Oluwole Omofemi, la pintora que hace brillar a la nueva mujer africana

Hace unos tres años, el pintor estadounidense Kehinde Wiley, una de las superestrellas del arte actual, el retratista “en cámara” de Barack Obama, visitaba la casa de un amigo en Lagos, la capital de Nigeria. En una de las paredes había un cuadro que lo impactó. Una mujer de mirada poderosa, pintada en tonos brillantes y efectos hipnóticos. ¿Quién ha pintado eso?, preguntó. Wiley.

La pregunta desvió el rumbo de la vida de Oluwole Omofemi (Ibadan, 1988), ahora uno de los artistas africanos más cotizados del momento. Es el mismo Oluwole, mujer para los amigos, que ahora visita la galería Memorias de África de Sitges, que le dedica una exposición en la que todos los cuadros menos uno se vendieron antes de ser colgados.

Silencios en color: Arriba, el artista mira sus obras 'Boss lady' y 'Fearless', que podrán verse hasta el 22 de mayo

Silencios en color: Arriba, el artista mira sus obras ‘Boss lady’ y ‘Fearless’, que podrán verse hasta el 22 de mayo

Álex García

“Es como ir a ver la exposición de alguien que no soy yo, pensar cuando pinté esto o aquello y ver que es diferente a como lo recordaba”. Detrás de esas miradas, esos cabellos afro, esas miradas orgullosas casi siempre de mujeres luchadoras en los tiempos de #BlackLivesMatters, hay un sueño que comenzó hace mucho tiempo.

Era el sueño del chico que siempre quiso ser artista y que, a favor, tenía su talento. Y contra todo lo demás. Y sin embargo, poco a poco, las piezas fueron uniéndose hasta convertirse en una celebridad, un artista respetado y un referente para los jóvenes pintores del país que ven en él un ejemplo de que todo es posible.

De niño ya lo sabía, quería ver mi nombre en letras doradas; la esencia de mi obra, la búsqueda de la felicidad pasaba por la pintura”



Oluwole OmofemiArtista

“De niño ya lo sabía, quería ver mi nombre en letras doradas. Y me lo dije desde el principio, durante muchos años. El dinero no lo era todo, pero él no quería ser pobre. Yo era tímido pero quería ser conocido. La esencia de mi trabajo, la búsqueda de la felicidad, pasaba por la pintura”, dice recién llegado de Nigeria.

Para pagar sus cuadernos de dibujo, mucho antes de poder pagar sus lienzos, Femi trabajaba a partir de lo presentado: “He pasado por muchas cosas y por muchos oficios: vendía cualquier cosa en la calle, cerveza, comida, era aguador , un pescadero, un camarero. Lavé autos, lo que sea…”

Oluwole Omofemi se ha convertido en uno de los artistas africanos más cotizados del momento

Oluwole Omofemi se ha convertido en uno de los artistas africanos más cotizados del momento

Álex García

Ahora, el artista bebe una cerveza y come pescado a la plancha a pocas horas de la inauguración de la exposición El Valor de una Mujer (El coraje de una mujer, inspirado en una canción de Alicia Keys), mientras desvela, casi sin darse cuenta, su último proyecto, hasta ahora secreto. El artista se ha embarcado en un retrato de la reina Isabel II que será subastado por Sotheby’s a finales de mayo y que, con toda probabilidad, superará los 170.000 euros, que es su récord hasta la fecha.

“Me ha costado -reconoce- porque no me resulta fácil pintar la piel de blanco”. El retrato tiene una composición clásica de cuerpo entero, pero el estilo es Oluwole. Como es el caso de Kehinde Wiley con la cultura afroamericana, Omofemi recrea la vida nigeriana desde su entorno más cercano, el de sus amigos.


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“La historia africana ha sido fundamental para hacerme quien soy y ahora tengo que representar mi identidad”. Así, el pintor reclama una voz para su continente y para las mujeres africanas. Todo está de acuerdo. En yoruba, el diminutivo del artista es muy juguetón. mujerescrito en una sola palabra, significa mujeres y fe miseparado, significa Quiéreme.

de que estas mas orgulloso? “He logrado ser una motivación para otros artistas nigerianos, he intentado hacer cosas nuevas y ahora lo que quiero es pintar menos y dedicarle más tiempo a cada pieza, para mí –confiesa- la motivación es tan importante como el legado. Puedo irme”.

un detalle de la obra 'Bond' (nudo) del pintor nigeriano Oluwole Omofemi

un detalle de la obra ‘Bond’ (nudo) del pintor nigeriano Oluwole Omofemi

Álex García

Lo dice un chico de 34 años que ha llamado la atención no solo de críticos y coleccionistas, sino también de otros artistas de renombre como Amoako Boafo (1984, Osso Okra, Ghana). Por cierto, Kehinde Wiley acabó visitando al pintor en su estudio de Ibadan. Le compró dos cuadros. Tomaron una foto que habla de una nueva historia de la Pintura.

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