadas en blanco)

Escaneo del techo de la cueva que revela las figuras gigantes (resaltadas en blanco)

J. Simek / Antigüedad

Esto es particularmente importante en la cueva 19 sin nombre, donde los techos bajos dificultan la visualización de las imágenes. Mientras usaba el equipo para obtener una vista amplia del techo en lo profundo de la cueva, más allá de donde llega la luz del sol, el equipo vio cinco glifos gigantes, previamente desconocidos.

“Las imágenes de arte rupestre muy grandes no se pueden ver en persona en la cueva debido a los espacios limitados”, explica el profesor Simek. Las pinturas incluyen figuras antropomórficas con atuendos elaborados y una serpiente. Este último es el más grande con más de tres metros de largo.

Una de las figuras identificadas es un glifo antropomórfico de más de dos metros de altura

Una de las figuras identificadas es un glifo antropomórfico de más de dos metros de altura

J. Simek / Antigüedad

Parece ser una serpiente de cascabel de espalda de diamante, la serpiente de cascabel más grande de las Américas y un animal venenoso que era sagrado para los pueblos indígenas del sureste de los Estados Unidos (en lo que ahora es Arizona, California, Colorado, Nuevo México, Oklahoma y Texas) y en la mitad norte de México.

El equipo también llevó a cabo la datación por radiocarbono de la cueva, lo que demuestra que es un sitio que fue visitado durante el primer milenio d.C. Este fue un período en el que la agricultura y los asentamientos a largo plazo comenzaron a reemplazar el estilo de vida de cazadores-recolectores de la región.

La serpiente de cascabel de espalda de diamante es una especie venenosa que se encuentra en el sureste de los Estados Unidos y la mitad norte de México.

La serpiente de cascabel de espalda de diamante es una especie venenosa que se encuentra en el sureste de los Estados Unidos y la mitad norte de México.

Wikipedia

Estos antiguos nativos americanos estaban modificando su paisaje a gran escala, a menudo incorporando creencias religiosas y espirituales. En el sureste se construyeron grandes montículos para acercarse a los espíritus del mundo superior. Las cuevas también eran espacios sagrados, vistos como opuestos a montículos, rutas hacia el inframundo.

Por eso los arqueólogos interpretan que los glifos recién identificados podrían representar a los espíritus del inframundo. También creen que solo están arañando la superficie de estos hallazgos. Aunque la cueva 19 sin nombre es un sitio bien estudiado, estas imágenes habían pasado desapercibidas.

Antropomórfico con ajuar (1,81 m de altura)

Antropomórfico con ajuar (1,81 m de altura)

J. Simek / Antigüedad

Enigmática figura de líneas arremolinadas, con cabeza redonda en un extremo y posible cola de serpiente de cascabel en el otro (2,12 m de ancho)

Enigmática figura de líneas arremolinadas, con cabeza redonda en un extremo y posible cola de serpiente de cascabel en el otro (2,12 m de ancho)

J. Simek / Antigüedad

“El uso de la fotogrametría en otros sitios podría conducir a nuevos hallazgos que revolucionarían nuestra comprensión del antiguo arte rupestre de los nativos americanos. Las imágenes de Alabama son diferentes a la mayoría del arte antiguo visto hasta ahora en el sureste de los Estados Unidos y sugieren que nuestra comprensión de dicho arte puede basarse en datos incompletos”, concluye el profesor Simek.

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