Deterioro cognitivo por COVID-19 grave

Deterioro cognitivo por COVID-19 grave equivale a 20 años de envejecimiento: estudio

El deterioro cognitivo de la COVID-19 grave es similar al que ocurre entre los 50 y los 70 años y equivale a una pérdida de 10 puntos de coeficiente intelectual, según un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge y el Colegio Imperial de Londres (Reino Unido).

Los hallazgos, publicados en la revista científica ‘eClinicalMedicine’sugieren que los efectos aún son detectables más de seis meses después de la enfermedad aguday que cualquier recuperación es gradual en el mejor de los casos.

Cada vez hay más pruebas de que el COVID-19 puede causar problemas cognitivos y mentales duraderos, y los pacientes recuperados informan síntomas como fatiga, “niebla mental”, dificultad para recordar palabras, trastornos del sueño, ansiedad e incluso trastorno de estrés postraumático (TEPT ) meses después de la infección.

Aunque incluso los casos más leves pueden provocar síntomas cognitivos persistentes, entre un tercio y las tres cuartas partes de los pacientes hospitalizados dicen que todavía tienen síntomas cognitivos entre tres y seis meses después.

Resultados del estudio

Para explorar este vínculo con más detalle, los investigadores analizaron datos de 46 personas que recibieron atención en hospitales, salas o unidades de cuidados intensivos por COVID-19 en el Hospital de Addenbrooke, que forma parte de la Fundación de Hospitales Universitarios del NHS de Cambridge. Un total de 16 pacientes fueron sometidos a ventilación mecánica durante su estancia hospitalaria. Todos los pacientes ingresaron entre marzo y julio de 2020.

Los individuos se sometieron a pruebas cognitivas computarizadas detalladas un promedio de seis meses después de su enfermedad aguda utilizando una plataforma que mide diferentes aspectos de las facultades mentales como la memoria, la atención y el razonamiento. También se evaluaron escalas que miden ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático. Sus datos se compararon con los de los controles emparejados.

Los Los sobrevivientes de COVID-19 fueron menos precisos y con tiempos de respuesta más lento que la población de control emparejada, y estos déficits aún eran detectables cuando los pacientes fueron seguidos seis meses después. Los efectos fueron más pronunciados en aquellos que requirieron ventilación mecánica.

Comparando a los pacientes con 66.008 miembros de la población general, los investigadores estiman que la magnitud de la pérdida cognitiva es similar, en promedio, a la experimentada con 20 años de envejecimiento, entre los 50 y los 70 años, y que equivale a perder 10 puntos de coeficiente intelectual.

Los sobrevivientes obtuvieron puntajes particularmente bajos en tareas como el razonamiento analógico verbal, un hallazgo que respalda el problema comúnmente informado de la dificultad para encontrar palabras. También mostraron una velocidad de procesamiento más lenta, lo cual es consistente con las observaciones anteriores posteriores a la COVID-19 de disminución de la captación de glucosa en la red frontoparietal del cerebroresponsable de la atención, la resolución de problemas complejos y la memoria de trabajo, entre otras funciones.

“El deterioro cognitivo es común a una amplia gama de trastornos neurológicos, incluida la demencia e incluso el envejecimiento rutinario, pero los patrones que observamos (la ‘huella digital’ cognitiva de COVID-19) eran distintos de todos ellos”, explica el profesor David Menon, de la División de Anestesia de la Universidad de Cambridge, autor principal del estudio.

Amplio espectro de síntomas

Aunque ahora está bien establecido que las personas que se han recuperado de una enfermedad grave de COVID-19 pueden tener una amplio espectro de síntomas de mala salud mental (depresión, ansiedad, estrés postraumático, baja motivación, fatiga, bajo estado de ánimo y trastornos del sueño), el equipo descubrió que la gravedad de la enfermedad aguda predecía mejor los déficits cognitivos.

Los puntajes y los tiempos de reacción de los pacientes comenzaron a mejorar con el tiempo, pero los investigadores dicen que cualquier recuperación en las habilidades cognitivas fue, en el mejor de los casos, gradual y probablemente influenciada por una serie de factores, que incluyen gravedad de la enfermedad y sus repercusiones neurológicas o psicológicas.

“Seguimos a algunos pacientes hasta diez meses después de su infección aguda, por lo que pudimos ver una mejora muy lenta. Aunque esto no fue estadísticamente significativo, al menos va en la dirección correcta, pero es muy posible que algunas de estas personas nunca se recupere por completo”, añade Menon.

Según los investigadores, hay varios factores que podrían causar déficits cognitivos. La infección viral directa es posible, pero es poco probable que sea una causa importante; en cambio, es más probable que contribuya una combinación de factores, incluido el suministro inadecuado de oxígeno o sangre al cerebro, el bloqueo de vasos sanguíneos grandes o pequeños debido a la coagulación y hemorragias microscópicas. Sin embargo, nuevos datos sugieren que el mecanismo más importante puede ser el daño causado por la propia respuesta inflamatoria y el sistema inmunitario del cuerpo.

Aunque este estudio se centró en casos hospitalizados, el equipo dice que incluso aquellos pacientes que no están lo suficientemente enfermos como para ser admitidos también pueden mostrar signos reveladores de deterioro leve.

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