La NFL regresa a México

Por Ricardo López

La NFL anunció su regreso con la revancha 49ers-Cardenals en el Estadio Azteca

Pocas noticias generan más revuelo entre los fanáticos de la NFL en México que el regreso de la liga a nuestro país con un juego de temporada regular. Después de dos años de espera, el 21 de noviembre se llevará a cabo el regreso de la liga mejor organizada del mundo en el Estadio Azteca con un 49ers-Cardinals en Monday Night, revancha de aquel histórico duelo del 2 de octubre de 2005 en el que Josh McCown disputó el partido de su vida ante la lesión de Kurt Warner.

No se trata de un partido cualquiera, hablamos de un duelo enmarcado en la NFC Oeste, que apenas el año pasado se perfilaba como la división más competitiva de toda la liga. Debo confesar que una cosa en particular me emociona: ver a JJ Watt y George Kittle por primera vez en vivo. Aunque no viene de su mejor año, Watt está, en mi opinión, entre los 10 defensores más dominantes de todos los tiempos, junto con Lawrence Taylor, Reggie White, Bruce Smith y Aaron Donald. Kittle, por su parte, ha demostrado ser el ala cerrada más completo de su generación, ya que presume de grandes manos y además es un bloqueador excepcional.

Dicho esto, sobran razones para pensar que puede ser un juego atractivo. Para aquellos a los que les gusta la estrategia, tendremos dos de las mentes ofensivas más respetadas de la liga: Kyle Shanahan y Kliff Kingsbury. Aunque la herencia de Shanahan se hace mucho más tangible por el legado de su padre y sus lazos con la ofensiva de la Costa Oeste, Kingsbury, promotor de la ofensiva Air Raid, es uno de esos genios precoces que han llegado para revolucionar la liga. No ha ganado en los playoffs, es cierto, pero su impacto en Arizona es innegable.

También habrá oportunidad de ver a Trent Williams, probablemente el mejor tackle izquierdo de toda la NFL. Y, si tenemos suerte, un mediapunta en toda regla como Deebo Samuel (estamos en tus manos, John Lynch). Todo apunta a que la era Trey Lance comenzará en la bahía, aunque, actualmente, Jimmy Garoppolo sigue formando parte del roster de San Francisco. Por otro lado, muchos celebran la posibilidad de ver a Kyler Murray, pero tengo plena confianza en que podamos disfrutar de alguna quebrar Colt McCoy, una debilidad personal de su tiempo con los Texas Longhorns. Sí, admito que es una locura emocionarse por ver a un mariscal de campo que nunca ha demostrado ser un titular confiable que probablemente se mantenga al margen todo el juego.

Si 2005 vio una de las primeras exhibiciones de Larry Fitzgerald en la NFL, déjame apostar que el novato de la sexta ronda de la USC, Keaontay Ingram, puede estallar como una de las sorpresas en el backfield de los Cardinals en 2022. Pensando en el esquema ofensivo de Shanahan, en el lado de San Francisco, no lo haría. No descarto un papel protagónico a corto plazo para el corredor novato Tyrion Davis-Price, graduado de Louisiana State, quien por momentos recuerda al recién retirado Frank Gore.

Para hacernos menos solemnes, con el anuncio oficial de la NFL he comenzado a plantearme dos grandes desafíos: entrevistar a Garoppolo —cualquier canje que lo involucre es bienvenido después del Juego de México— en el mismo ambiente que Erin Andrews y saludar a la El mexicano Alfredo Gutiérrez, un ex alumno del programa de prospectos internacionales de la NFL que probablemente hará el viaje con el equipo con la esperanza de tener pronto la oportunidad de competir por un lugar en la línea ofensiva. ¿Ya has hecho tu lista de deseos? Nos vemos en el Azteca.

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