Usman Garuba: “Ahora soy mejor jugador que antes”

Usman Garuba hace balance. El jugador de los Rockets y la Selección Española acudió a AS en un acto organizado por Kellogg‘s, marca de la que es embajador. Tras una primera temporada con algunas dificultades, el ala-pívot hace balance de su primer año en la NBA, habla de su nuevo entrenador (Stephen Silas) y asegura que sigue la actualidad del Real Madrid, equipo en el que se formó. Garuba estará el próximo mes entre “España y Houston”, seguirá entrenando y está disponible para Sergio Scariolo para el Eurobasket 2022, cuyo pistoletazo de salida será el 1 de septiembre. Así hablamos del presente y el futuro de Usman Garuba, una joven promesa que acaba de cumplir 20 años (el 9 de marzo) y que espera mejorar y hacerse un hueco en la mejor Liga del mundo.

Garuba, durante el acto.

¿Cómo te sientes emocional, física y psicológicamente después de tu primer año en la NBA?

Estoy bien, muy bien. He aprendido mucho este año, ha sido un año de aprendizaje para mí.

En la NBA siempre se habla de un periodo de adaptación, también en la parte no deportiva. ¿Alguien ha dudado de ti en tus primeros días en Houston?

Sí. Me ha ayudado gente de Houston, un explorar de jugadores internacionales, me ayudó a encontrar piso con mi agente. También me han ayudado a conocer la ciudad, los restaurantes…

¿Es la cultura estadounidense tan diferente de la cultura europea?

Totalmente diferente. Es otra forma de vida.

¿Esperabas esto en tu primer año? ¿Se han cumplido las expectativas de Usman Garuba?

Mis expectativas eran jugar, pero sabía que el año podía ser complicado. Me estaba dando cuenta al principio que no podía tener expectativas este año porque no tenía continuidad. Pero he cumplido mis expectativas en relación al trabajo que he realizado. He mejorado como jugador, he mejorado física y mentalmente. Ahora soy mejor jugador que antes.

Sabía que el año podría ser difícil

La primera vez que jugaste en la G League, ¿quién te lo dijo? ¿Fue el sentimiento en ese momento uno de decepción?

Stephen Silas me lo dijo. Para mí no fue un golpe, pensé que podía jugar allí. No estaba teniendo continuidad, estuve mucho tiempo sin jugar. Un jugador joven quiere minutos, ya sea en la G League o en el primer equipo. En tu primer año quieres jugar, quieres saber cómo lo estás haciendo y la experiencia fue muy buena para mí.

¿Cómo está Esteban Silas? ¿Es muy diferente a Pablo Laso, su entrenador en el Real Madrid?

Me gusta mucho Silas, es muy claro conmigo. Es muy buen entrenador, he visto muchos detalles, sobre todo ofensivos, que me han gustado mucho. Es diferente a Pablo Laso, cambia el discurso. Es muy diferente entrenar en la ACB que en la NBA. En la ACB los entrenadores tienen más responsabilidad; la NBA está más enfocada en los jugadores.

¿Con quién te llevas mejor? ¿Destacarías a un colega?

Alperen Sengun (centro turco). Es con quien más relación he tenido. Los dos somos europeos y jugamos uno contra el otro desde que éramos muy jóvenes. La competencia que tengo con él es sana.

¿Sigues la temporada del Real Madrid? ¿Tiene contacto con sus antiguos compañeros?

Sigo mucho al Real Madrid y tengo contacto con mis antiguos compañeros, que para mí siguen siendo mis compañeros. Mi pronóstico para la Final Four de la Euroliga es claro: campeones.

Mi pronóstico para el Real Madrid en la Final Four es claro: campeones

¿Y con Pablo Laso? ¿Has tenido contacto?

Hablé con él el otro día en el Palacio. Me preguntó si quería salir a jugar (risas).

¿Qué pasa con los jugadores españoles de la NBA? ¿Has tenido una relación con ellos?

Sobre todo con Willy y Juancho Hernangómez. Cuando jugamos unos contra otros hemos hablado antes de los partidos. Son los que más me han ayudado en la adaptación y con los que más contacto he tenido.

¿Estás viendo los playoffs? ¿Tienes algún favorito?

Sí, los estoy viendo. No tengo un favorito, todo está más abierto que nunca.

¿Estará en el Eurobasket con España? ¿Cómo ve la Selección?

Quiero ir al Eurobasket y estoy a disposición de Sergio Scariolo. Somos España y España siempre compite. Queremos luchar por las medallas a pesar de las circunstancias, a pesar de las bajas. Estamos listos para todo.

Somos España y España siempre compite

¿Cómo ve el futuro de Usman Garuba?

No sé cómo me veo en uno, dos o tres años. Solo espero pulir muchos detalles que tengo que mejorar. Estoy trabajando para eso, estoy entrenando aquí, casi todos los días. Estoy listo para el próximo año, para entrenar y mejorar y darlo todo en Houston y en la Selección.

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