Así fue el primer juego de la NFL en México, en 1978

Bajo condiciones muy diferentes a las actuales, Eagles y Saints fueron los primeros equipos de la NFL en jugar un partido de exhibición en la Ciudad de México hace casi cuatro décadas y media.

NOTA DEL EDITOR: Este artículo fue publicado originalmente el 19 de noviembre de 2016, antes de la tejanos de houston y Raiders de Oakland dio inicio al regreso de la NFL a México como parte de la Serie Internacional de juegos de temporada regular. Se ha retomado hoy tras conocerse que el San Francisco 49ers serán los rivales de la cardenales de arizona en el próximo mes de noviembre, como el quinto juego programado en nuestro país como parte de dicha serie.

MÉXICO — Cuando el tejanos de houston y Raiders de Oakland entrar en el campo lleno de gente estadio azteca para tu fiestaFútbol de lunes por la noche“, brock osweiler, Derek Carr y sus acompañantes serán tratados con las comodidades habituales del NFL de un estadio recién renovado. Pero cuando el águilas de filadelfia y Santos de Nueva Orleans Se enfrentaron en el primer partido de la NFL en México el 5 de agosto de 1978, las condiciones eran poco idóneas para la práctica del fútbol profesional.

“Cuando fuimos allí, no estaban preparados”, dijo el mariscal de campo titular de Los Ángeles. Águilas esa temporada, Ron Jaworski, sobre aquel partido de pretemporada de hace 38 años. “Jugábamos en una plaza de toros, los vestuarios eran muy pequeños y los postes de la portería estaban torcidos”.

La idea de jugar México vino cuando el NFL trató de expandir su marca después de su fusión con la AFL en 1966. Se jugaron dos partidos en Montréal en 1969 y la liga envió el cargadores de san diego y Cardenales de San Luis (ahora cardenales de arizona) un Tokio en 1976. Dos años más tarde, luego de la presión del gobierno local, la liga se fue al sur de la frontera. “Él NFL estaba jugando en ciudades no tradicionales para expandir la marca: Memphis, San Antonio”, dijo Jaworskiahora analista ESPN. “Era importante en ese momento jugar un juego [en México]”.

Los Águilas y santos se enfrentaron en el Ciudad de México en eso Estadio Ciudad Deportiva con capacidad para 30.000 personas, un estadio de fútbol ahora llamado Estadio Azul. Aunque allí no se hacían corridas de toros, como bromeaba Jaworskicruzando la calle está la plaza de toros más grande del mundo, la Plaza de México. “Estábamos entusiasmados con el viaje, pero las instalaciones ahora son 100 veces mejores”, dijo. Jaworski.

No fue solo el estadio lo que causó problemas. La altitud de la Ciudad de México –aproximadamente 2,000 pies más alto que denver— también representó un desafío. “Me gusta [cuando íbamos a] denvernos dieron oxígeno”, dijo Jaworski. “Lo recuerdo muy bien después de los calentamientos previos al partido. Hay que prepararse muy duro para jugar a esa altura”.

Pasarían dieciséis años después de la victoria de los santos14-7, en el Águilas desde Jaworski antes de NFL volver a México. Allí se jugaron seis juegos más de pretemporada entre 1994 y 2001, con cinco de esos juegos en el Ciudad de México. En 2005, el cardenales y San Francisco 49ers jugaron en el estadio azteca en el primer partido de la temporada regular NFL jugó fuera de los Estados Unidos. Sin embargo, los únicos viajes del NFL fuera de sus fronteras en los últimos 11 años han sido hacia toronto y Londres.

Jaworski pensar esperando México después del partido del lunes será significativamente menor. “Será algo a largo plazo”, dijo Jaworski sobre las aspiraciones de la NFL de crecer en México y otros mercados internacionales. “Sé que la gente en México ama la NFL y les encanta el fútbol. Ha habido un gran apoyo a los partidos en Europa. Es asombroso cómo Beijing ama el fútbol americano. Miras alrededor del mundo ahora y hay una pasión por el deporte”.

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